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Qual foi a contra-reforma?

A Contra-Reforma foi um período de renascimento espiritual, moral e intelectual na Igreja Católica nos séculos XVI e XVII, geralmente datado de 1545 (a abertura do Concílio de Trento) a 1648 (o fim da Guerra dos Trinta Anos). ). Embora seja normalmente visto como uma reação à Reforma Protestante, a Contra-Reforma tem raízes que remontam ao século XV e é, portanto, às vezes chamada de Reavivamento Católico ou Reforma Católica (e ocasionalmente a Contra-Reforma Católica).

As primeiras raízes da contra-reforma

Com o declínio da Idade Média católica e o alvorecer de uma era moderna cada vez mais secular e política no século XIV, a Igreja Católica viu-se afetada pelas tendências da cultura mais ampla. Através de uma série de reformas de ordens religiosas, como os beneditinos, cistercienses e franciscanos, nos séculos XIV e XV, a Igreja tentou elevar a pregação do evangelho e chamar os leigos de volta à moralidade católica.

Muitos problemas, no entanto, tinham raízes mais profundas que afetavam a própria estrutura da Igreja. Em 1512, o Quinto Concílio de Latrão tentou uma série de reformas para os que são conhecidos como sacerdotes seculares - isto é, clero que pertence a uma diocese regular e não a uma ordem religiosa. O conselho teve um efeito muito limitado, embora tenha convertido Alexandre, um cardeal muito importante, que se tornaria o papa Paulo III em 1534.

Antes do Quinto Concílio de Latrão, o cardeal Farnese tinha uma amante de longa data, com quem teve quatro filhos. Mas o conselho feriu sua consciência, e ele reformou sua vida nos anos imediatamente anteriores a um monge alemão chamado Martinho Lutero, que decidiu reformar a Igreja Católica - e acabou provocando a Reforma Protestante.

A resposta católica à reforma protestante

As 95 teses de Martinho Lutero incendiaram o mundo católico em 1517, e quase 25 anos depois que a Igreja Católica condenou os erros teológicos de Lutero na Dieta de Worms (1521), o Papa Paulo III tentou apagar as chamas convocando o Concílio de Trento ( 1545-63). O Concílio de Trento defendeu importantes doutrinas da Igreja que Lutero e depois protestantes atacaram, como a transubstanciação (a crença de que, durante a Missa, o pão e o vinho se tornam o verdadeiro Corpo e Sangue de Jesus Cristo, que os católicos recebem em comunhão); que tanto a fé como as obras que fluem dessa fé são necessárias para a salvação; que há sete sacramentos (alguns protestantes insistiram que somente o Batismo e a Comunhão eram sacramentos e outros negaram que houvesse sacramentos); e que o papa é o sucessor de São Pedro e exerce autoridade sobre todos os cristãos.

Mas o Concílio de Trento também abordou problemas estruturais dentro da Igreja Católica, muitos dos quais haviam sido citados por Lutero e outros reformadores protestantes. Uma série de papas, particularmente da família florentina Medici, causou grande escândalo em suas vidas pessoais (como o cardeal Farnese, eles geralmente tinham amantes e tiveram filhos), e seu mau exemplo foi seguido por um número significativo de bispos e padres. O Concílio de Trento exigiu o fim de tal comportamento, e colocou em prática novas formas de treinamento intelectual e espiritual para assegurar que futuras gerações de sacerdotes não caíssem nos mesmos pecados. Essas reformas se tornaram o sistema moderno de seminário, no qual futuros padres católicos são treinados até hoje.

Através das reformas do conselho, a prática de nomear governantes seculares como bispos chegou ao fim, assim como a venda de indulgências, que Martinho Lutero usou como motivo para atacar o ensinamento da Igreja sobre a existência e a necessidade do Purgatório. O Concílio de Trento ordenou a redação e publicação de um novo catecismo para deixar claro o que a Igreja Católica ensinava e pediu reformas na Missa, que foram feitas por Pio V, que se tornou papa em 1566 (três anos após o término do conselho). ). A Missa do Papa Pio V (1570), muitas vezes considerada a jóia da coroa da Contra-Reforma, é hoje conhecida como a Missa Tradicional Latina ou (desde a liberação do Summorum Pontificum do Papa Bento XVI) a Forma Extraordinária da Missa.

Outros eventos principais da contra-reforma

Paralelamente ao trabalho do Concílio de Trento e à reforma das ordens religiosas existentes, novas ordens religiosas começaram a surgir, comprometidas com o rigor espiritual e intelectual. A mais famosa foi a Companhia de Jesus, comumente conhecida como os jesuítas, fundada por Santo Inácio de Loyola e aprovada pelo Papa Paulo III em 1540. Além dos votos religiosos normais de pobreza, castidade e obediência, os jesuítas adotaram um especial voto de obediência ao Papa, destinado a assegurar sua ortodoxia teológica. A Companhia de Jesus rapidamente se tornou uma das principais forças intelectuais da Igreja Católica, fundando seminários, escolas e universidades.

Os jesuítas também lideraram a renovação da atividade missionária fora da Europa, especialmente na Ásia (sob a liderança de São Francisco Xavier), no que hoje é o Canadá e o Alto Meio-Oeste dos Estados Unidos e na América do Sul. . Uma ordem franciscana revitalizada, por sua vez, dedicou muitos de seus membros a atividades missionárias semelhantes na América do Sul e na América Central, na parte sul dos atuais Estados Unidos e (mais tarde) no que hoje é a Califórnia.

A Inquisição Romana, estabelecida em 1542, tornou-se a principal executora da doutrina católica na Contra-Reforma. São Roberto Belarmino, um jesuíta italiano e cardeal, tornou-se talvez o mais conhecido de todos os envolvidos na Inquisição, por seu papel no julgamento de Giordano Bruno por heresia e seus esforços para reconciliar as visões de Galileu de que a terra gira em torno do sol com o ensinamento da Igreja.

A Contra-Reforma também teve efeitos políticos, à medida que a ascensão do protestantismo caminhava de mãos dadas com a ascensão dos estados-nação. O naufrágio da Armada Espanhola em 1588 foi a defesa da Protestante Elizabeth I contra o esforço de Filipe II, o rei católico da Espanha, para restabelecer o catolicismo à força na Inglaterra.

Outras figuras principais da contra-reforma

Embora existam muitas figuras importantes que deixaram sua marca na Contra-Reforma, quatro em particular mencionam. São Carlos Borromeo (1538-84), o cardeal-arcebispo de Milão, se viu nas linhas de frente quando o protestantismo descendeu do norte da Europa. Ele fundou seminários e escolas em todo o norte da Itália, e viajou por toda a área sob sua autoridade, visitando paróquias, pregando e chamando seus sacerdotes para uma vida de santidade.

São Francisco de Sales (1567-1622), o bispo de Genebra, no coração do calvinismo, ganhou muitos calvinistas de volta à fé católica através de seu exemplo de "pregar a verdade na caridade". Tão importante quanto isso, ele trabalhou arduamente para manter os católicos na Igreja, não apenas ensinando-lhes a sã doutrina, mas chamando-os à "vida devota", tornando a oração, a meditação e a leitura das Escrituras uma prática diária.

Santa Teresa de Ávila (1515-1582) e São João da Cruz (1542-91), místicos espanhóis e doutores da Igreja, reformaram a ordem carmelitana e chamaram os católicos para uma vida maior de oração interior e compromisso com a Igreja. vontade de Deus.

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