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Páscoa é um feriado cristão ou pagão?

A Páscoa é o feriado cristão mais antigo, mas até que ponto as celebrações mais públicas e comuns da Páscoa hoje permanecem cristãs por natureza? Muitas pessoas vão à igreja - muito mais do que o resto do ano - mas o que mais? Doces de Páscoa não são cristãos, o coelhinho da Páscoa não é cristão, e os ovos de Páscoa não são cristãos. A maioria do que as pessoas comumente associam à Páscoa é de origem pagã; o resto é comercial. Assim como a cultura americana secularizou o Natal, a Páscoa tornou-se secular.

Equinócio de primavera

Raízes pagãs da Páscoa mentem na celebração do equinócio da primavera, por milênios um feriado importante em muitas religiões. Celebrar o início da primavera pode estar entre os feriados mais antigos da cultura humana. Ocorrendo todos os anos em 20, 21 ou 22 de março, o equinócio da primavera é o final do inverno e início da primavera. Biologicamente e culturalmente, representa para os climas do norte o fim de uma estação "morta" e o renascimento da vida, assim como a importância da fertilidade e da reprodução.

Páscoa e zoroastrismo

A referência mais antiga que temos a um feriado similar vem da Babilônia, 2400 aC. A cidade de Ur aparentemente teve uma celebração dedicada à lua e ao equinócio da primavera, que foi realizada em algum momento durante os meses de março ou abril. No equinócio da primavera, os zoroastristas continuam celebrando “No Ruz”, o novo dia ou o ano novo. Esta data é comemorada pelos últimos zoroastristas remanescentes e provavelmente constitui a celebração mais antiga da história do mundo.

Páscoa e judaísmo

Acredita-se que os judeus derivaram suas celebrações do equinócio de primavera, a Festa das Semanas e da Páscoa, em parte deste feriado babilônico durante o período em que tantos judeus foram mantidos em cativeiro pelo império babilônico. É provável que os babilônios tenham sido as primeiras, ou pelo menos entre as primeiras, civilizações a usar os equinócios como importantes pontos de inflexão no ano. Hoje a Páscoa é uma característica central do judaísmo e da fé judaica em Deus.

Fertilidade e renascimento na primavera

Acredita-se que a maioria das culturas ao redor do Mediterrâneo teve seus próprios festivais de primavera: enquanto no norte o equinócio vernal é uma época de plantio, em torno do Mediterrâneo o equinócio vernal é uma época em que as culturas de verão começam a brotar. Este é um sinal importante de porque sempre foi uma celebração da nova vida e um triunfo da vida sobre a morte.

Deuses morrendo e sendo renascido

Um foco das festas religiosas da primavera era um deus cuja própria morte e renascimento simbolizava a morte e o renascimento da vida nessa época do ano. Muitas religiões pagãs tinham deuses que eram retratados como morrendo e renascendo. Em algumas lendas, esse deus até desce ao submundo para desafiar as forças de lá. Attis, consorte da deusa de fertilidade frígia Cibele, era mais popular que a maioria. Em outras culturas, ele adquiriu nomes diferentes, incluindo Osíris, Orfeu, Dionísio e Tamuz.

Cibele na Roma Antiga

A adoração de Cibele começou em Roma por volta de 200 aC, e um culto dedicado a ela foi localizado em Roma, no que é hoje a Colina do Vaticano. Parece que quando tais pagãos e cristãos primitivos viviam em estreita proximidade, eles geralmente celebravam seus festivais de primavera ao mesmo tempo - pagãos honrando Attis e cristãos honrando a Jesus. É claro que ambos estavam inclinados a argumentar que apenas o deles era o verdadeiro Deus, um debate que nem sequer foi resolvido até hoje.

Ostara, Eostre e Páscoa

Atualmente, wiccanos e neo-pagãos modernos celebram Ostara, Sab um menor Sabá no equinócio vernal. Outros nomes para esta celebração incluem Eostre e Oestara e são derivados da Deusa lunar anglo-saxônica, Eostre. Alguns acreditam que este nome é, em última análise, uma variação dos nomes de outras deusas proeminentes, como Ishtar, Astarte e Ísis, geralmente uma consorte dos deuses Osíris ou Dioniso, que são descritos como morrendo e renascendo.

Elementos pagãos das celebrações da Páscoa moderna

Como você pode dizer, o nome "Páscoa" provavelmente derivou de Eostre, o nome da deusa lunar anglo-saxônica, assim como o nome do hormônio feminino estrogênio. O dia de festa de Eostre foi realizado na primeira lua cheia após o equinócio da primavera - um cálculo semelhante ao usado na Páscoa entre os cristãos ocidentais. Nesta data a deusa Eostre é acreditada por seus seguidores para acasalar com o deus solar, concebendo uma criança que nasceria 9 meses depois em Yule, o solstício de inverno que cai em 21 de dezembro.

Dois dos símbolos mais importantes de Eostre eram a lebre (tanto por causa de sua fertilidade e porque os antigos viram uma lebre na lua cheia) quanto o ovo, que simbolizava a crescente possibilidade de uma nova vida. Cada um destes símbolos continua a desempenhar um papel importante nas celebrações modernas da Páscoa. Curiosamente, eles também são símbolos que o cristianismo não incorporou totalmente à sua própria mitologia. Outros símbolos de outros feriados receberam novos significados cristãos, mas tentativas de fazer o mesmo falharam.

Os cristãos norte-americanos continuam a celebrar a Páscoa como um feriado religioso, mas as referências públicas à Páscoa quase nunca incluem elementos religiosos. Tanto cristãos como não-cristãos celebram a Páscoa de maneiras decididamente não-cristãs: com chocolate e outras formas de doces de Páscoa, ovos de Páscoa, caça aos ovos de Páscoa, o coelhinho da Páscoa e assim por diante. A maioria das referências culturais à Páscoa inclui esses elementos, muitos dos quais são de origem pagã e todos se tornaram comercializados.

Como esses aspectos da Páscoa são compartilhados tanto por cristãos quanto por não-cristãos, eles constituem o reconhecimento cultural comum da Páscoa - as celebrações especificamente religiosas dos cristãos pertencem somente a elas e não fazem parte da cultura mais ampla. A mudança de elementos religiosos para longe da cultura geral e para as igrejas cristãs tem ocorrido ao longo de muitas décadas e não está completa.

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