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Filhos de Deus: História e Ensinamentos do Culto Notório

Filhos de Deus é um grupo religioso que se originou na Califórnia em 1968. Como seus líderes têm historicamente limitado o acesso dos membros ao mundo exterior e lhes pediram para deixar seu dinheiro e posses mundanas, Filhos de Deus é geralmente considerado um culto. O grupo tornou-se notório quando notícias surgiram acusando seus membros de abusar sexualmente de crianças. As crianças de Deus, agora conhecidas como A Família Internacional, ainda estão ativas hoje.

Origens e primeiros anos

O líder do culto Filhos de Deus, David Berg, posou com uma mulher não identificada. Vice.com e Filhos de Deus / Família Internacional (culto sexual). [CC0], via Wikimedia Commons

Os primórdios do culto estão enraizados no movimento de contracultura do final dos anos 60. O fundador David Brandt Berg, pastor e evangelista da Aliança Cristã e Missionária, tornou-se o líder de um ministério jovem chamado Desafio Jovem em Huntington Beach, Califórnia, em 1967. Berg recrutou os membros de seu grupo para fora dos hippies e párias. que se aglomerou no sul da Califórnia durante a era do "amor livre" e organizou um grupo de jovens para percorrer as ruas fazendo proselitismo sobre o amor de Jesus.

Em 1969, Berg left o grupo nacional do Desafio Jovem e formou seu próprio grupo chamado Light Club, que acabou se tornando conhecido como os Filhos de Deus. Ele mudou seu nome para Moisés David e casou-se com uma segunda esposa, afirmando que a poligamia foi sancionada pelo Antigo Testamento. Ele disse a seus seguidores que Deus o havia designado como o "Profeta do Fim do Tempo", e que ele estaria desempenhando um papel significativo na segunda vinda de Cristo, que logo retornaria à Terra. Berg também sustentou que ele tinha estado em contato com um guia espiritual chamado Abrahim que estava transmitindo mensagens divinas para ele.

Ensinamentos e Práticas

Imagem de um panfleto ilustrado propagandístico produzido pelos Filhos de Deus.

Depois de afirmar que o próprio Deus o presenteara com profecias, Berg logo começou a fazer exigências extremas a seus seguidores. Novos membros do COG foram solicitados a doar tudo o que possuíam para o grupo e, em seguida, cortar todo o contato com suas famílias. Eles também foram encorajados a desistir de qualquer tipo de emprego e se tornar evangelistas em tempo integral para Cristo. O COG formou comunidades em todo o país e, em poucos anos, havia mais de 120 comunidades localizadas em todo o mundo.

Em meados dos anos setenta, Berg começou a encorajar os membros femininos do COG a praticar o que ele chamava de “pesca fluvial”. Com base na injunção de Jesus em Mateus 4:19, “Siga-me, e eu farei de você pescadores de homens ", Berg instruiu seus seguidores do sexo feminino a ir aos bares, pegar homens e seduzi-los para converter e se juntar a Filhos de Deus. Em um relatório anual de 1979, Berg afirmou que seus evangelistas de COG haviam "testemunhado mais de um quarto de milhão de almas, amado mais de 25.000 deles e ganhado cerca de 19.000 para o Senhor".

Em 1978, Berg mudou o nome do grupo para The Family of Love, e depois mudou novamente para "A Família". O contato sexual com os potenciais conversos tornou-se uma prática rotineira dentro dos membros do grupo, e em alguns casos, os evangelistas da Família até usaram serviços de escolta para identificar alvos potenciais para recrutamento. A prática de "compartilhamento sexual" e relações sexuais abertas entre os membros existentes foi encorajada.

Acusações de abuso

A atriz Rose McGowan passou sua infância em uma comuna de Filhos de Deus. Aaron J. Thornton / Getty Images

Em 1989, The Family emitiu um comunicado de imprensa e uma declaração oficial condenando atos sexuais envolvendo menores e anunciou que qualquer membro considerado abusar de crianças seria imediatamente excomungado.

Ex-membros do COG têm sido francos sobre o abuso infantil que sofreram em comunidades de COG. A atriz Rose McGowan viveu com seus pais em um grupo de CIG na Itália até os nove anos de idade. Em seu livro de memórias, Brave, McGowan escreveu sobre suas lembranças iniciais de ser espancado por membros do culto e lembrou como o grupo defendia relações entre adultos e crianças.

Christina Babin, cujos pais a criaram no COG, descreveu o abuso infantil nos seguintes termos:


Letter Chegou uma carta do líder dos Filhos de Deus, Moisés David, encorajando os adultos a ensinar as crianças a fazer sexo, alegando que era saudável e bom. E então o abuso sexual começou. Eu fui violado desta maneira a partir dos 12 anos de idade, muitas vezes, do que me lembro, mas o sexo foi encorajado com crianças que eram muito mais jovens.

Outros ex-membros notáveis ​​incluem o ator Joaquin Phoenix, a jornalista Susan Dupuy e o co-fundador da Fleetwood Mac, Jeremy Spencer.

Anos depois

Após a morte de Berg, em 1994, a Família foi tomada por sua viúva, Karen Zerby. Em 1995, o grupo foi alvo de uma ação britânica.

Após um julgamento relacionado à custódia de uma criança nascida no culto, o Rt. Hon. Lord Justice Ward escreveu uma opinião de 295 páginas sobre The Family. Ward determinou que o grupo havia permitido abuso sexual de menores, crianças deliberadamente isoladas e isoladas de seus pais, e usado extensivo castigo corporal. Ward também concluiu que, na época do julgamento, essas práticas haviam cessado e que ele acreditava que a Família não era atualmente um ambiente inseguro para as crianças.

A Família Internacional ainda é um grupo ativo. Ex-membros continuam a falar sobre o abuso que enfrentaram durante seu tempo no culto.

Filhos de Deus Fast Facts

  • Os Filhos de Deus, também conhecidos como Família e Família Internacional, começaram nos anos 60 e ainda estão ativos hoje.
  • Como seus líderes limitaram o acesso dos membros ao mundo exterior e pediram que eles desistissem de dinheiro e posses, Filhos de Deus é considerado um culto.
  • Numerosos ex-membros alegaram que, quando crianças, eles sofreram repetidos abusos físicos, emocionais e sexuais nas mãos de membros e líderes do COG.
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