https://religiousopinions.com
Slider Image

Louis Zamperini: herói ininterrupto e atleta olímpico

Louis Zamperini, sujeito do best-seller e sucesso de bilheteria, Unbroken, sobreviveu a anos de tortura em um campo de prisioneiros japonês durante a Segunda Guerra Mundial, mas enfrentou uma ameaça ainda maior quando chegou em casa. Zamperini creditou uma cruzada de Billy Graham com a eliminação do ódio que ameaçava destruí-lo. Por sua vez, Zamperini usou sua fama para espalhar o evangelho e fazer o bem pelo resto de sua longa vida.

Fatos Rápidos: Louis Zamperini

  • Nome completo : Louis Silvie Zamperini
  • Ocupação : Atleta olímpico, veterano do exército, evangelista cristão
  • Nascido em 26 de janeiro de 1917
  • Morreu : 2 de julho de 2014
  • Educação: University of Southern California
  • Trabalhos Publicados : Devil at My Heels: A surpreendente história do herói olímpico sobre a sobrevivência como prisioneiro de guerra japonês na Segunda Guerra Mundial
  • Principais realizações : Titular de recordes, atleta olímpico, condecorado WW II prisioneiro de guerra, evangelista cristão e filantropo
  • Nome do cônjuge : Cynthia Applewhite
  • Citações famosas: Eu acho que a coisa mais difícil da vida é perdoar. O ódio é auto-destrutivo. Se você odeia alguém, você não está machucando a pessoa que você odeia, você está se machucando. É uma cura, na verdade, é uma cura real ... perdão.

Vida pregressa

Nascido em Olean, Nova York, em 26 de janeiro de 1917, Louis Zamperini foi criado em Torrance, Califórnia. Seus pais, Anthony e Louise, eram imigrantes italianos que não falavam inglês. A herança italiana de Luís fez dele vítima de valentões na escola e, durante anos, ele atuou com pequenos crimes delinqüentes.

O irmão mais velho de Louis, Pete, convenceu-o a sair para a escola e Louis descobriu um talento para corridas de longa distância. Ele estabeleceu um recorde nacional de ensino médio de 4 minutos, 21, 2 segundos para a milha, que ficaria ininterrupta por 20 anos.

Atleta olímpico talentoso

Ganhar o campeonato California State Meet em 1934 rendeu a Louis uma bolsa de estudos para a University of Southern California. Zamperini se classificou para as Olimpíadas de 1936 em Berlim, os mesmos jogos em que Jesse Owens ganhou quatro medalhas de ouro. Zamperini correu bem, mas chegou em oitavo na corrida de 5.000 metros.

De volta à USC, Zamperini estabeleceu o recorde da universidade para a milha em 1938, 4 minutos, 8, 3 segundos, uma marca que durou 15 anos. Ele se formou em 1940 e teria competido nas Olimpíadas de novo, mas a eclosão da Segunda Guerra Mundial fez com que os jogos fossem cancelados.

Louis Zamperini empoleirado no bombardeiro B-18. Bettmann / Contributor / Getty Images

Batida de avião e tortura

O próximo capítulo da vida de Zamperini quase terminou. Ele se alistou no Army Air Corps em 1941 e foi designado para um bombardeiro B-24 Liberator apelidado de "Super Man". Durante um bombardeio no atol do Pacífico de Nauru, o avião de Zamperini foi atacado por um esquadrão de zeros japoneses. A tripulação conseguiu levar o bombardeiro de volta à sua base, onde mecânicos contaram 594 buracos de balas na nave.

Zamperini, o piloto Russell Allen Phillips e o atirador de cauda Francis McNamara estavam entre a tripulação de um B-24 diferente, o Green Hornet, que decolou em uma missão de resgate em 27 de maio de 1943, em busca de um piloto abatido. Ambos os motores portuários do Green Hornet falharam e caíram no oceano. Dos 11 tripulantes, apenas Zamperini, Phillips e McNamara sobreviveram.

Sua única comida de emergência era uma barra de chocolate, que McNamara entrou em pânico e comeu. Durante 47 dias eles se afastaram, sobrevivendo de pássaros marinhos que pousaram em suas jangadas, um peixe ocasional e a água da chuva que coletavam. McNamara morreu de fome. Os outros dois homens perderam metade do peso corporal quando foram pegos por um barco de patrulha japonês perto das Ilhas Marshall.

Zamperini foi transportado entre uma série de campos de prisioneiros de guerra até aterrar em Omori, na Baía de Tóquio. Foi lá que um guarda sádico, o cabo Mutsuhiro Watanabe, apelidado de "O Pássaro", escolheu Zamperini para tortura especial. O Pássaro bateu Zamperini impiedosamente todos os dias, muitas vezes usando um cinto de couro com uma fivela de latão pesado. Apenas a fama olímpica e o valor de propaganda de Zamperini impediram o guarda de matá-lo.

Mas o Japão estava perdendo a guerra e os Aliados estavam se aproximando. Watanabe ficou mais cruel a cada dia, e Zamperini se perguntou se ele seria capaz de resistir até a libertação. De repente, o pássaro foi transferido.

Com o bombardeio dos EUA se intensificando, em março de 1945, Zamperini e outros prisioneiros foram enviados para o Campo 4B em Naoetsu, uma vila na costa oeste do Japão. Zamperini ficou horrorizado ao descobrir que Watanabe estava no mesmo acampamento.

A Segunda Guerra Mundial terminou quando os Estados Unidos lançaram bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945. Quando o campo de prisioneiros de guerra de Naoetsu foi libertado, o pássaro havia desaparecido.

Conversão do ponto de viragem

Zamperini casou-se com Cynthia Applewhite em 1946. Na mesma época, uma reportagem de jornal relatou que Mutsuhiro Watanabe havia cometido suicídio em um acordo de amantes. Zamperini tentou continuar com sua vida, assumindo um emprego mal remunerado na Warner Brothers Studios, treinando os atores para montar cavalos.

No entanto, os anos de tortura pesaram muito sobre Zamperini. Ele sofria de pesadelos constantes, depressão e alcoolismo. Seu casamento estava desmoronando.

Cynthia estava pronta para pedir o divórcio, mas em 22 de outubro de 1949, ela convenceu Louis a ir a uma cruzada de Billy Graham em Los Angeles. No entanto, a mensagem de Graham, "O Único Sermão que Jesus Já Escreveu", irritou Louis tanto que ele saiu furioso. De alguma forma, Cynthia convenceu-o a ir novamente na noite seguinte.

Louis Zamperini respondeu ao chamado do perdão e salvação através de Jesus Cristo. Mais tarde, ele despejou todo o seu álcool no ralo, e com isso foram os pesadelos que ele teve em seus anos de guerra, ele lembrou.

Em 1952, Zamperini fundou o Victory Boys 'Camp nas montanhas ao norte de Los Angeles para jovens em risco. Embora o acampamento tenha fechado em 2014, seu trabalho continua hoje como Ministérios da Juventude de Louis Zamperini, fornecendo apoio e orientação a centenas de lares adotivos, acampamentos de jovens, igrejas, escolas, centros correcionais de jovens e o programa Desafio da Guarda Nacional.

Mensagem do Perdão

Louis Zamperini retornou ao Japão para perdoar seus ex-captores. Ele interrompeu uma turnê em 1952 em Tóquio para visitar a Prisão Sugamo, que abrigava 850 criminosos de guerra japoneses.

Zamperini disse a eles: "A maior história de perdão que o mundo já conheceu foi a Cruz. É somente através da Cruz que eu posso voltar aqui e dizer isso, mas eu perdoo você."

Muitos dos prisioneiros aceitaram o convite de Zamperini para se tornarem cristãos. No entanto, o pior atormentador de Louis, O Pássaro, escapou da justiça. Ele ficou escondido até 1958, quando uma anistia geral foi concedida a criminosos de guerra japoneses.

Louis Zamperini apresenta em 2011. Noel Vasquez / Stringer / Getty Images

Zamperini retornou ao Japão novamente em 1998 para participar das cerimônias olímpicas. Ele tentou se encontrar com Mutsuhiro Watanabe, mas o pássaro se recusou. Louis escreveu uma carta aberta a Watanabe em que ele perdoou o pássaro e pediu-lhe para se tornar um cristão.

Morte e Legado

Louis Zamperini morreu de pneumonia em sua casa em Los Angeles em 2014, aos 97 anos de idade. Sua vida foi celebrada no livro best-seller Unbroken: Uma História da Sobrevivência, Resiliência e Redenção da Segunda Guerra Mundial, de Laura Hillenbrand. A história foi transformada em um filme popular intitulado Unbroken, dirigido por Angelina Jolie.

Louis e sua esposa Cynthia tiveram dois filhos, Cissy e Luke, que continuam o legado de seu pai contando sua história heróica e servindo a fundação da juventude.

Fontes

  • "After 'Unbroken': Billy Graham e Louis Zamperini", de Kristy Etheridge, 22 de dezembro de 2014; billy graham.org, bilhttps: //billygraham.org/story/louis-zamperini-billy-graham-and-a-life-changing-decision-the-rest-of-the-unbroken-story/
  • "Louis Zamperini: Escritor, atleta de atletismo", biography.com; https://www.biography.com/people/louis-zamperini
  • "Louis Zamperini Obituary", The Telegraph, 11h24 BST 03 jul 2014, telegraph.co.uk, https://www.telegraph.co.uk/news/obituaries/10942801/Louis-Zamperini- obituary.html
  • "O resto da história: A vida de Louis Zamperini depois de Incompleto, " reasonabletheology.org, https://reasonabletheology.org/the-rest-of-the-story-louis-zamperini-after- inteiro/
Biografia de Inácio de Antioquia: Pai Apostólico, Mártir Cristão

Biografia de Inácio de Antioquia: Pai Apostólico, Mártir Cristão

Louis Zamperini: herói ininterrupto e atleta olímpico

Louis Zamperini: herói ininterrupto e atleta olímpico

Religião na Tailândia

Religião na Tailândia