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Pongal: o grande dia de ação de graças indiano

Setenta por cento da população da Índia vive em aldeias e a grande maioria das pessoas depende apenas da agricultura. Como resultado, descobrimos que a maioria dos festivais hindus está direta ou indiretamente ligada à agricultura e atividades relacionadas. Pongal é um desses grandes festivais, celebrados todos os anos em meados de janeiro - principalmente no sul da Índia e especialmente em Tamil Nadu - para marcar a colheita e oferecer uma ação de graças especial a Deus, o sol, a terra e o gado.

O que é o Pongal?

"Pongal" vem da palavra "ponga", que significa literalmente "fervura", e assim a palavra "pongal" denota "transbordamento" ou "transbordamento". É também o nome do prato doce especial cozido no dia Pongal. Pongal continua durante os primeiros quatro dias do mês 'tailandês' que começa no dia 14 de janeiro todos os anos.

Festividade Sazonal

O Pongal está diretamente associado ao ciclo anual das estações. Não só marca a colheita da colheita, mas também a retirada das monções do sudeste no sul da Índia. À medida que o ciclo da estação ressoa o antigo e inaugura o novo, assim é o advento do Pongal ligado à limpeza do antigo, queimando lixo e dando boas-vindas a novos cultivos.

Variações Culturais e Regionais

Pongal no estado de Tamil Nadu é celebrado durante o mesmo tempo que 'Bhogali Bihu' no Estado de Assam no Nordeste, Lohri no Punjab, 'Bhogi' em Andhra Pradesh e 'Makar Sankranti' no resto do país, incluindo Karnataka, Maharashtra, Uttar Pradesh, Bihar e Bengala.

O 'Bihu' de Assam envolve o culto matutino de Agni, o deus do fogo, seguido de um banquete noturno com familiares e amigos. O 'Makar Sankranti', de Bengala, envolve a preparação dos tradicionais doces de arroz chamados 'Pittha' e a feira sagrada - Ganga Sagar Mela - na praia de Ganga Sagar. Em Punjab, é "Lohri" - reunindo-se em torno da fogueira sagrada, festejando com a família e amigos e trocando saudações e amabilidades. E em Andhra Pradesh, é comemorado como 'Bhogi', quando cada família coloca em exposição sua coleção de bonecas.

Pongal segue o solstício de inverno e marca o curso favorável do sol. No primeiro dia, o sol é adorado em comemoração ao seu movimento de Câncer para Capricórnio. É também por isso que, em outras partes da Índia, este festival da colheita e "graças ao prazer" é chamado "Makar Sankranti". [Sanskrit Makar = Capricórnio]

Cada dia do festival de quatro dias tem seu próprio nome e forma distinta de celebração.

Dia 1: Bhogi Pongal

Bhogi Pongal é um dia para a família, para atividades domésticas e para estar junto com os membros da família. Este dia é celebrado em honra do Senhor Indra, "o Governante das Nuvens e Doador das Chuvas".

No primeiro dia de Pongal, uma enorme fogueira é acesa ao amanhecer em frente à casa e todos os itens antigos e inúteis são incendiados, simbolizando o início de um novo ano. A fogueira arde durante a noite enquanto os jovens batem pequenos tambores e dançam ao redor dela. As casas são limpas e decoradas com desenhos de chão "Kolam" ou Rangoli - desenhados na pasta branca de arroz recém-colhido com contornos de lama vermelha. Muitas vezes, as flores de abóbora são colocadas em bolas de vaca e colocadas entre os padrões. Uma nova colheita de arroz, cúrcuma e cana-de-açúcar é trazida do campo como preparação para o dia seguinte.

Dia 2: Surya Pongal

O segundo dia é dedicado ao Senhor Surya, o Deus do Sol, a quem é oferecido leite cozido e jaggery. Uma tábua é colocada no chão, uma grande imagem do Deus Sol é esboçada nela, e os desenhos de Kolam são desenhados ao redor dela. Este ícone do deus-sol é adorado por benção divina quando o novo mês de 'tailandês' começa.

Dia 3: Mattu Pongal

Este terceiro dia é destinado ao gado ('mattu') - o doador de leite e puxador do arado. Os "amigos idiotas" do fazendeiro recebem um bom banho, seus chifres são polidos, pintados e cobertos com tampas de metal, e grinaldas são colocadas em volta do pescoço. O pongal que foi oferecido aos deuses é então dado ao gado para comer. Eles são então levados para as pistas de corridas de gado e tourada - Jallikattu - um evento cheio de festa, diversão, brincadeiras e revistas.

Dia 4: Kanya Pongal

O quarto e último dia marca o Kanya Pongal quando os pássaros são adorados. Meninas preparar bolas coloridas de arroz cozido e mantê-los ao ar livre para aves e aves para comer. Neste dia, as irmãs também rezam pela felicidade de seus irmãos.

campos, uma vez que agora precisariam cultivar mais grãos, devido a seu erro. Como todos os festivais do Hinduísmo, Pongal também tem algumas lendas interessantes ligadas a ele. Mas, surpreendentemente, esse festival tem pouca ou nenhuma menção nos Puranas, que geralmente são repletos de contos e lendas relacionadas a festivais. Isto é talvez porque Pongal é proeminentemente um festival de colheita Dravidian e de alguma forma conseguiu se manter longe da preponderância das influências indo-arianas.

O Monte Conto de Govardhan

A lenda mais popular de Pongal é aquela associada ao primeiro dia das comemorações, quando o Senhor Indra é adorado. A história por trás disso:

  • Neste dia, Indra, sendo honrada por todos, tornou-se orgulhosa e arrogante. Para ensinar-lhe uma lição, o Senhor Krishna pediu a seus amigos pastores que adorassem o Monte Govardhan em vez de Indra no dia de Bhogi Pongal.
    Enfurecido, Indra enviou as nuvens para gerar trovões, raios e fortes chuvas, inundando a terra. Mas o Senhor Krishna levantou a montanha Govardhan em seu dedo mindinho e abrigou os fazendeiros, o pastor e seu gado. Indra então implorou o perdão de Shri Krishna e este último permitiu as celebrações de Bhogi em homenagem a Indra.

A história do Nandi Bull

De acordo com outra lenda associada com Mattu Pongal, no terceiro dia de celebrações, “Senhor Shivaononce pediu a seu touro Nandi para ir à terra e entregar uma mensagem especial aos seus discípulos:“ Tome um banho de óleo todos os dias e comida uma vez por mês."

Mas o bovino desconcertado não conseguiu entregar a mensagem correta. Em vez disso, ele disse ao povo que Shiva pediu-lhes para "tomar um banho de óleo uma vez por mês, e comida todos os dias". O enfurecido Shiva então ordenou que Nandi ficasse na Terra e ajudasse as pessoas a arar os campos, já que eles agora precisariam plantar mais grãos, devido ao seu erro.

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