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Fundo religioso de John Kerry

O ex-secretário de Estado John Forbes Kerry é oriundo de Massachusetts, um estado que contém a maior população católica irlandesa dos Estados Unidos. Como católico praticante, até os melhores amigos de Kerry o consideravam um católico irlandês americano. A descoberta das raízes judaicas europeias de John Kerry surpreendeu muitas pessoas, incluindo o próprio secretário de Estado.

Para entender onde essas raízes começaram, voltemos ao início do século XIX no sul da Morávia.

Benedikt Kohn, bisavô de Kerry

Benedikt Kohn, o bisavô de Kerry, nasceu por volta de 1824 no sul da Morávia e cresceu para se tornar um mestre cervejeiro de sucesso.
Em 1868, após a morte de sua primeira esposa, Benedikt mudou-se para Bennisch, que hoje se chama Horni Benesov, e casou-se com Mathilde Frankel Kohn. Benedikt e Mathilde Kohn eram dois dos únicos 27 judeus que viviam em Bennisch, que é listado como tendo uma população total de 4.200 em 1880.
Logo depois, Benedikt morreu em 1876 e Mathilde mudou-se para Viena com seus filhos Ida, que tinha sete anos, Friedrich "Fritz", um Otto de 3 anos e recém-nascido.

Fritz Kohn / Fred Kerry, o avô de Kerry

Fritz e Otto se destacaram em seus estudos em Viena. No entanto, como outros judeus, eles sofreram muito com o anti-semitismo que prevaleceu na Europa durante seu tempo. Como resultado, ambos os irmãos Kohn abandonaram sua herança judaica e se converteram ao catolicismo romano.

Além disso, em 1897, Otto decidiu abandonar o nome judaico de Kohn. Ele escolheu um novo nome colocando um lápis no mapa. O lápis pousou no Condado de Kerry, na Irlanda. Em 1901, Fritz seguiu o exemplo de seu irmão e mudou oficialmente seu nome para Frederick Kerry.
Fred, que trabalhava como contador na fábrica de sapatos de seu tio, casou-se com Ida Loewe, uma musicista judia de Budapeste. Ida era descendente de Sinai Loew, um irmão do rabino Judah Loew, o famoso cabalista, filósofo e talmudista conhecido como o "Maharal de Praga", que alguns dizem ter inventado o caráter do Golem. Dois dos irmãos de Ida, Otto Loewe e Jenni Loewe, foram mortos em campos de concentração nazistas.
Fred, Ida e seu primeiro filho, Erich, foram todos batizados como católicos. Em 1905, a jovem família imigrou para a América. Depois de entrar pela Ellis Island, a família morou em Chicago e depois se estabeleceu em Boston. Fred e Ida tiveram mais dois filhos na América, Mildred em 1910 e Richard em 1915.
Fred, Ida e seus três filhos moravam em Brookline, onde Fred se tornou um homem proeminente no ramo de calçados e frequentava regularmente os cultos dominicais da Igreja Católica.

Fred não contou a ninguém e ninguém imaginou que a família tinha raízes judaicas.

Em 1921, Fred Kerry, aos 48 anos, entrou em um hotel em Boston e deu um tiro na cabeça. Alguns dizem que o suicídio foi devido a estresse financeiro ou depressão. Talvez a transição de judeu tcheco para católico norte-americano fosse grande demais e sem apoio como mudança espiritual, psicológica e social.

Richard Kerry, pai de Kerry

Ricardo tinha seis anos quando seu pai cometeu suicídio. Foi dito que ele lidou com a tragédia ignorando-a. Richard frequentou a Phillips Academy, a Yale University e a Harvard Law School. Depois de servir no Corpo Aéreo do Exército dos EUA, ele trabalhou no Departamento de Estado dos EUA e depois no Serviço Exterior.
Ele se casou com Rosemary Forbes, a beneficiária dos fundos da família Forbes. A família Forbes acumulou uma enorme fortuna no comércio da China.
Richard e Rosemary tiveram quatro filhos: Margery em 1941, John em 1943, Diana em 1947 e Cameron em 1950. John, ex-senador de Massachusetts, foi o candidato democrata a presidente em 2004. Cameron, que se casou com uma judia e se converteu ao judaísmo em 1983, é uma proeminente advogada de Boston.

John Forbes Kerry

Em 1997, a secretária de Estado Madeleine Albright descobriu que três de seus quatro avós eram judeus. Então Wesley Clark anunciou que seu pai era judeu. E então, um pesquisador descobriu que John Kerry é realmente John Kohn.
O que significa se John Kerry tem raízes familiares judaicas? Se a descoberta tivesse sido feita na Europa na década de 1940, Kerry teria sido enviado para um campo de concentração nazista. Se a descoberta tivesse sido feita nos Estados Unidos na década de 1950, a carreira política de Kerry teria sido afetada negativamente. Hoje, no entanto, a descoberta das raízes judaicas de Kerry é aparentemente irrelevante e não afetou sua tentativa fracassada de 2004.
A história do passado judaico de John Kerry é interessante porque reflete a história de muitos judeus europeus que abandonaram sua herança judaica a caminho da América na virada do século. A história nos faz imaginar quantos americanos hoje têm raízes judaicas que desconhecem.

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