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Uma Introdução ao Estudo Koan no Zen Budismo

O zen-budismo tem a reputação de ser inescrutável e grande parte dessa reputação vem dos koans . Koans (pronuncia -se KO-ahns ) são perguntas enigmáticas e paradoxais feitas por professores zen que desafiam respostas racionais. Os professores muitas vezes apresentam koans em conversas formais, ou os alunos podem ser desafiados a "resolvê-los" em sua prática de meditação.

Qual é o som de uma mão batendo palmas?

Por exemplo, um koan que quase todo mundo já ouviu falar originou-se do Mestre Hakuin Ekaku (1686-1769). "Duas mãos aplaudem e há um som; qual é o som de uma mão?" Hakuin perguntou. A pergunta geralmente é encurtada para "Qual é o som de uma mão batendo palmas?"

Até agora, a maioria de vocês provavelmente sabe que a questão não é um enigma. Não há uma resposta inteligente que ponha a questão para descansar. A questão não pode ser entendida com intelecto, muito menos respondida com intelecto. Ainda há uma resposta.

A Escola Rinzai (ou Lin-Chi) do Zen

Na escola Rinzai (ou Lin-chi) do Zen, os alunos sentam - se com koans. Eles não pensam neles; eles não tentam "descobrir". Concentrando-se no koan em meditação, o estudante esgota pensamentos discriminatórios e surge uma percepção mais profunda e intuitiva.

O aluno então apresenta sua compreensão do koan ao professor em uma entrevista privada chamada sanzen, ou às vezes dokusan . A resposta pode estar em palavras, gritos ou gestos. O professor pode fazer mais perguntas para determinar se o aluno realmente "vê" a resposta. Quando o professor está satisfeito, o estudante penetra completamente no que o koan apresenta, ele atribui ao aluno outro koan.

No entanto, se a apresentação do aluno for insatisfatória, o professor pode dar alguma instrução ao aluno. Ou, ele pode terminar abruptamente a entrevista tocando uma campainha ou tocando um pequeno gongo. Então o aluno deve parar o que quer que esteja fazendo, curvar-se e retornar ao seu lugar no zendo.

Estudo Koan Formal

Isso é o que é chamado de "estudo koan formal", ou apenas "estudo koan" ou, às vezes, "introspecção koan". A frase "estudo do koan" confunde as pessoas, porque sugere que o aluno lida com uma pilha de livros sobre os koans e os estuda da maneira como ela estuda um texto de química. Mas isso não é "estudo" no sentido normal da palavra. "Koan introspection" é um termo mais preciso.

O que é realizado não é conhecimento. Não são visões ou experiências sobrenaturais. É uma percepção direta da natureza da realidade, naquilo que normalmente percebemos de maneira fragmentada.

Do livro de Mu: Essenciais Escritos sobre Koan mais importante do Zen, editado por James Ishmael Ford e Melissa Blacker:

"Ao contrário do que alguns podem dizer sobre o assunto, koans não são frases sem significado destinadas a romper com uma consciência transracional (o que quer que possamos imaginar essa frase se refere a). Em vez disso, koans são uma indicação direta para a realidade, um convite para nós gosto de água e saber por nós mesmos se é legal ou quente ".

A escola Soto do Zen

Na escola Soto do Zen, os estudantes geralmente não se envolvem na introspecção do koan. No entanto, não é inédito para um professor combinar elementos de Soto e Rinzai, atribuindo koans seletivamente a estudantes que possam se beneficiar particularmente deles.

Tanto no Rinzai quanto no Soto Zen, os professores muitas vezes apresentam koans em conversas formais ( teisho ). Mas esta apresentação é mais discursiva do que se pode encontrar na sala dokusan.

Origens da Palavra

A palavra japonesa koan vem do gongan chinês, que significa "caso público". A principal situação ou questão em um koan é às vezes chamada de "caso principal".

É improvável que o estudo do koan tenha começado com Bodhidharma, o fundador do Zen. Exatamente como e quando o estudo do koan desenvolvido não está claro. Alguns estudiosos acham que suas origens podem ser taoístas ou que podem ter se desenvolvido a partir de uma tradição chinesa de jogos literários.

Sabemos que o professor chinês Dahui Zonggao (1089-1163) fez do estudo do koan uma parte central da prática zen de Lin-chi (ou Rinzai). Mestre Dahui e mais tarde Mestre Hakuin foram os principais arquitetos da prática de koans que os estudantes ocidentais de Rinzai encontram hoje.

A maioria dos koans clássicos é retirada de diálogos registrados na Dinastia Tang China (618-907 dC) entre estudantes e professores, embora alguns tenham fontes mais antigas e algumas sejam muito mais recentes. Professores zen podem fazer um novo koan a qualquer momento, de praticamente qualquer coisa.

Coleções conhecidas de koans

Estas são as coleções mais conhecidas de koans:

  • O Portão sem Porta (Japonês, Mumonkan ; Chinês, Wumenguan ), 48 koans compilados em 1228 pelo monge chinês Wumen (1183-1260).
  • O Livro da Equanimidade (japonês, Shoyoroku ; às vezes chamado de Livro da Serenidade), 100 Koans compunham Hongzhi Zhengjue (1091-1157).
  • O Registro do Penhasco Azul (Japonês, Hekiganroku ; Chinês, Biyan Lu ), 100 koans compilados em 1125 por Yuanwu Keqin (1063-1135).
  • Mana Shobogenzo, também chamado de Sambyaku-soku Shobogenzo ou o 300-Koan Shobogenzo . Três volumes de 100 koans compilados por Eihei Dogen (1200-1253).
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