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Biografia de Atanásio, Bispo de Alexandria

Atanásio de Alexandria é reverenciado hoje como uma das vozes mais importantes da Igreja Cristã primitiva, mas durante sua vida sua posição corajosa contra a heresia teve duras repercussões. Ele foi exilado cinco vezes por defender as doutrinas bíblicas da igreja. Muito estava em jogo; a própria divindade de Jesus Cristo estava sendo negada. Atanásio sabia o que a Bíblia dizia e arriscou sua vida para sustentá-la.

Fatos Rápidos: Atanásio de Alexandria

  • Também conhecido como : St. Athanasius the Apostolic
  • Ocupação : Bispo, teólogo, escritor
  • Nascido : c. 293 AD
  • Morreu : 373 dC
  • Trabalhos Publicados : Sobre a Encarnação, Discursos Contra os Arianos, Vida de Antônio
  • Principais Realizações : Defendeu a Trindade, escreveu o Credo Atanasiano
  • Citação famosa: " Ele se tornou o que somos para nos tornarmos o que ele é."

Tempos turbulentos para a fé

Atanásio nasceu por volta de 293 dC na cidade egípcia de Alexandria. Ele subiu nas fileiras para se tornar assistente de Alexandre, bispo de Alexandria.

Após séculos de perseguição, a Igreja Cristã de repente experimentou uma mudança na fortuna quando o imperador romano Constantino se converteu. Em 313 dC, Constantino, o Grande, emitiu o Edito de Milão, sancionando oficialmente o cristianismo como religião.

Por causa dos anos de inquietação, no entanto, não havia unidade oficial na Igreja. Os teólogos surgiram com interpretações da fé que contradiziam as Escrituras. Com a escassez de Bíblias copiadas à mão, era fácil para essas teorias obter aceitação.

A ascensão do arianismo

Uma dessas doutrinas foi chamada de arianismo, em homenagem ao padre Ário de Alexandria (256-336 dC). O arianismo veio depois de uma heresia do século II chamada Modalismo. O modalismo sustentava que Deus o Pai, Deus o Filho e o Espírito Santo eram apenas modos, ou máscaras que Deus usou em várias ocasiões.

Em outras palavras, às vezes Deus aparece como o Pai, outras vezes como o Filho, e outras vezes como o Espírito. No entanto, estes eram apenas disfarces de um só Deus.

O arianismo, por outro lado, negava a natureza divina de Jesus Cristo, alegando que ele era um ser criado e, embora superior aos humanos como o "primogênito", ele não era Deus.

O bispo Alexandre e Atanásio viram o perigo nessa doutrina. Ele negou a Trindade e erodiu o plano de salvação de Deus, conforme detalhado no Novo Testamento. Eles sabiam que somente um homem poderia servir como um sacrifício adequado para a salvação da humanidade, mas que o sacrifício também tinha que ser perfeito e sem pecado, o que era impossível para os seres humanos.

A resposta de Deus o Pai foi Jesus, totalmente humano e totalmente divino ao mesmo tempo. A doutrina da Encarnação foi necessária para fazer a salvação funcionar. Alexandre e Atanásio começaram a combater a crescente popularidade do arianismo, porque sabiam aonde levaria.

O Concílio de Nicéia

Uma briga amarga irrompeu entre partidários e oponentes do arianismo. Cartas da época estão cheias de falsas acusações, insultos e assassinato de caráter. Em 325 dC, o Imperador Constantino convocou uma conferência de bispos e líderes de igrejas na antiga cidade de Nicéia, no que é hoje a Turquia.

Frente e centro na reunião foi a pergunta: Quem é Jesus Cristo? Ário apresentou sua opinião de que Jesus foi criado pelo Pai e, portanto, não é divino. Alexandre e Atanásio argumentaram a doutrina bíblica da Trindade. Afirma que há três Pessoas em um só Deus: Pai, Filho e Espírito Santo, tudo da mesma substância igual.

Constantino pressionou por uma votação. Os mais de 300 bispos reafirmaram a Trindade, rejeitando a heresia ariana. O Credo Niceno, produzido no concílio, define cada Pessoa da Trindade e resume as crenças cristãs em uma declaração clara e concisa.

Arius foi exilado e seus livros queimados, mas eventualmente ele foi reintegrado. Ele enviou um credo editado a Constantino, que o imperador considerou ortodoxo. Enquanto caminhava pelas ruas de Constantinopla um dia, Arius desabou e morreu.

Athansius continua lutando

A morte de Arius não acabou com sua heresia. Durante sua vida, Arius compôs pequenas canções sobre suas crenças que se espalharam rapidamente pelo Império Romano. Os camponeses cantavam enquanto trabalhavam, e a heresia de que Jesus era um ser criado se tornou ainda mais popular.

Enquanto isso, Atanásio continuou a defender a Trindade. Em 328 dC, ele foi eleito bispo de Alexandria, com a morte de seu mentor Alexandre. Seus oponentes o atacaram porque acharam que ele era jovem demais para o cargo. Clero que lutou contra o Credo Niceno também entrou na conversa, inventando uma ladainha de falsas acusações contra ele.

Naqueles tempos em que a Igreja e o governo estavam intimamente interligados, uma mudança na política poderia significar que o destino de alguém como Athnasius dependia de quem estava no poder. Quando imperadores iam e vinham, Atanásio foi exilado cinco vezes de Alexandria, mas isso não diminuiu seu zelo pela verdade da divindade de Jesus.

Tratados para defender a doutrina

Atanásio percebeu que pregar e ensinar, por mais eficazes que fossem, ainda não alcançaria tantas pessoas quantas quisesse. Ele começou a escrever tratados, ou defesas apologéticas, da verdadeira mensagem bíblica. Considerando que quando eles foram escritos, seus livros são bastante legíveis hoje e estão disponíveis online gratuitamente.

Sua obra mais importante foi Na Encarnação da Palavra, escrita por volta de 328 dC Nela, ele apresenta os problemas do pecado, da morte e da Queda do Homem e explica por que a Encarnação foi a única solução de Deus para restaurar a raça humana.

"Agora esta é a prova de que Cristo é Deus, a Palavra e Poder de Deus", escreveu Atanásio, "Porque enquanto as coisas humanas cessam e o fato de Cristo permanece, é claro para todos que as coisas que cessam são temporárias, mas que Ele Quem permanece é Deus e muito Filho de Deus, a Palavra unigênita. "

Outra obra de Anastácio que teve impacto duradouro foi a sua Vida de Antão, escrita entre 356-362 dC Esta biografia estabeleceu o padrão para a vida dos santos. Atanásio usou-o para defender sutilmente suas crenças enquanto registrava a vida desse eremita religioso.

Não apenas o livro foi amplamente divulgado no século IV, mas muito contribuiu para estabelecer a validade do monasticismo e inspirou incontáveis ​​cristãos a se tornarem monges e freiras.

Os quatro discursos de Atanásio (orações) Contra os arianos foi outra apologética que atacou suas crenças. Além dessas grandes obras, dezenas de cartas e sermões são preservados de forma fragmentada.

O legado duradouro de Atanásio

Na longa história do cristianismo, Atanásio é reverenciado por sua defesa do Trinitarianismo. Ele nunca comprometeu; ele nunca se mexeu um pouco em sua insistência de que Jesus Cristo era totalmente humano e totalmente divino.

Atanásio resgatou a Igreja Cristã de aceitar o gnosticismo, uma crença generalizada de que as coisas materiais são más e as coisas espirituais são boas. Na encarnação mostrou que o corpo humano, que Cristo assumiu, não era mau. Isso se tornou o ensino ortodoxo na Igreja.

A Trindade e a divindade de Cristo são pedras angulares do cristianismo, mas até hoje algumas denominações rejeitam a Trindade e ensinam que Jesus era um ser criado. Em seus tratados cuidadosamente fundamentados, Atanásio mostrou que Deus, o Pai, se importava o suficiente para enviar seu único Filho para tirar os pecados do mundo. Isso só foi possível se Jesus Cristo é Deus.

Fontes

  • "Atanásio", Christianity Today, https://www.christianitytoday.com/history/people/theologians/athanasius.html.
  • "Athanasius", de Aaron J. West, Cristianismo do século IV, https://www.fourthcentury.com/athanasius-chart/.
  • Na Encarnação, por Atanásio, Biblioteca Etérea de Clássicos Cristãos, https: //www.ccel.org/ccel/athanasius/incarnation.pdf.
  • "Santo Atanásio", Enciclopédia Católica, de Clifford Cornelius, http://www.newadvent.org/cathen/02035a.htm.
  • "Santo Atanásio, teólogo egípcio", de Edward R. Hardy, Enciclopédia Britânica, https://www.britannica.com/biography/Saint-Athanasius#ref287412.
  • "Quem foi Athanasius?", Got Questions, https://www.gotquestions.org/Athanasius.html.
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