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Deus ou deus? Capitalizar ou Não Capitalizar

Uma questão que parece causar alguma consternação entre ateus e teístas envolve divergência sobre como soletrar a palavra "deus" - deve ser capitalizada ou não? Qual é o correto, deus ou deus? Muitos ateus freqüentemente o escrevem com letra minúscula enquanto os teístas, particularmente aqueles que vêm de uma tradição religiosa monoteísta como o judaísmo, o cristianismo, o islamismo ou o siquismo, sempre capitalizam o 'G'. Quem está certo?

Para os teístas, a questão pode ser um ponto dolorido porque eles têm certeza de que é gramaticalmente incorreto soletrar a palavra como "deus", levando-os a se perguntar se os ateus são simplesmente ignorantes sobre uma boa gramática - ou, mais provavelmente, são deliberadamente tentando insultá-los e suas crenças. Afinal, o que poderia motivar uma pessoa a escrever mal uma palavra tão simples que é usada com tanta frequência? Não é como se quebrassem as regras gramaticais, de modo que algum outro propósito psicológico deveria ser a causa. De fato, seria bastante juvenil errar simplesmente para insultar os teístas.

Se tal ateu tinha tão pouco respeito por outra pessoa, por que até mesmo desperdiçar o tempo escrevendo para eles em primeiro lugar, muito menos deliberadamente tentando machucá-los ao mesmo tempo? Embora isso possa realmente ser o caso de alguns ateus que escrevem a palavra "deus" com um "g" minúsculo, não é a razão normal pela qual os ateus soletram a palavra dessa maneira.

Quando não capitalizar Deus

Para entender por que precisamos apenas observar o fato de os cristãos não capitalizarem o 'g' e escreverem sobre os deuses e deusas dos antigos gregos e romanos. Isso é uma tentativa de insultar e denegrir essas crenças politeístas? É claro que não é gramaticalmente correto usar um 'g' minúsculo e escrever 'deuses e deusas'.

A razão é que, em tais casos, estamos falando de membros de uma classe ou categoria geral - especificamente, membros de um grupo que recebe o rótulo de "deuses" porque as pessoas, em algum momento, adoraram seus membros como deuses. A qualquer momento estamos nos referindo ao fato de que algum ser alegado ou ser é um membro desta classe, é gramaticalmente apropriado usar um 'g' minúsculo, mas inadequado para usar um 'G' maiúsculo, como seria inadequado escreva sobre maçãs ou gatos.

O mesmo vale se estivermos escrevendo muito geralmente sobre crenças cristãs, judaicas, muçulmanas ou siques. É apropriado dizer que os cristãos acreditam em um deus, que os judeus acreditam em um único deus, que os muçulmanos rezam toda sexta-feira a seu deus e que os sikhs adoram seu deus. Não há absolutamente nenhuma razão, gramatical ou não, para capitalizar 'deus' em qualquer uma dessas sentenças.

Quando capitalizar Deus

Por outro lado, se estamos nos referindo ao conceito específico de deus que um grupo adora, então pode ser apropriado usar letras maiúsculas. Podemos dizer que os cristãos devem seguir o que seu deus quer que eles façam, ou podemos dizer que os cristãos devem seguir o que Deus quer que eles façam. Ou funciona, mas nós capitalizamos Deus na última sentença porque estamos essencialmente usando-o como um nome próprio - como se estivéssemos falando de Apolo, Mercúrio ou Odin.

A confusão é causada pelo fato de que os cristãos não costumam atribuir um nome pessoal ao seu deus - algum uso de Yahweh ou Jeová, mas isso é muito raro. O nome que eles usam é o mesmo que o termo geral para a classe a qual pertence. Não é diferente de uma pessoa que nomeou seu gato, Cat. Em tal situação, pode haver alguma confusão, por vezes, quando a palavra deve ser capitalizada e quando não deveria. As regras em si podem ser claras, mas sua aplicação pode não ser.

Os cristãos estão acostumados a usar Deus porque eles sempre fazem referência a isso de maneira pessoal - eles dizem que "Deus falou comigo", não que "meu deus falou comigo". Assim, eles e outros monoteístas podem ser pegos de surpresa ao encontrar pessoas que não privilegiam seu conceito particular de deus e assim referenciá-lo de uma maneira geral, assim como fazem com o deus de todos os outros. É importante lembrar em tais casos que não é um insulto simplesmente não ser privilegiado.

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