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Biografia do Thomas à Kempis

Thomas à Kempis (de 1380 a 26 de julho de 1471) foi um monge agostiniano, copista e escritor de livros e devocionais cristãos. Ele é mais conhecido por seu precioso clássico devocional, A imitação de Cristo . A vida e os trabalhos de Thomas à Kempis deixam um dos exemplos mais claros do reavivamento espiritual gerado pelos Irmãos da Vida Comum, uma fraternidade comunitária fundada na Holanda no século XIV para promover o crescimento cristão, a educação religiosa e a devoção a Cristo. .

Fatos Rápidos: Thomas à Kempis

  • Também conhecido como : Thomas Hemerken
  • Conhecido por : monge alemão, copista manuscrito e autor do devocional cristão clássico, A imitação de Cristo . Ele também era um membro dedicado dos Irmãos da Vida Comum.
  • Nascido : data exata desconhecida; provavelmente em 1379 ou 1380, em Kempen, Alemanha
  • Morreu : 26 de julho de 1471, perto de Zwolle, Holanda
  • Obras Selecionadas : A Imitação de Cristo, Uma Meditação sobre a Encarnação de Cristo, Sermões sobre a Vida e a Paixão de Nosso Senhor, Orações e Meditações sobre a Vida de Cristo
  • Citação Notável : "Com prazer, desejamos tornar outros homens perfeitos, mas não corrigiremos nossa própria falha". ( A imitação de Cristo )

Chamado cedo para uma vida de devoção

Thomas à Kempis nasceu Thomas Hemerken em Kempen, uma cidade no vale do Reno a noroeste de Colônia, na Alemanha. Foi de sua cidade natal que Thomas mais tarde tomou seu nome, Kempis. Seus pais eram pobres camponeses e ele tinha um irmão.

Thomas começou sua educação formal por volta dos 12 anos, em 1392, na famosa escola da catedral em Deventer, na Holanda. Enquanto estudava, ele conheceu Florentius Radewijns, um renomado pregador e membro estimado dos Irmãos da Vida Comum. Reconhecendo na virtude espiritual de Thomas e uma inclinação para a piedade, Radewijns colocou o jovem Thomas sob sua asa.

Como Thomas não dispunha dos fundos para pagar seu quarto e seu conselho, Radewijns convidou o menino para ficar em sua casa e lhe forneceu livros e dinheiro para a escola. Era prática comum então para os Irmãos da Vida Comum ajudar a apoiar e educar as crianças pobres. Em algum momento de sua juventude, Thomas viveu entre os irmãos em sua casa comunal em Deventer e escreveu com carinho da experiência:

“Tudo o que ganhei, dei para a comunidade. Aqui eu aprendi a ler e escrever as Sagradas Escrituras e livros sobre assuntos morais, mas foi principalmente através da doce conversa dos Irmãos que eu fui inspirado ainda mais fortemente a desprezar o mundo. Eu tive prazer em sua conduta divina.

Emulando a Cristo

Por volta dos 20 anos, Thomas Kempis entrou no Monte St. Agnes, um recém-fundado mosteiro agostiniano holandês associado aos Irmãos da Vida Comum. Na época, Thomas irmão mais velho John, um dos fundadores dos Irmãos da Vida Comum, era o superior do mosteiro. Exceto por um breve período em que a ordem foi transferida para Lunekerke, na Frísia, Thomas morou em Mount St. Agnes, perto de Zwolle, na Holanda, pelo resto de sua vida.

Como era típico para os irmãos, um dos principais empreendimentos de Tomás era copiar manuscritos, incluindo a Bíblia, que ele copiou em sua totalidade pelo menos quatro vezes. Ele também ensinou monges novatos nas disciplinas da vida espiritual. Neste papel, ele escreveu devocionais, sermões e ensinamentos práticos. Alguns dos tópicos abordados por ele incluem humildade, graça, pobreza, castidade e a vida dos santos. Aos trinta e poucos anos, em 1413, Tomé foi ordenado sacerdote.

Entre 1420 e 1427, Thomas Kempis escreveu quatro livretos que se tornaram conhecidos coletivamente como A Imitação de Cristo . Neles, ele estabeleceu este requisito básico para viver a vida cristã mais profunda:

Devemos imitar a vida de Cristo e seus caminhos, se quisermos ser verdadeiramente iluminados e libertados das trevas de nossos corações. Que seja a coisa mais importante que fazemos, então, refletir sobre a vida de Jesus Cristo.

No final do século XV, A imitação de Cristo foi publicada em latim, francês, alemão, italiano, inglês e espanhol. Um historiador escreveu esta descrição de Thomas Kempis e seu clássico devocional:

Ele era humilde, manso, pronto para dar consolo; fervoroso em suas exortações e orações, espirituais, contemplativas, e seus esforços nessa direção finalmente resultaram na composição de um tratado original, que até hoje continua sendo uma das composições mais perfeitas da literatura religiosa, considerada por muitos a mais bela produção não inspirada. I a imitação de Cristo .

A imitação de Cristo influenciou grandemente futuros escritores cristãos como Martinho Lutero, Samuel Johnson e George Eliot. O fundador dos jesuítas, Inácio de Loyola, gostava tanto do livro que lia um capítulo dele todos os dias e muitas vezes dava cópias do devocional como presentes. John Wesley, o fundador do Metodismo, acreditava que continha o melhor resumo da vida cristã que ele já havia lido. Até hoje, A imitação de Cristo continua sendo uma das obras devocionais mais influentes da história cristã.

Precursor da Reforma

Os monges que viviam com Thomas à Kempis foram profundamente inspirados por seu intenso fervor religioso. Na época em que morreu, em 1471, sua presença no monte St. Agnes tornara o mosteiro famoso.

Thomas à Kempis era um conselheiro espiritual muito procurado e, juntamente com seus irmãos irmãos, ele ministrava não apenas aos devotos religiosos, mas também às pessoas comuns. Enquanto ele e os irmãos nunca se juntaram à Reforma Protestante, seu trabalho entre as pessoas comuns certamente contribuiu muito para o movimento. Alguns historiadores chamaram Thomas à Kempis de precursor da Reforma.

Embora a contribuição de Thomas à Kempis para a história cristã esteja ligada quase exclusivamente ao seu humilde devocional, o impacto dessa única conquista foi profundo, de longo alcance e duradouro.

Fontes

  • "Thomas à Kempis." Enciclopédia da Literatura Bíblica, Teológica e Eclesiástica (Vol. 5, p. 33).
  • “Thomas à Kempis.” 131 Todos os cristãos devem saber (p. 262).
  • “Thomas à Kempis.” O Dicionário de Teólogos de Westminster (Primeira edição, p. 203).
  • “Thomas à Kempis.” Quem é quem na história cristã (p. 672).
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