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Os benefícios da meditação

Para algumas pessoas no hemisfério ocidental, a meditação é vista como uma espécie de moda hippie de "nova era", algo que você faz bem antes de comer granola e abraçar uma coruja pintada. No entanto, as civilizações orientais souberam do poder da meditação e usaram-na para controlar a mente e expandir a consciência. Hoje, o pensamento ocidental está finalmente se aproximando, e há uma consciência crescente do que é a meditação e seus muitos benefícios para o corpo e a alma humanos. Vamos dar uma olhada em algumas das maneiras pelas quais os cientistas descobriram que a meditação é boa para você.

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Reduza o estresse, mude seu cérebro

Tom Werner / Getty Images

Somos todos pessoas ocupadas - temos empregos, escola, famílias, contas a pagar e muitas outras obrigações. Acrescente isso ao nosso mundo tecnológico sem interrupções e é uma receita para altos níveis de estresse. Quanto mais estresse experimentamos, mais difícil é relaxar. Um estudo da Universidade de Harvard descobriu que as pessoas que praticavam a atenção meditativa não só tinham níveis mais baixos de estresse, mas também desenvolviam mais volume em quatro regiões diferentes do cérebro. Sara Lazar, PhD, disse ao Washington Post:


Encontramos diferenças no volume cerebral após oito semanas em cinco regiões diferentes no cérebro dos dois grupos. No grupo que aprendeu meditação, encontramos espessamento em quatro regiões:
1. A principal diferença, encontramos no cingulado posterior, que está envolvido na mente vagando e auto-relevância.
2. O hipocampo esquerdo, que auxilia na aprendizagem, cognição, memória e regulação emocional.
3. A junção temporo parietal, ou TPJ, que está associada à tomada de perspectiva, empatia e compaixão.
4. Uma área do tronco cerebral chamada Pons, onde muitos neurotransmissores regulatórios são produzidos.

Além disso, o estudo de Lazar descobriu que a amígdala, a parte do cérebro associada ao estresse e ansiedade, encolheu nos participantes que praticaram meditação.

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Aumente seu sistema imunológico

Carina Knig / EyeEm / Getty Images

As pessoas que meditam regularmente tendem a ser mais saudáveis, fisicamente, porque seus sistemas imunológicos são mais fortes. No estudo Alterações na Função Cérebro e Imune Produzido pela Meditação Mindfulness, os pesquisadores avaliaram dois grupos de participantes. Um grupo se envolveu em um programa estruturado de oito semanas de meditação, e o outro não. No final do programa, todos os participantes receberam uma vacina contra a gripe. As pessoas que praticaram meditação por oito semanas mostraram um aumento significativo nos anticorpos contra a vacina, enquanto aqueles que não meditaram não experimentaram isso. O estudo concluiu que a meditação pode de fato mudar as funções cerebrais e o sistema imunológico, e recomendou novas pesquisas.

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Reduzir Dor

JGI / Jamie Grill / Getty Images

Acredite ou não, as pessoas que meditam experimentam níveis mais baixos de dor do que aqueles que não o fazem. Um estudo publicado em 2011 analisou os resultados da ressonância magnética de pacientes que foram, com o seu consentimento, expostos a diferentes tipos de estímulos dolorosos. Os pacientes que participaram de um programa de treinamento em meditação responderam de maneira diferente à dor; eles tinham uma maior tolerância aos estímulos de dor e estavam mais relaxados ao responder à dor. Em última análise, os pesquisadores concluíram:


Porque a meditação provavelmente altera a dor melhorando o controle cognitivo e reformulando a avaliação contextual da informação nociceptiva, a constelação de interações entre expectativas, emoções e avaliações cognitivas intrínsecas à construção da experiência sensorial pode ser regulada pela habilidade metacognitiva para sustentar sem julgamento o foco no momento presente.
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Aumente seu autocontrole

Klaus Vedfelt / Getty Images

Em 2013, pesquisadores da Universidade de Stanford realizaram um estudo sobre o treinamento de cultivo da compaixão, ou CCT, e como isso afetou os participantes. Depois de um programa CCT de nove semanas, que incluiu mediações derivadas da prática budista tibetana, eles descobriram que os participantes eram:


"Expressando abertamente preocupação, cordialidade e um genuíno desejo de ver o sofrimento aliviado em outros. Este estudo encontrou um aumento na atenção plena; outros estudos descobriram que o treinamento da meditação da atenção plena pode melhorar as capacidades cognitivas de ordem superior, como a regulação emocional."

Em outras palavras, quanto mais compassivo e atento você for em relação aos outros, menor a probabilidade de você fugir quando alguém o incomodar.

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Diminua a depressão

Westend61 / Getty Images

Embora muitas pessoas tomem antidepressivos e devam continuar a fazê-lo, há alguns que estão descobrindo que a meditação ajuda na depressão. Um grupo de amostra de participantes com vários transtornos de humor foi estudado antes e depois do treinamento de meditação mindfulness, e os pesquisadores descobriram que tal prática principalmente leva a reduções no pensamento ruminativo, mesmo depois de controlar reduções nos sintomas afetivos e crenças disfuncionais.

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Torne-se um melhor multitarefador

Westend61 / Getty Images

Já sentiu que não pode fazer tudo? A meditação pode ajudá-lo com isso. Um estudo sobre os efeitos da meditação sobre produtividade e multitarefa mostrou que "o treinamento da atenção através da meditação melhora os aspectos do comportamento multitarefa". O estudo pediu aos participantes para fazer uma sessão de oito semanas de meditação ou treinamento de relaxamento corporal. Eles receberam então uma série de tarefas para serem concluídas. Os pesquisadores descobriram que a atenção plena melhorava não apenas o quanto as pessoas prestavam atenção, mas também suas capacidades de memória e a velocidade com que terminavam suas tarefas.

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Seja mais criativo

Stephen Simpson Inc / Getty Images

Nosso neocórtex é a parte do nosso cérebro que impulsiona a criatividade e a percepção. Em um relatório de 2012, uma equipe de pesquisadores da Holanda concluiu que:


"meditação de atenção focalizada (AF) e meditação de monitoramento aberto (OM) exercem um efeito específico sobre a criatividade. Primeiro, a meditação OM induz um estado de controle que promove o pensamento divergente, um estilo de pensamento que permite muitas novas idéias de serem geradas. A meditação FA não sustenta o pensamento convergente, o processo de gerar uma solução possível para um problema específico. Sugerimos que o aumento do humor positivo induzido pela meditação tenha impulsionado o efeito no primeiro caso e neutralizado no segundo caso. "
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