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Zen e artes marciais

Tem havido vários livros populares sobre Zen Budismo e artes marciais, incluindo o clássico Zen de Eugen Herrigel e a Arte do Arco e Flecha (1948) e o Zen de Joe Hyams nas Artes Marciais (1979). E não houve fim dos filmes que mostram monges budistas "kung fu" de Shaolin, embora nem todos possam reconhecer a conexão Zen-Shaolin. Qual é a conexão entre o Zen Budismo e as artes marciais?

Esta não é uma pergunta fácil de responder. Não se pode negar que há alguma conexão, particularmente em relação às origens do Zen na China. Zen surgiu como uma escola distinta no século 6, e seu berço foi o Mosteiro de Shaolin, localizado na província chinesa de Henan. E não há dúvida de que os monges de Shaolin praticavam artes marciais. Eles ainda fazem, na verdade, embora alguns se queixem de que o monastério de Shaolin é agora mais uma atração turística do que um monastério, e os monges são mais artistas do que monges.

Shaolin Kung Fu

Na lenda de Shaolin, o kung fu foi ensinado pelo fundador do Zen, Bodhidharma, e Shaolin é o berço de todas as artes marciais. Isso é provavelmente hooey. É provável que as origens do kung fu sejam mais antigas que o Zen, e não há razão para pensar que Bodhidharma conhecia uma postura de cavalo de um cavalo.

Mesmo assim, a conexão histórica entre Shaolin e artes marciais é profunda e não pode ser negada. Em 618, os monges de Shaolin ajudaram a defender a dinastia Tang em batalha, por exemplo. No século 16, os monges lutaram contra exércitos de bandidos e defenderam as costas do Japão de piratas japoneses.

Embora os monges de Shaolin não tenham inventado o kung fu, eles são legitimamente conhecidos por um estilo particular de kung fu.

Apesar da tradição do kung fu em Shaolin, quando Chan se espalhou pela China, não necessariamente levou o kung fu com ele. Os registros de muitos mosteiros mostram pouco ou nenhum traço de prática de artes marciais, embora apareça aqui e ali. Uma arte marcial coreana chamada sunmundo é associada com o zen coreano, ou o budismo Seon, por exemplo.

Artes Marciais Zen e Japonesas

O Zen chegou ao Japão no final do século XII. Os primeiros professores zen japoneses, incluindo Eihei Dogen, não tinham interesse aparente nas artes marciais. Mas não demorou muito para que os samurais começassem a patrocinar a escola Rinzai do Zen. Os guerreiros acharam a meditação Zen útil para melhorar o foco mental, uma ajuda nas artes marciais e no campo de batalha. No entanto, um grande número de livros e filmes romantizou e estimulou a conexão Zen-samurai desproporcionalmente ao que realmente era.

O zen japonês é particularmente associado ao tiro com arco e à esgrima. Mas o historiador Heinrich Dumoulin ( Zen Budismo: Uma História ; Vol. 2, Japão) escreveu que a associação entre essas artes marciais e o Zen é solta. Como os samurais, os mestres da espada e do arco e flecha acharam a disciplina zen útil em sua arte, mas foram influenciados pelo confucionismo, disse Dumoulin. Essas artes marciais têm sido mais amplamente praticadas fora do Zen do que dentro dele, continuou ele.

Sim, tem havido muitos mestres de artes marciais japonesas que também praticavam o Zen e combinavam artes marciais com o Zen. Mas o tiro com arco japonês (kyujutsu ou kyudo ) provavelmente tem raízes históricas mais profundas no xintoísmo do que no zen. A conexão entre o Zen e a arte das espadas, kenjutsu ou kendo é ainda mais tênue.

Isso não significa que aqueles livros de artes marciais zen estavam cheios de fumaça. As artes marciais e a prática zen se harmonizam bem, e muitos mestres de ambos os combinaram com sucesso.

Uma nota de rodapé sobre monges guerreiros japoneses (Sohei)

Começando durante o período Heian (794-1185 dC) e até o início do xogunato Tokugawa em 1603, era comum que os monastérios mantivessem os sohei, ou monges guerreiros, para defender suas propriedades e, às vezes, seus interesses políticos. Mas esses guerreiros não eram monges, estritamente falando. Eles não fizeram votos para manter os Preceitos, o que naturalmente incluiria uma promessa de não matar. Eles realmente eram mais como guardas armados ou exércitos particulares.

O sohei desempenhou um papel proeminente na história das artes marciais japonesas e na história feudal japonesa em geral. Mas sohei era uma prática de longa data antes que o Zen oficialmente chegasse ao Japão em 1191, e eles pudessem ser encontrados guardando mosteiros de várias escolas japonesas, não apenas Zen.

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