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História e Crenças dos Valdenses

A história dos valdenses é uma história de perseguição, perseverança e devoção aos ensinamentos da Bíblia. Esse movimento cristão evangélico de quase 800 anos de idade era conhecido em seus primeiros dias simplesmente como "Os Pobres". Originários dos Alpes italianos do século XII, os valdenses surgiram através das ações de Peter Waldo de Lyon.

Principais descobertas: os valdenses

  • Os valdenses, um dos primeiros grupos cristãos evangélicos, foram fundados por Pedro Waldo ( Valdés em francês) de Lyon por volta de 1170 d.
  • Começando na última parte do século XII, o movimento valdense foi um dos primeiros precursores da Reforma Protestante.
  • Após a expulsão da Igreja Católica Romana, os valdenses se estabeleceram nas regiões montanhosas alpinas da França e da Itália, onde ainda existem hoje.

O movimento valdense foi um dos primeiros esforços cristãos para traduzir a Bíblia em um dialeto local e se engajar na pregação pública do evangelho. O compromisso do grupo pode ser resumido nestas três atividades: tornar o evangelho conhecido e compreendido na língua nativa do povo, identificar-se com os pobres tornando-se pobres e buscar uma obediência mais próxima a uma vida de fé, seguindo os ensinamentos de Jesus. Cristo e o exemplo de seus discípulos.

Outros movimentos evangélicos similares eram comuns durante os tempos medievais, mas nenhum suportou como os valdenses. Antes da Reforma Protestante em 300 anos, o começo do movimento valdense é algumas vezes chamado de “Primeira Reforma”. O grupo também foi chamado de “Igreja Evangélica Mais Antiga” e “Israel dos Alpes”.

Embora os valdenses não tenham se oposto à Igreja Católica Romana, eles foram considerados hereges, excomungados pelo papa Lúcio III em 1184, e alvos de extermínio em várias campanhas. Na verdade, eles eram um grupo pequeno, disperso mas unido que professava crenças ortodoxas e geralmente permanecia fiel à Igreja Católica até o tempo da Reforma.

Waldo de Lyon (c. 1140-1217)

O fundador dos valdenses era Waldo ( Valdés em francês) de Lyon, um rico e influente jovem comerciante de Lyon, na França. Após a morte súbita de um amigo próximo, Waldo começou a procurar um significado mais profundo na vida. Por volta de 1173 dC, Waldo ficou profundamente comovido pelas palavras de Jesus Cristo ao jovem rico no Evangelho de Marcos 10:21:

Olhando para o homem, Jesus sentiu amor genuíno por ele. "Ainda há uma coisa que você não fez", disse ele. “Vá e venda todas as suas posses e dê o dinheiro aos pobres, e você terá um tesouro no céu. Então vem, segue-me. ”(NLT)

Pobreza Voluntária

Entre 1173 e 1176, a vida de Waldo mudou radicalmente. Decidindo seguir as palavras do Senhor literalmente, ele entregou sua riqueza aos pobres e iniciou uma vida de pobreza intencional. Mais tarde, seus discípulos se tornariam conhecidos como "Os Homens Pobres de Lyon", ou simplesmente "Os Pobres". O nome que eles reivindicavam para si era "O Pobre do Espírito" do Bem-aventuranças em Mateus 5: 3.

Pregando o Evangelho

Acreditando que todas as pessoas deveriam ter a oportunidade de ouvir e entender a Palavra de Deus, Waldo empregou Bernard Ydros e Stephen de Ansa para traduzir vários livros da Bíblia da Vulgata latina para o seu dialeto local provençal francês. Quando a tradução foi apresentada em Roma, recebeu palavras de aprovação do papa. Encorajado pela resposta positiva, Waldo esperava que seus esforços iniciassem uma renovação em toda a igreja.

A partir dessa tradução, Waldo começou a pregar e ensinar a Bíblia em público. Copiando seu exemplo, os seguidores de Waldo (viajando aos pares) levaram o evangelho às cidades e aldeias vizinhas. Essa atividade de pregação pública foi particularmente ofensiva às autoridades católicas e instigou o conflito e a perseguição que os valdenses suportariam durante séculos.

'Peter' Waldo

Na primavera de 1179, Waldo e seus seguidores foram proibidos pela igreja de pregar, a menos que explicitamente convidado por um padre. Mas Waldo estava convencido de que o corpo de Cristo deveria basear suas experiências naquelas dos apóstolos e não nas construções humanas de seus dias. Ele continuou a pregar abertamente. Vários anos depois, por volta de 1183, Waldo foi banido da cidade pelo arcebispo de Lyon.

Quando ele foi avisado para parar de pregar, Waldo respondeu com as palavras do apóstolo Pedro em Atos 4:19: “Você acha que Deus quer que nós te obedeçamos a ele e não a ele?” Alguns historiadores acreditam que este episódio foi o catalisador para Waldo ser encaminhado como “Peter Waldo” pelos futuros valdenses.

Peter Waldo de Lyon. ZU_09 / Getty Images

Depois que Waldo foi expulso de Lyon, pouco mais se sabe sobre sua vida, exceto que ele provavelmente morreu por volta de 1217 dC ou 1218 dC

Os seguidores referiam-se a si mesmos como “sócios-membros de Waldo”, e chamavam seu grupo de “sociedade”. Eles não queriam ser vistos como uma entidade religiosa à parte da Igreja Católica. . Eles simplesmente queriam ser um grupo de leigos - discípulos cristãos - que seguiam a Cristo e pregavam sua mensagem.

Uma vez expulso da cidade, Waldo e seus seguidores se mudaram para as remotas áreas montanhosas alpinas da França e da Itália. Nos três séculos seguintes, os valdenses seriam perseguidos, forçados a se esconder e fugir. No entanto, eles formaram comunidades fortes e eventualmente se espalharam para a Áustria, Alemanha e outras partes da Europa.

Os Ensinamentos de Jesus

Eles andam de dois em dois, descalços, vestidos com roupas de lã, sem possuir nada, segurando todas as coisas comuns como os apóstolos, nus, seguindo um Cristo nu. As observações de um século XII homem da igreja, Walter Map.

Um historiador explicou este uso incomum do adjetivo naked para significar tanto materialmente pobres quanto de Cristo somente. Sem extras religiosos, Os valdenses procuravam seguir a Cristo em sua pobreza e como seu único ponto de referência para a fé.

Assim, o objetivo dos valdenses era viver em absoluta fidelidade aos ensinamentos de Jesus Cristo, especialmente aqueles em seu Sermão da Montanha. Os adeptos queriam reviver, o mais próximo possível, as experiências dos primeiros discípulos. Como resultado, a prática que mais claramente definiu os valdenses foi seu voto de viver na pobreza e simplicidade como os primeiros cristãos fizeram.

Crença na Bíblia

As crenças valdenses são baseadas na Bíblia, mas o movimento começou numa época em que as pessoas comuns não tinham acesso às Escrituras. Portanto, a Bíblia precisava ser traduzida para o idioma nativo e pregada em público para que todas as pessoas pudessem ouvir e entender a Palavra de Deus. Só então homens e mulheres podem conhecer Jesus Cristo como o centro de sua fé. A salvação, eles acreditavam, era obra de Cristo somente.

Os valdenses acreditavam que a igreja, quando fiel ao seu verdadeiro chamado, segue os passos dos apóstolos. Os valdenses se opunham a qualquer forma de violência. Com base em Mateus 5: 33-37, eles se recusaram a fazer juramentos. Eles também rejeitaram a prática de vender indulgências e se recusaram a emprestar dinheiro a juros. Essas visões muitas vezes faziam com que os valdenses parecessem rebeldes perigosos tanto para as autoridades religiosas quanto para os poderes políticos da época.

Todos participaram da comunidade valdense; homens e mulheres, jovens e idosos, todos podiam pregar o evangelho. Por causa de sua devoção à Escritura, muitas das práticas e visões religiosas valdenses se alinharam com as dos reformadores protestantes do século XVI. Eles rejeitaram a noção de purgatório, transubstanciação e alguns dos sacramentos católicos. Eles se recusaram a adorar santos ou rezar pelos mortos.

Os valdenses estavam convencidos de que a igreja perderia sua vida espiritual se se tornasse rica, privilegiada e poderosa no mundo. Portanto, quando o imperador Constantino fez do cristianismo a religião do estado no século IV, os valdenses a viam como um compromisso com o mundo e o começo da queda da igreja.

No entanto, a maioria dos valdenses permaneceu ortodoxa em seus pontos de vista e continuou a se ver como parte da Igreja Católica Romana até a época da Reforma. Muitos comungavam pelo menos uma vez por ano e batizavam seus filhos.

The Barba

No século XV, os valdenses começaram a se referir a seus pastores e pregadores como a barba, um termo de respeito que significa “tio” no dialeto alpino local. O título impedia que eles se confundissem com os padres católicos. Jovens barbas foram enviados à escola para treinamento nas Escrituras e preparação para a vida no ministério. Após o treinamento, eles acompanhariam um barba experiente para ganhar experiência no trabalho. Barbas viajou em pares visitando pequenos grupos de crentes subterrâneos. Disfarçados de peregrinos e mercadores, evitavam a Inquisição Católica.

Reforma

Também no século XV, os valdenses se associaram aos irmãos da Boêmia e apoiaram seu líder, o reformador da igreja tcheca Jan Hus. Hus foi rotulado de herege e queimado na fogueira em 1415 por seus ensinamentos radicais. Embora permanecesse um devoto padre católico, seus pontos de vista se aliavam aos dos valdenses. Hus acreditava que a Escritura era a autoridade final, não a Igreja Católica. Ele também sentiu que a Bíblia deveria ser traduzida em idiomas comuns para ser lida e pregada publicamente.

Eventualmente, através da influência do reformador suíço William Farel (1489 a 1565), os valdenses se uniram à Reforma Protestante e se alinharam com as visões reformadas do calvinismo.

Perseguição e Massacre

Os valdenses sofreram perseguição não apenas em seus inícios, mas através dos séculos e em diferentes locais. Estes são apenas alguns dos massacres mais significativos.

  • Em 1251, os valdenses de Toulouse, na França, foram massacrados por não conformidade com a igreja, e sua cidade foi incendiada.
  • O massacre de 22 aldeias da região francesa de Luberon, na Provença, ocorreu em 1545. As tropas reais lideradas pelo Barão de Opp de receberam ordens para punir os dissidentes religiosos do rei Francisco I da França. O exército papal assassinou brutalmente cerca de 3.000 valdenses na sangrenta cruzada, incluindo os de Mdrindol e Cabri res.
  • Em janeiro de 1655, ocorreu o massacre conhecido como a “Páscoa do Piemonte” ou a “Mola Sangrenta”. Sob as forças do duque de Sabóia, centenas de valdenses desarmados foram cruelmente torturados e mortos.
  • Em 1685, o rei Luís XIV rescindiu o Édito de Nantes, que havia proporcionado um breve período de proteção religiosa para os valdenses. Mais uma vez, uma campanha generalizada começou a expurgar os valdenses e a forçá-los de volta ao catolicismo. Em 1686, o novo duque proibiu os valdenses de praticar sua religião e, pela primeira vez, a igreja resistiu formalmente. Em três dias de combate, os valdenses foram derrotados, suas igrejas queimadas e mais de 8.000 foram jogados na prisão. Dois mil valdenses morreram no massacre.
    Cruzada papal contra os valdenses. Bettmann / Contributor / Getty Images

    A maioria dos valdenses sobreviventes refugiou-se na Suíça. Mas, alguns anos depois, em 1689, eles puderam retornar aos seus vales no que é lembrado como o “Retorno Glorioso”.

    Uma história de sobrevivência

    Embora permanecessem suprimidos em números, os valdenses continuaram a sobreviver a séculos de dificuldades e opressão. No século XVIII, eles mantinham uma presença protestante enclausurada na região principalmente católica de Piemonte, no noroeste da Itália. Somente com a ajuda dos países protestantes vizinhos os valdenses resistiram.

    Em 1848, a igreja valdense foi finalmente libertada através do Édito da Emancipação, que lhes deu liberdade legal e política. No entanto, a igreja ainda lutava sob a submissão católica. Quando Alexis Muston, um pastor reformado francês do século 19, escreveu uma tese sobre os valdenses sem a permissão oficial da Igreja, ele foi levado ao tribunal e teve que fugir do país. Mais tarde, o livro de Muston, O Israel dos Alpes: Uma História Completa dos Valdenses do Piemonte e suas Colônias, originalmente publicado em 1875, foi traduzido para o inglês e o alemão. O texto fornece, talvez, a história mais significativa dos valdenses desde o tempo de suas origens até o tempo de sua emancipação.

    Os valdenses ainda existem hoje, principalmente na região de Piemonte, na Itália.

    Em 2015, o Papa Francisco visitou a igreja valdense em Turim, na Itália. Foi aqui que os cristãos valdenses suportaram uma perseguição brutal pela Igreja Católica durante a Idade Média. Em nome da Igreja, o Papa Francisco pediu perdão aos crentes valdenses:

    “Por parte da Igreja Católica, peço-lhe perdão, peço-lhe as atitudes e comportamentos não-cristãos e até desumanos que lhes mostramos. Em nome do Senhor Jesus Cristo, perdoa-nos!

    Uma luz na escuridão

    O emblema tradicional da igreja valdense é uma vela em cima de uma Bíblia. O lema acima do símbolo diz “Lux Lucet in Tenebris”, que significa “uma luz brilhando na escuridão”.

    Emblema valdense. Domínio público

    No coração da história valdense está um povo de fé indestrutível. Contra todas as probabilidades, sua luz não se extinguiria pela escuridão da opressão violenta e do isolamento. O incontrolável espírito dos valdenses reflete o de seu Salvador, a Luz do Mundo, a quem ousaram seguir.

    Fontes

    • Kapic, KM e Vander Lugt, W. Em Pocket Dictionary da Tradição Reformada (p. 126).
    • Wald Os valdenses: O lema valdense: Na escuridão, luz. Revista de História Cristã - Edição 22.
    • Waldo de Lyon: Um Profeta sem Honra. Revista de História Cristã - Edição 22.
    • Jackson, SM (Ed.). A Nova Enciclopédia Schaff-Herzog de Conhecimento Religioso (Vol. 12, p. 241).
    • Bouchard, G. Ancient Uma luz antiga e imortal: os valdenses do século XII à Reforma Protestante. Christian History Magazine-Issue 22.
    • Bryer, KJ Waldo, Peter. Quem é Quem na História Cristã (p. 703).
    • Schaff, P., & Schaff, DS História da Igreja Cristã (Vol. 5, p. 495).
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