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Festival do dente sagrado do Sri Lanka

O Festival do Dente Sagrado do Sri Lanka é um dos mais antigos e grandiosos de todos os festivais budistas, apresentando dançarinos, malabaristas, músicos, respiradores de fogo e elefantes ricamente decorados. A data da observância de dez dias é determinada pelo calendário lunar e geralmente ocorre em julho ou agosto.

O festival de hoje contém elementos do hinduísmo e possivelmente é mais um feriado nacional do que religioso. Este artigo enfocará principalmente o aspecto mais budista do festival - o dente do Buda.

A relíquia do dente e como ela chegou ao Sri Lanka

Esta história começa após a morte do Buda e Parinirvana. De acordo com a tradição budista, depois que o corpo do Buda foi cremado, quatro dentes e três ossos foram retirados das cinzas. Essas relíquias não foram enviadas para as oito estupas construídas para guardar os restos mortais.

Exatamente o que aconteceu com essas sete relíquias é uma questão de alguma disputa. Na versão cingalesa da história, um dente canino esquerdo do Buda foi dado ao rei de Kalinga, um antigo reino na costa leste da Índia. Este dente foi consagrado em um templo na capital, Dantapura. Em algum momento do século IV, Dantapura foi ameaçado pela guerra e, para mantê-la segura, o dente foi enviado para o Ceilão, a nação insular agora chamada Sri Lanka.

O rei do Ceilão era um budista devoto e recebeu o dente com uma gratidão sem limites. Ele colocou o dente em um templo em sua capital. Ele também declarou que, uma vez por ano, o dente seria exibido na cidade para que as pessoas pudessem honrá-lo.

Um viajante chinês testemunhou essa procissão por volta do ano 413 EC. Ele descreveu um homem cavalgando um elefante maravilhosamente decorado pelas ruas, proclamando quando a procissão começaria. No dia da procissão, a rua principal foi varrida e coberta de flores. As celebrações continuaram por 90 dias enquanto leigos e monges participavam de cerimônias que veneravam o dente.

Nos séculos que se seguiram, quando a capital do Ceilão se mudou, o mesmo aconteceu com o dente. Foi mantido perto da residência do rei e colocado nos mais belos templos. Após uma tentativa de roubo no século VII, o dente sempre foi mantido sob guarda.

O dente é roubado

Agora o conto do dente toma várias voltas alarmantes. No início do século 14, invasores do sul da Índia apreenderam o dente e o levaram de volta para a Índia. Notavelmente, o dente foi recuperado e voltou para o Ceilão.

No entanto, o dente não estava seguro. No século 16, o Ceilão foi tomado pelos portugueses, que saíram em tumulto destruindo templos budistas e arte e artefatos. Os portugueses tomaram posse do dente em 1560.

O rei de Pegu, um antigo reino que hoje faz parte da Birmânia, escreveu ao vice-rei português do Ceilão, Dom Constantino de Bragança, oferecendo vastas quantidades de ouro e uma aliança em troca do dente. Era uma oferta que Don Constantine quase não podia recusar.

Mas espere - o arcebispo da região, Don Gaspar, advertiu Don Constantine que o dente não deve ser resgatado de volta aos "idólatras", mas deve ser destruído. Os chefes das missões dominicanas e jesuítas locais pesaram e disseram a mesma coisa.

Então, sem dúvida resmungando, Don Constantine entregou o dente ao arcebispo, que esmagou o dente com uma argamassa. Os pedaços de dente foram então queimados, e os bits restantes foram jogados em um rio.

O dente hoje

Hoje, o dente do Buda é guardado em honra dentro do belo Templo do Dente Sagrado, ou Sri Dalada Maligawa, em Kandy. Dentro do templo, o dente é mantido dentro de sete caixões de ouro, em forma de stupas e cobertos de pedras preciosas. Os monges realizam rituais venerando três vezes ao dia, e na quarta-feira o dente é lavado em uma preparação de água e flores perfumadas.

O Festival do Dente hoje é uma celebração multifacetada, e nem tudo está relacionado ao budismo. O festival moderno é uma combinação de duas celebrações, uma honrando o dente e outra homenageando os antigos deuses do Ceilão.

À medida que a procissão passa, milhares de pessoas enchem as ruas, aproveitando o espetáculo, a música, a celebração da cultura e da história do Sri Lanka. Oh, e honrando um dente.

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