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Religião no Laos

A República Democrática Popular do Laos, ou Laos, reconhece oficialmente quatro religiões: Budismo, Cristianismo, Islamismo e Fé Bahá'í. Destes quatro, o budismo é o maior; aproximadamente 64, 7% do povo do Laos é budista.

A constituição do Laos protege o direito à liberdade religiosa, embora na prática o governo mantenha um controle estrito sobre as atividades religiosas. Todas as organizações religiosas são obrigadas a se registrar no Ministério do Interior. O ministério requer que qualquer organização religiosamente afiliada obtenha aprovação para todos os eventos e atividades, incluindo os serviços cristãos de Natal e Páscoa, e também administra a impressão e publicação de literatura religiosa.

Principais conclusões: Laos Religion

  • O governo do Laos reconhece oficialmente quatro religiões: budismo, cristianismo, islamismo e a fé bahá'í.
  • Cerca de 64, 7% da população do Laos pratica o budismo Theravada, tornando-se a religião mais comum no país.
  • O restante da população se identifica com o cristianismo (1, 7%); Islamismo, Fé Bahá'í, Confucionismo, Taoísmo e Religião Popular (2, 1%); e 31, 4% identificam como não tendo religião.
  • Cristãos no Laos são estritamente monitorados, e relatos freqüentes indicam feroz perseguição, particularmente em comunidades rurais.
  • Embora o Islã seja reconhecido como uma religião oficial, o Laos tem uma das menores populações de muçulmanos no sudeste da Ásia, com um número inferior a 800.

Budismo no Laos

O budismo foi originalmente introduzido no Laos por via de monges birmaneses durante o século VIII, notavelmente depois de ter sido introduzido em países vizinhos como Camboja, Tailândia e Mianmar (Birmânia). Os monges praticavam o budismo Theravada e, no século XIV, era a religião mais comum no Laos.

O budismo no Laos é praticado principalmente pelas pessoas etnicamente do Laos que compõem a maioria no país. Todas as pessoas, particularmente aquelas em comunidades rurais, são encorajadas a participar ativamente na vida religiosa. Espera-se que todo homem budista passe vários meses vivendo como um monge, e mulheres idosas e viúvas freqüentemente se tornam bhiksuni, ou monjas budistas.

Grupos budistas no Laos experimentam mais liberdade religiosa do governo do que outros grupos religiosos. No entanto, as restrições a todas as comunidades religiosas aumentaram em 2016, quando o governo aprovou um decreto (Decreto 315) com o objetivo de estabelecer os princípios e os requisitos da religião do Laos. Por exemplo, todos os grupos budistas são obrigados a se registrar no Ministério do Interior, enquanto anteriormente o requisito de registro era menos aplicável aos budistas. Além disso, os monges budistas devem agora levar cartões de identificação em todos os momentos, embora isso seja mais tolerante do que a política em relação a outros clérigos religiosos que são obrigados a levar a certificação de treinamento.

Pha That Luang é uma grande stupa budista coberta de ouro no centro de Vientiane, no Laos. Desde o seu estabelecimento inicial sugerido para ser no século 3, o stupa sofreu várias reconstruções até a década de 1930 devido a invasões estrangeiras para a área. É geralmente considerado como o monumento nacional mais importante do Laos e um símbolo nacional. Igor Bilic / Getty Images

Embora o Decreto 315 tenha aumentado as regulamentações sobre grupos religiosos no Laos, ele inclui uma cláusula que permite ao governo continuar a promover uma forte associação com o budismo, que considera um marco da identidade cultural do Laos.

Cristianismo em Laos

O cristianismo no Laos é organizado em três ramos oficiais: católico romano, adventista do sétimo dia e a Igreja Evangélica do Laos, ou LEC. Como todas as organizações religiosas são obrigadas a se registrar dentro desses grupos, a LEC é a solução para todas as organizações cristãs não reconhecidas, além dos católicos e adventistas do sétimo dia.

As origens do cristianismo no Laos estão enraizadas no comércio de especiarias, que trouxe mercadores e monges jesuítas às fronteiras do Laos através do Vietnã na década de 1630, embora tenha demorado dois séculos para o cristianismo ganhar a entrada oficial no país. A Sociedade das Missões Estrangeiras de Paris - uma organização católica - estabeleceu a primeira igreja cristã no Laos em 1878, seguida pelas igrejas presbiterianas no final do século XIX e início do século XX. O protestantismo não foi uma presença no país até meados do século XX.

Vigário apostólico de Paksé Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun de Laos caminha depois de se ajoelhar diante do Papa Francisco para prometer fidelidade e se tornar cardeal durante um consistório para a criação de cinco novos cardeais em 28 de junho de 2017 na basílica de São Pedro, no Vaticano. ALBERTO PIZZOLI / Getty Images

O cristianismo é uma religião minoritária no Laos, praticada por apenas 1, 7% da população, a maioria dos quais são minorias étnicas. Todas as organizações cristãs são monitoradas de perto. Embora protegidos pela Constituição, há relatos frequentes de prisão, detenção e exílio de cristãos praticantes, particularmente em comunidades rurais.

Islã no Laos

Embora reconhecido como uma religião oficial, o Islã no Laos é praticado por menos de 0, 01% da população. Totalizando menos de 800 pessoas, o Laos tem uma das mais baixas populações muçulmanas do sudeste da Ásia. O Islã não chegou ao Laos em capacidade significativa até o século 20, quando muçulmanos da Índia imigraram para a colônia francesa. No final do século, os muçulmanos migraram do Paquistão, elevando o número total de muçulmanos para cerca de 7.000. No entanto, a guerra civil no Laos forçou a migração em massa de muçulmanos para fora do país.

A maioria dos muçulmanos que atualmente vivem no Laos são etnicamente Khmer, originários do Camboja. Durante o Khmer Vermelho, os cambojanos muçulmanos fugiram de seu país, buscando refúgio da perseguição religiosa em países vizinhos como o Laos.

Fé Bahá'í, Fé Adotada e Religiões Indígenas

Menos de 3% da população do Laos pratica a Fé Bahá'í, a religião popular, o animismo, o confucionismo ou o taoísmo, mas eles têm uma presença notável dentro do país. O confucionismo e o taoísmo são praticados quase exclusivamente pelos etnicamente chineses, frequentemente em combinação com o budismo. Como o Laos já foi parte do antigo Império Khmer, restos de templos hindus podem ser encontrados em todo o país.

Fé Bahá'í no Laos

A Fé Bahá'í, originária da Pérsia, é a crença na manifestação de um deus monoteísta nos fundadores das principais religiões do mundo, incluindo Jesus, Buda e Maomé. A atividade religiosa se concentra na unidade, igualdade e importância de todas as pessoas e religiões. A Fé Bahá'í foi reconhecida pela primeira vez no Laos durante a década de 1950, e desde então os bahá'ís têm estado envolvidos em projetos de desenvolvimento socioeconômico e de igualdade de gênero em todo o país.

Religião Popular no Laos

Também conhecida como religião folclórica de Tai e Satsana Phi, a religião folclórica do Laos é praticada tanto na Tailândia quanto no Laos. É um conjunto de crenças politeístas e animistas baseado na veneração, adoração e gratidão de diferentes tipos de divindades, que tendem a ser simbólicos de ancestrais, fenômenos naturais, elementos terrenos, características geográficas e construções feitas pelo homem. Os líderes religiosos de Satsana Phi são xamãs especialmente treinados, chamados mophi. Os elementos da religião folclórica do Laos são praticados por grupos budistas, pois as duas religiões podem facilmente coexistir.

Fontes

  • Bureau de Democracia, Direitos Humanos e Trabalho. 2018 Relatório sobre Liberdade Religiosa Internacional: Laos . Washington, DC: Departamento de Estado dos EUA, 2019.
  • Agência de Inteligência Central. The World Factbook: Laos. Washington, DC: Agência Central de Inteligência, 2019.
  • Osborne, Milton E. sudeste da Ásia: uma história introdutória . 11ª ed., Allen & Unwin, 2013.
  • Sikand, Yoginder. Muçulmanos no Laos: escondidos além do Mekong. Qantara.de, Deutsche Welle, 14 de outubro de 2008.
  • Somers Heidhues, Mary. Sudeste Asiático: Uma História Concisa . Thames e Hudson, 2000.
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