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Biografia de Haile Selassie: Imperador etíope e Messias Rastafari

Haile Selassie era um regente e imperador etíope que enfrentou décadas de turbulência como líder, incluindo o exílio e a prisão. Eventualmente, ele se tornou conhecido como um profeta e messias do movimento religioso Rastafari, e hoje é visto como um ser divino pelos rastafaris.

Fatos Rápidos: Haile Selassie

  • Nome Completo : Lij Tafari Makonnen, tomou o nome de Haile Selassie I quando coroado como Imperador
  • Nascido em 23 de julho de 1892, em Ejersa Goro, Etiópia.
  • Morreu em 27 de agosto de 1975 no Palácio do Jubileu, Etiópia.
  • Pais: Makonnen Wolde-Mikael Gudessa e Yeshimebet Mikael
  • Cônjuge: Menen Asfaw. Um cônjuge anterior, Woizero Altayech, é alegado, mas não confirmado.
  • Crianças: Tenagnework, Asfaw Wossen, Zenebework, Tsehai, Makonnen e Sahle Selassie (com Asfaw). Acredita-se que a Princesa Romanework seja a filha de sua união anterior.
  • Conhecido por: Regente Etíope 1916-1930; Imperador 1930-1974; Messias da religião Rastafari

Primeiros anos

Haile Selassie nasceu Lij Tafari Makonnen, em 23 de julho de 1892, em Makonnen Wolde-Mikael Gudessa e Yeshimebet Mikael. Makonnen era um general do exército etíope e governador da província de Harar, bem como primo do imperador etíope Menelik II. Nas tradições dinásticas da Etiópia, todos os governantes remontam seus ancestrais a Menelik I, que era filho do rei Salomão e Makeda, a rainha de Sabá. Tafari, como era conhecido em seus primeiros anos, foi educado em casa por missionários franceses, e era, em geral, um excelente aluno com fortes habilidades de pensamento crítico. Quando ele tinha treze anos, Tafari recebeu o título de Dejazmach, que é o equivalente a Count.

Um ano depois, em 1906, o pai de Tafari faleceu e ele assumiu o cargo de governador titular das províncias de Sindamo e Selale. Embora ele ainda fosse adolescente, o pequeno tamanho dessas regiões significava que ele ainda tinha tempo de continuar sua educação enquanto atuava como governador. Em 1910 ele foi nomeado governador de Harar, após a morte do imperador Menelik II. Alegadamente, durante esse período, ele era casado com uma mulher chamada Woizero Altayech; Os estudiosos acreditam que Altayech pode ter sido um apelido. Embora os detalhes de sua união sejam escassos, sabe-se que ele se tornou pai de uma filha nessa época, a princesa Romanework. Em 1911, Tafari se casou com Menen Asfaw, com quem ele teve seis filhos. Menen era sobrinha de Lij Iyasu, que era o herdeiro sem coroa do trono etíope.

Ascensão à Regência

Haile Selassie e Family, por volta de 1935. Fototeca Gilardi / Getty Images

Em 1916, Iyasu foi deposto e fugiu da Etiópia. Embora haja alguma dúvida sobre o envolvimento de Tafari no golpe, após esses eventos, a tia de Iyasu, Zewditu, que era a filha de Menelik II, assumiu o trono. Tafari foi elevado ao posto de Ras (equivalente ao Duque) e fez um príncipe herdeiro. Além disso, Zewditu nomeou-o como seu herdeiro e regente, e prometeu que ela seria uma governante justa com o seu conselho.

Ras Tafari manteve tarefas administrativas diárias para o país, e trabalhou para modernizar a Etiópia, muito parecido com Menelik II. Em 1923, ele prometeu acabar com a escravidão, garantindo assim a entrada da Etiópia na Liga das Nações (digna de nota, a escravidão continuou no país durante a década de 1930).

Durante os próximos anos, Tafari percorreu o Oriente Médio e a Europa extensivamente, trabalhando em missões diplomáticas. Embora ele reconhecesse a necessidade de aliados europeus, ele estava cauteloso em trabalhar de perto com eles e enfatizou que a Etiópia precisava de independência econômica. Durante todo esse período, ele reforçou o controle de muitas das províncias etíopes, e as coisas chegaram ao auge em 1928, quando sua autoridade foi desafiada por Balcha Safo, o governador da província de Sidamo. Imperatriz Zewditu tomou o partido de Safo e acusou Tafari de traição, em parte devido a um tratado de paz que ele assinou com o governo da Itália. Após um golpe no palácio da Imperatriz, ela cedeu e declarou o rei Tafari.

No papel, Tafari e Zewditu governaram juntos, algo que nunca havia acontecido antes na Etiópia. Em 1930, Ras Gugsa Welle, que era marido de Zewditu, liderou uma insurreição contra Tafari. Ele foi morto e, pouco tempo depois, a própria imperatriz faleceu; Havia rumores de que ela estava envenenada, mas estudiosos modernos acreditam que ela realmente morreu de complicações do diabetes.

Com Zewditu fora, Tafari foi coroado Rei dos Reis da Etiópia, e tomou o nome de Haile Selassie I. Em 1931, ele introduziu a primeira constituição do país, pedindo uma legislatura bicameral. Alguns viram isso como o primeiro de muitos passos no caminho da democracia. Três anos depois, as forças italianas invadiram a Etiópia sob ordens de Benito Mussolini, e Selassie mobilizou um exército. O exército etíope sofreu pesadas perdas durante o período de vários meses de batalha, e as tropas do imperador se retiraram da frente em 1936. Ele e sua família decidiram desembarcar na capital, em Addis Ababa, e seguiram para a Somalilândia Francesa. Enquanto isso, Mussolini declarou que a Etiópia era agora uma província italiana.

De 1936 a 1941, Selassie e sua família ficaram em Bath, na Inglaterra, e ele passou a maior parte do tempo escrevendo suas memórias e sua história de vida. Além disso, ele trabalhou incansavelmente contra a propaganda italiana e foi vocal contra a violência perpetrada contra os etíopes pelas forças de Mussolini. Ele tentou angariar apoio internacional para o seu país e pediu a intervenção da Liga das Nações. Em 1942, ele retornou à Etiópia para retirar seu país da ocupação italiana.

Nas duas décadas seguintes, ele tentou reformar a estrutura governamental do país, introduzindo impostos sobre as propriedades da igreja, abolindo a escravidão e tentando reduzir o conflito entre os vários grupos étnicos da Etiópia. Infelizmente, os direitos civis sofreram sob o reinado de Selassie e, nas décadas de 1960 e 1970, houve inúmeras atrocidades cometidas contra civis pelo exército etíope. Além disso, uma fome em massa afetou fortemente a população de várias províncias.

Prisão e Morte

Em 1974, uma junta militar chamada Derg organizou um golpe contra Selassie, que na época estava com oitenta anos. Ele foi colocado em prisão domiciliar em Addis Ababa, enquanto os membros sobreviventes de sua família foram presos na província de Harar. Dezenas de seus ex-funcionários do governo foram executados por um pelotão de fuzilamento e, em 1975, Selassie morreu. Embora a história oficial fosse que ele havia sucumbido à insuficiência respiratória, na década de 1990 um tribunal etíope anunciou que ele havia sido "estrangulado em sua cama com a maior crueldade" pelos autores do golpe.

O Derg, que foi apoiado pelo financiamento soviético, foi derrubado em 1991 e, um ano depois, os ossos de Selassie foram encontrados sob uma laje no palácio imperial. Foi dado um funeral de estado cheio em 2000, uns 25 anos após sua morte.

O movimento Rastafari

Uma representação do antigo imperador etíope Haile Selassie é exibida no Centro do Tabernáculo Nyabinghi em 26 de janeiro de 2017, em Shashamene Etiópia. Rastafaris de países como Reino Unido, França e Jamaica continuam a viver em Shashamane depois que o ex-governante da Etiópia, o Imperador Haile Selassie, doou 500 acres de terra para permitir que membros do movimento Rastafari e colonos da Jamaica e de outras partes do Caribe fossem à África. Carl Court / Getty Images

Durante a década de 1930, o ativista jamaicano Marcus Garvey acompanhou a coroação e a ascensão de Haile Selassie com interesse. Garvey disse famosamente: "Olhe para a África quando um rei negro for coroado, pois o dia da libertação está próximo". Muitos dos seguidores de Garvey na Jamaica acreditavam que Selassie, originalmente chamado Ras Tafari, era o rei negro da profecia. Se Ras Tafari era o rei, então era lógico que a libertação estava chegando em breve.

Nas décadas seguintes, um movimento na Jamaica cresceu, honrando Selassie como o divino mensageiro de Deus. Quando ele visitou o país em 1966, ele foi saudado como um santo redentor. Jamaicanos descendentes de africanos passaram séculos como escravos, retirados de suas terras natais na África. Eles viram Selassie, o homem que enfrentou o exército italiano branco e tomou de volta sua terra natal, como uma figura messiânica, que levaria os negros a uma idade de ouro da paz, prosperidade e retidão eternas.

Como descendente do rei Salomão e da rainha de Sabá, Selassie era referido como o Leão Conquistador da Tribo de Judá. Os rastafaris acreditavam que Jah, o nome Rasta para Deus, simplesmente habitava o corpo de Haile Selassie, e que, quando ele morreu, foi "um sinal de que Jah não era apenas um ser humano, mas também um espírito".

Os rastafários de hoje acreditam que eles serão repatriados para a Etiópia para viver em liberdade, liderados por Haile Selassie.

Fontes

  • Dimbleby, Jonathan. Feeding on Etiopia's Famine. Independent, Independent Digital News and Media, 23 de outubro de 2011, www.independent.co.uk/arts-entertainment/feeding-on-ethiopias-famine-1189980.html .
  • A profecia de Marcus Garvey. Publicado em 8 de novembro de 1930 em "The Blackman: Jamaicans.com, 17 de julho de 2015, jamaicans.com/MarcusGarveyProhecy/.
  • Thomson, Ian. O Rei dos Reis: O Triunfo e a Tragédia do Imperador Haile Selassie I da Etiópia por Asfa-Wossen Asserate Revisão. The Guardian, Guardian News and Media, 24 de dezembro de 2015, www.theguardian. com / books / 2015 / dez / 24 / rei-dos-reis-haile-selassie-etiópia-asfa-wossen-asserate-review.
  • Whitman, Alden. Haile Selassie da Etiópia morre aos 83 anos. The New York Times, The New York Times, 28 de agosto de 1975, www.nytimes.com/1975/08/28/archives/haile-selassie-of -etiopia-morre-a-83-deposto-imperador-governado-antigo.html.
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