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Como fazer um exame da consciência

Sejamos francos: a maioria de nós católicos não vai à confissão com a frequência que devemos - ou talvez até quantas vezes quisermos. Não é só que o Sacramento da Confissão geralmente é oferecido apenas por uma hora ou mais nas tardes de sábado. A triste verdade é que muitos de nós adiam a confissão porque não nos sentimos verdadeiramente preparados para receber o sacramento.

Essa sensação incômoda de dúvida sobre se estamos preparados pode ser algo bom se nos convencer a tentar fazer uma Confissão melhor. Um elemento de fazer uma Confissão melhor é levar alguns minutos para fazer um exame de consciência antes de entrarmos no confessionário. Com um pouco de esforço - talvez dez minutos no total para um exame minucioso de consciência - você pode tornar sua próxima Confissão mais proveitosa, e talvez até começar a querer ir à Confissão com mais frequência.

Comece com uma oração ao Espírito Santo

Antes de mergulhar no coração do exame de consciência, é sempre uma boa idéia invocar o Espírito Santo, nosso guia nesses assuntos. Uma oração rápida como Vem, Espírito Santo ou um pouco mais longo como a Oração pelos Dons do Espírito Santo - é uma boa maneira de pedir ao Espírito Santo que abra nossos corações e nos lembre de nossos pecados para que possamos fazer uma Confissão completa, completa e contrita.

Uma confissão é completa se dissermos ao sacerdote todos os nossos pecados; é completo se incluirmos o número de vezes que cometemos cada pecado e as circunstâncias em que o cometemos, e é contrito se sentimos verdadeira tristeza por todos os nossos pecados. O propósito de um exame de consciência é ajudar-nos a recordar cada pecado e com que frequência o cometemos desde a nossa última Confissão e a despertar a tristeza em nós por ter ofendido a Deus pelos nossos pecados.

Revise os Dez Mandamentos

Michael Smith / equipe / Getty Images

Todo exame de consciência deve incluir alguma consideração de cada um dos Dez Mandamentos. Embora, à primeira vista, possa parecer que alguns dos mandamentos se aplicam, cada um dos mandamentos tem um significado mais profundo. Uma boa discussão dos Dez Mandamentos nos ajuda a ver como, por exemplo, olhar para o material imodesto na internet é uma violação do Sexto Mandamento, ou estar excessivamente irritado com alguém viola o Quinto Mandamento.

A Conferência dos Bispos Católicos dos EUA tem um Breve Exame sobre Consciência baseado em download nos Dez Mandamentos que fornece perguntas para guiar sua revisão de cada mandamento.

Rever os Preceitos da Igreja

(Foto: Scott P. Richert)

Os dez mandamentos são os princípios básicos de uma vida moral, mas, como cristãos, somos chamados a fazer mais. Os cinco mandamentos ou preceitos da Igreja Católica representam o mínimo indispensável que devemos fazer para crescer em amor a Deus e ao próximo. Enquanto os pecados contra os Dez Mandamentos tendem a ser pecados de comissão (nas palavras do Confiteor que dizemos perto do início da Missa, "no que fiz"), os pecados contra os preceitos da Igreja tendem a ser pecados de omissão. ("no que eu não consegui fazer").

Considere os sete pecados mortais

Darren Robb / Escolha do fotógrafo / Getty Images

Pensar nos sete pecados mortais - a cobiça, a cobiça (também conhecida como avareza ou cobiça), a luxúria, a ira, a gula, a inveja e a preguiça - são outra boa maneira de abordar os princípios morais contidos nos Dez Mandamentos. Ao considerar cada um dos sete pecados capitais, pense no efeito em cascata que o pecado em particular pode ter em sua vida - por exemplo, como a gula ou a cobiça podem impedir que você seja tão generoso quanto deveria ser para com os menos afortunados. você.

Considere sua estação na vida

Cada pessoa tem deveres diferentes, dependendo da sua posição na vida. Uma criança tem menos responsabilidades do que um adulto; pessoas solteiras e pessoas casadas têm diferentes responsabilidades e diferentes desafios morais.

Quando você considera sua posição na vida, começa a ver os pecados de omissão e os pecados de comissão decorrentes de suas circunstâncias particulares. A Conferência dos Bispos Católicos dos EUA oferece exames especiais de consciência para crianças, jovens, solteiros e pessoas casadas.

Medite nas bem-aventuranças

Clube de Cultura / Arquivo Hulton / Getty Images

Se você tiver tempo, uma boa maneira de encerrar seu exame de consciência é meditar nas oito bem-aventuranças. As bem-aventuranças representam o ápice da vida cristã; pensar nas maneiras pelas quais ficamos aquém de cada um pode nos ajudar a ver com mais clareza aqueles pecados que nos impedem de crescer em amor a Deus e ao nosso próximo.

Fim com o ato de contrição

BanksPhotos / Getty Images

Uma vez que você tenha completado seu exame de consciência e tenha feito uma anotação mental (ou mesmo impressa) de seus pecados, é uma boa idéia fazer um Ato de Contrição antes de ir para a Confissão. Embora você faça um Ato de Contrição como parte da Confissão, fazer um de antemão é uma boa maneira de provocar tristeza pelos seus pecados e resolver tornar sua Confissão plena, completa e contrita.

Não se sinta oprimido

Pode parecer que há muito o que fazer para fazer um exame minucioso de consciência. Embora seja bom realizar cada uma dessas etapas quantas vezes você puder, às vezes você simplesmente não tem tempo para fazer todas elas antes de ir para Confissão. Tudo bem se você, digamos, considerar os Dez Mandamentos antes da sua próxima Confissão, e os preceitos da Igreja antes daquele depois disso. Não pule Confissão só porque você não completou todas as etapas listadas acima; É melhor tomar parte no sacramento do que não ir à Confissão.

Ao realizar um exame de consciência, no todo ou em parte, com mais frequência, no entanto, você descobrirá que a Confissão se torna mais fácil. Você começará a zerar os pecados específicos com os quais você cai com mais freqüência e poderá pedir ao seu confessor sugestões sobre como evitar esses pecados. E isso, naturalmente, é o ponto principal do Sacramento da Confissão - reconciliar-se com Deus e receber a graça necessária para viver uma vida mais plenamente cristã.

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