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Biografia de Ann Lee, fundadora dos Shakers

Ann Lee (29 de fevereiro de 1736 - 8 de setembro de 1784) foi a líder carismática dos Shakers, oficialmente conhecida como Sociedade Unida dos Crentes na Segunda Aparição de Cristo. A filha analfabeta de um ferreiro em Manchester, na Inglaterra, Lee sofreu uma infância difícil e um casamento conturbado antes de liderar um grupo de "tremores quakers" até o norte de Nova York. Os Shakers se tornaram um grupo evangélico ativo com comunidades em oito estados do nordeste.

Shakers eram conhecidos por seu pacifismo, celibato, igualitarismo entre os sexos, formas únicas de adoração e realizações impressionantes nos campos da agricultura, design e música. No final do século 20, o Shakerismo foi essencialmente extinto, mas seu legado continua.

Fatos Rápidos: Ann Lee

  • Conhecido por : Fundador dos Shakers
  • Também conhecido como : Madre Ann
  • Nascido em 29 de fevereiro de 1736 em Manchester, Inglaterra
  • Pais : John Lee ou Lees; nome da mãe desconhecido
  • Morreu em 8 de setembro de 1784 em Watervliet, Nova York, Estados Unidos
  • Cônjuge : Abraham Standerin
  • Crianças : quatro crianças, nenhuma das quais sobreviveu à infância
  • Citação Notável : "Você deve fazer do caminho de Deus sua ocupação. O caminho de Deus é ser aprendido tanto quanto um ofício. Você aprende a ter fé, aprende a acreditar." é diligente para trabalhar e ganhar a vida. "E você deve ser tão diligente e empenhado no caminho de Deus".

Vida pregressa

Ann Lee nasceu em 29 de fevereiro de 1736, em Toad Lane, um bairro pobre de Manchester, na Inglaterra. Ann foi a segunda das oito crianças nascidas de um ferreiro, John Lee, cuja renda mal alimentava sua grande família. Ann foi batizada em 1742, mas não recebeu instrução; Quando jovem, ela foi trabalhar nas fábricas têxteis para ajudar a sustentar sua família.

Uma jovem sensível, Ann foi capaz de deixar os moinhos para encontrar emprego na enfermaria local, mas ainda assim foi dominada pela sujeira e pobreza de Manchester. Ela falou contra o álcool e desenvolveu uma forte aversão ao sexo. Sua aversão ao sexo era tal que ela realmente dissuadiu a mãe de não fazer sexo, nem mesmo com o próprio marido.

A Sociedade Wardley de Agitar Quakers

'Agitadores perto do Líbano', c1870. Membros da Comunidade Mount Lebanon Shaker, Lebanon Springs, Estado de Nova York, 'dançando' em sua reunião. Artista: Currier e Ives. Print Collector / Getty Images

Em 1758, Ann descobriu a Sociedade Wardley, um grupo de "Quakers agitados", uma sociedade religiosa liderada por Jane e James Wardley. Os Wardleys, como os Quakers, acreditavam na "luz interior" como a fonte da revelação e da verdade espiritual, e, como os Quakers, iniciavam suas reuniões com silêncio, esperando que o espírito movesse os membros para falar. Ao contrário dos Quakers, no entanto, os Wardleys foram influenciados pelos Camisards (profetas franceses) que acreditavam que a Segunda Vinda de Cristo estava próxima. Eles também acreditavam que, enquanto a primeira vinda de Cristo estava na forma masculina, a segunda vinda seria em forma feminina. O culto "Agitando Quaker" rapidamente passou da meditação silenciosa para a confissão dramática dos pecados, cantando em línguas, tremendo e profetizando. Ann Lee encontrou uma casa na Wardley Society e ficou igualmente impressionada com Ann.

Casamento e Gravidez

Quatro anos depois de ingressar na Sociedade Wardley, o pai de Ann a pressionou a casar com seu aprendiz, Abraham Standerin. Apesar da relutância de Ann em se envolver em sexo, ela ficou grávida e deu à luz quatro vezes. Cada um de seus filhos morreu na infância ou na infância. Essas experiências foram devastadoras para Ann, que viu a morte de seus filhos como um julgamento por seus pecados e decidiu permanecer celibatária.

Esse período de depressão e introspecção durou nove anos, durante os quais Ann recusou-se a compartilhar sua cama com o marido. Standerin, apesar de suas frustrações com sua esposa, permaneceu fiel a ela por um período de tempo. Alguns anos depois, ele viajou para a América com ela.

Cadeia, visões e uma jornada

Os membros da Sociedade Wardley eram freqüentemente presos por razões que iam desde a blasfêmia até a interrupção da paz. Em alguns casos, os conflitos com as autoridades foram o resultado de os membros da Sociedade Wardley perturbarem outras congregações e acusarem membros casados ​​de "prostituição".

Foi em 1770, durante um período de encarceramento, que Ann Lee recebeu uma visão. Nesta visão, de acordo com várias fontes, Lee viu que o sexo entre Adão e Eva no Jardim do Éden era a causa da separação da humanidade de Deus. Foi ainda revelado que ela era a encarnação da segunda vinda de Cristo, conforme predito em Gênesis e no livro do Apocalipse. Ela deixou a prisão como Mãe Ann ou Ann the Word, uma mística e líder de uma seita dedicada ao celibato e à confissão dos pecados.

Alguns membros dos Quakers Agitados, incluindo alguns da família de Ann, aceitaram sua visão como verdade espiritual e seguiram seus ensinamentos como a "primeira Mãe espiritual em Cristo". Eles continuaram a segui-la quando, em 1774, A visão levou-a a formar uma igreja perfeita na América que se tornaria o modelo para o Milênio. Com a ajuda de um rico seguidor, Ann e um grupo de seguidores viajaram para a América.

Lápide de mãe Ann Lee. Doug Coldwell / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Madre Ana na América

Em 1774, Madre Ana e seus seguidores chegaram a Nova York, onde o marido de Ana, Abraão, finalmente a deixou para sempre. Um membro do grupo arrendou terras em Nova York e, em 1776, os Shakers fundaram sua primeira comunidade agrícola em um Niskayuna (agora chamado Watervliet) em Nova York. A comunidade era completamente celibatária; mulheres e homens compartilhavam a liderança e trabalhavam lado a lado como iguais.

Mesmo em seu novo ambiente, os Shakers acharam a vida difícil. Como pacifistas, eles não estavam dispostos a prometer seu apoio aos revolucionários americanos, e vários Shakers (incluindo Madre Ana) foram presos por serem desleais. Ann continuou a pregar, mesmo através das janelas de sua cela de prisão. Após a sua libertação, ela partiu em uma turnê missionária de quatro anos em toda a parte nordeste dos novos Estados Unidos.

Embora a nova nação estivesse passando por um renascimento religioso, a teologia e princípios únicos dos Shakers dificultavam a construção de seguidores. No entanto, Madre Ann, seu irmão William e o líder Shaker, James Whittaker, foram bem-sucedidos em estabelecer as bases para as comunidades em Massachusetts e Connecticut. Muitos novos convertidos do Shaker eram membros de grupos não-tradicionais que, como os Shakers, haviam sido perseguidos.

Morte

O passeio missionário de Madre Ana foi exaustivo e envolveu uma série de dificuldades, incluindo agressões físicas. Quando retornou a Watervliet, ela estava doente; em um ano, ela e seu irmão morreram. Ela morreu em 8 de setembro de 1784, aos 48 anos, deixando James Whittaker, Joseph Meacham, Lucy Wright e vários outros discípulos para continuar a criação de várias comunidades Shaker. em oito estados. Ann Lee foi enterrada no Cemitério Shaker em Watervliet, Nova York.

Legado

Título de um primeiro livro sobre Ann Lee Testemunhos da Vida, Caráter, Revelações e Doutrinas de Nossa Sempre Abençoada, e os Anciãos com Ela publicados por Shakers em 1816. Domínio Público / Wikimedia Commons

A história pessoal de Ann Lee foi documentada por seus seguidores em livros que narravam suas palavras, revelações e ações ( Testemunhos da Vida, Revelações e Doutrina de Nossa Sempre Abençoada Mãe Ann Lee ). Esses livros, juntamente com a influência pessoal de Madre Ann, ajudaram a moldar o crescimento do movimento Shaker ao longo dos anos 1800 e 1900.

Shakers eram e ainda são bem conhecidos por suas crenças igualitárias e pacifistas, seu celibato e sua indústria. Tão importante quanto isso, eles são lembrados por suas contribuições significativas à agricultura, design e música americanas.

Fontes:

  • Sobre os Shakers. PBS, Public Broadcasting Service, www.pbs.org/kenburns/the-shakers/about-the-shakers.
  • Ann Lee, Uma Mulher de Grande Fé, libertymagazine.org/article/ann-lee-a-woman-of-great-faith.
  • Britannica, os editores da enciclopédia. Ann Lee. Enciclopédia Britânica, Encyclop dia Britannica, Inc., www.britannica.com/biography/Ann-Lee.
  • Primeiro Shaker Settlement. Shaker Heritage Society, home.shakerheritage.org/.
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