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A Estação do Advento na Igreja Católica

Na Igreja Católica, o Advento é um período de preparação que se estende pelos quatro domingos antes do Natal. A palavra Advento vem do latim advenio, "vir a" e refere-se à vinda de Cristo. E o termo a vinda inclui três referências: em primeiro lugar, a nossa celebração do nascimento de Cristo no Natal; segundo, à vinda de Cristo em nossas vidas através da graça e do sacramento da Santa Comunhão; e finalmente, para sua segunda vinda no final dos tempos.

Nossos preparativos, portanto, devem ter todas as três vindas em mente. Precisamos preparar nossas almas para receber a Cristo dignamente.

Primeiro nós jejuamos; Então nós festa

O Advento tem sido chamado de "pequena Quaresma", porque tradicionalmente incluiu um período de aumento de oração, jejum e boas obras. Embora a Igreja Ocidental não tenha mais um requisito para jejuar durante o Advento, a Igreja Oriental (tanto Católica quanto Ortodoxa) continua a observar o que é conhecido como o Jejum de Filipe, de 15 de novembro até o Natal.

Tradicionalmente, todas as grandes festas foram precedidas por um tempo de jejum, o que torna a festa em si mais alegre. Infelizmente, o Advento hoje suplantou a "temporada de compras de Natal", de modo que na época do Natal muitas pessoas não mais desfrutam da festa ou marcam os 12 dias seguintes da época do Natal, que dura até a Epifania (ou, tecnicamente, no domingo após a Epifania, sendo que a próxima temporada, chamada de horário normal, começa na segunda-feira seguinte.

Os símbolos do advento

Em seu simbolismo, a igreja continua a enfatizar a natureza penitencial e preparatória do Advento. Como durante a Quaresma, os padres usam vestes púrpuras, e a Glória ("Glória a Deus") é omitida durante a Missa. A única exceção é no terceiro domingo do Advento, conhecido como Domingo de Gaudete, quando os sacerdotes podem usar vestes cor-de-rosa. Como no domingo de Laetare, durante a Quaresma, essa exceção é destinada a encorajar-nos a continuar nossa oração e jejum, porque podemos ver que o Advento está mais do que na metade do caminho.

A coroa do advento

Talvez o mais conhecido de todos os símbolos do Advento seja a coroa do Advento, um costume que se originou entre os luteranos alemães, mas logo foi adotado pelos católicos. Consistindo de quatro velas (três roxas ou azuis e uma rosa) dispostas em um círculo com ramos sempre verdes (e muitas vezes uma quinta vela branca no centro), a coroa do Advento corresponde aos quatro domingos do Advento. As velas roxas ou azuis representam a natureza penitencial da estação, enquanto a vela rosa chama a atenção para a pausa do domingo de Gaudete. A vela branca, quando usada, representa o Natal.

Celebrando o Advento

Podemos aproveitar melhor o Natal - todos os 12 dias - se revivermos o Advento como um período de preparação. Abster-se de carne às sextas-feiras ou não comer entre as refeições é uma boa maneira de reviver o jejum do Advento. (Não comer biscoitos de Natal ou ouvir música de Natal antes do Natal é outro.) Podemos incorporar costumes como a guirlanda do Advento, a Novena de Natal de Saint Andrew e a Árvore de Jessé em nosso ritual diário, e podemos reservar algum tempo para momentos especiais. leituras das escrituras para o Advento, que nos lembram da tríplice vinda de Cristo.

Evitar a colocação da árvore de Natal e outras decorações é outra maneira de nos lembrarmos que a festa ainda não chegou. Tradicionalmente, tais decorações eram colocadas na véspera de Natal, e não seriam retiradas até depois da Epifania, a fim de celebrar a época de Natal ao máximo.

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