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O que as 7 igrejas do Apocalipse significam?

As sete igrejas do Apocalipse - eram congregações reais e físicas quando o apóstolo João - escreveu este desconcertante último livro da Bíblia por volta de 95 dC, mas muitos estudiosos acreditam que as passagens têm um segundo significado oculto.

As cartas curtas são endereçadas a estas sete igrejas específicas do Apocalipse:

  • Éfeso
  • Esmirna
  • Pérgamo
  • Tiatira
  • Sardes
  • Filadélfia
  • Laodicéia

Enquanto estas não eram as únicas igrejas cristãs - existindo na época, elas eram as mais próximas de João, espalhadas pela Ásia Menor no que hoje é a Turquia moderna.

Letras diferentes, mesmo formato

Cada uma das cartas é endereçada ao "anjo" da igreja. Isso pode ter sido um anjo espiritual, o bispo ou pastor, ou a própria igreja. A primeira parte inclui uma descrição de Jesus Cristo, altamente simbólica e diferente para cada igreja.

A segunda parte de cada carta começa com "Eu sei", enfatizando a onisciência de Deus. Jesus passa a elogiar a igreja por seus méritos ou a critica por suas falhas. A terceira parte contém exortação, uma instrução espiritual sobre como a igreja deve consertar seus caminhos ou uma recomendação por sua fidelidade.

A quarta parte conclui a mensagem com as palavras: "Aquele que tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas". O Espírito Santo é a presença de Cristo na Terra, sempre guiando e convencendo a manter seus seguidores no caminho certo.

Mensagens Específicas para 7 Igrejas de Revelação

Algumas dessas sete igrejas se mantiveram mais próximas do evangelho do que outras. Jesus deu a cada um deles um pequeno "boletim escolar".

Éfeso havia "abandonado o amor que tinha no início" (Apocalipse 2: 4, ESV). Eles perderam seu amor por Cristo, que por sua vez afetou o amor que eles tinham pelos outros.

Esmirna foi avisada de que estava prestes a enfrentar perseguição. Jesus os encorajou a serem fiéis até a morte e lhes daria a coroa da vida eterna.

Pergamum foi dito para se arrepender. Ele havia sido vítima de um culto chamado Nicolaítas, hereges que ensinavam que, desde que seus corpos eram maus, apenas o que eles faziam com seu espírito contava. Isso levou à imoralidade sexual e a comer comida sacrificada aos ídolos. Jesus disse que aqueles que venceram tais tentações receberiam "maná escondido" e uma "pedra branca", símbolos de bênçãos especiais.

Tiatira tinha uma falsa profetisa que estava desviando as pessoas. Jesus prometeu dar a si mesmo (a estrela da manhã) àqueles que resistiram a seus maus caminhos.

Sardis tinha a reputação de estar morta ou adormecida. Jesus lhes disse para acordarem e se arrependerem. Aqueles que o fizessem receberiam vestes brancas, teriam seu nome listado no livro da vida e seriam proclamados diante de Deus, o Pai.

Filadélfia suportou pacientemente. Jesus prometeu ficar com eles em provações futuras, concedendo honras especiais no céu, a Nova Jerusalém.

Laodicéia tinha fé morna. Seus membros se tornaram complacentes por causa das riquezas da cidade. Para aqueles que retornaram ao seu antigo zelo, Jesus prometeu compartilhar sua autoridade no poder.

Aplicação às Igrejas Modernas

Embora João tenha escrito esses avisos há quase 2.000 anos, eles ainda se aplicam às igrejas cristãs hoje. Cristo continua sendo a cabeça da Igreja mundial, supervisionando-a com amor.

Muitas igrejas cristãs modernas se desviaram da verdade bíblica, como as que ensinam o evangelho da prosperidade - ou não acreditam na Trindade. Outros ficaram mornos, seus membros apenas passando por movimentos sem paixão por Deus. Muitas igrejas na Ásia e no Oriente Médio enfrentam perseguição. Cada vez mais populares são as igrejas "progressistas" que baseiam sua teologia mais na cultura atual do que a doutrina encontrada na Bíblia.

O grande número de denominações promete que milhares de igrejas foram fundadas em pouco mais que a teimosia de seus líderes. Embora essas cartas do Apocalipse não sejam tão proféticas quanto outras partes do livro, elas alertam as igrejas atuais que a disciplina virá para aqueles que não se arrependerem.

Advertências aos Crentes Individuais

Assim como as provações do Antigo Testamento da nação de Israel são uma metáfora para o relacionamento do indivíduo com Deus, as advertências no livro de Apocalipse falam a todo seguidor de Cristo hoje. Essas cartas funcionam como um indicador para revelar a fidelidade de cada crente.

Os nicolaítas se foram, mas milhões de cristãos estão sendo tentados pela pornografia na Internet. A falsa profetisa de Tiatira foi substituída por pregadores da TV que evitam falar sobre a morte expiatória de Cristo - pelo pecado. Inúmeros crentes se converteram de seu amor por Jesus a idolatrar posses materiais.

Como nos tempos antigos, o retrocesso continua a ser um perigo para as pessoas que acreditam em Jesus Cristo, mas a leitura dessas cartas curtas para as sete igrejas serve como um lembrete severo. Em uma sociedade inundada de tentações, eles trazem o cristão de volta ao primeiro mandamento. Somente o Deus Verdadeiro é digno de nossa adoração.

Fontes

  • Holman Ilustrado Dicionário Bíblico, Trent C. Butler, editor geral
  • Enciclopédia Bíblica Padrão Internacional, James Orr, editor geral
  • gotquestions.org
  • davidjeremiah.org
  • O Almanaque da Bíblia, JI Packer, Merrill C. Tenney, William White Jr., editores
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