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A Magia da Alquimia

Durante o período medieval, a alquimia tornou-se uma prática popular na Europa. Embora já existisse há muito tempo, o século XV viu um boom nos métodos alquímicos, em que os profissionais tentavam transformar chumbo e outros metais básicos em ouro.

Você sabia?

  • O período entre o décimo terceiro e o final do século XVII ficou conhecido como a idade de ouro da alquimia na Europa, mas o estudo foi baseado em um conceito impreciso de química.
  • Alguns praticantes passaram suas vidas inteiras tentando transformar metais básicos em ouro; a lenda da pedra filosofal tornou-se um enigma que muitos deles tentaram resolver.
  • O ouro era o alvo ideal para a experimentação alquímica, porque continha o equilíbrio perfeito de todos os quatro elementos.

Os primeiros dias da alquimia

Maya23K / Getty Images

As práticas alquímicas foram documentadas desde o antigo Egito e a China, e curiosamente, elas evoluíram na mesma época em ambos os lugares, independentemente umas das outras.

De acordo com a Biblioteca Lloyd,

No Egito, a alquimia está ligada à fertilidade da bacia do rio Nilo, sendo a fertilidade referida como Khem. Pelo menos no século IV aC, havia uma prática básica da alquimia no lugar, provavelmente relacionada a procedimentos de mumificação e conectada fortemente com idéias de vida após a morte - A alquimia na China foi a criação de monges taoístas e, como tal, é envolvida em crenças e práticas taoístas ... Na sua prática mais antiga, o objetivo chinês era sempre descobrir o elixir da vida, não transmutar metais básicos em ouro. Portanto, sempre houve uma conexão mais próxima com a medicina na China.

Por volta do século IX, estudiosos muçulmanos como Jabir ibn Hayyan começaram a experimentar a alquimia, na esperança de criar ouro, o metal perfeito. Conhecido no Ocidente como Geber, ibn Hayyan parecia alquimia no contexto das ciências naturais e da medicina. Embora nunca tenha conseguido transformar metais básicos em ouro, Geber conseguiu descobrir alguns métodos impressionantes de refinar metais, extraindo suas impurezas. Seu trabalho levou ao desenvolvimento da criação de tinta dourada para manuscritos iluminados e à criação de novas técnicas de fabricação de vidro. Enquanto ele não era um alquimista de muito sucesso, Geber era muito talentoso como químico.

Era de Ouro da Alquimia

VeraPetruk / Getty Images

O período entre o décimo terceiro e o final do século XVII ficou conhecido como a idade de ouro da alquimia na Europa. Infelizmente, a prática da alquimia baseou-se em uma compreensão falha da química, enraizada no modelo aristotélico do mundo natural. Aristóteles postulou que tudo no mundo natural era composto dos quatro elementos - terra, ar, fogo e água - com enxofre, sal e mercúrio. Infelizmente para os alquimistas, metais básicos como o chumbo não eram compostos por essas coisas, então os praticantes não podiam apenas fazer ajustes nas proporções e mudar os compostos químicos para criar ouro.

Isso, no entanto, não impediu que as pessoas dessem a velha tentativa de faculdade. Alguns praticantes passaram literalmente suas vidas inteiras tentando desvendar os segredos da alquimia e, em particular, a lenda da pedra filosofal tornou-se um enigma que muitos deles tentaram resolver.

Segundo a lenda, a pedra filosofal era a "bala mágica" da idade de ouro da alquimia e um componente secreto que podia converter chumbo ou mercúrio em ouro. Uma vez descoberto, acreditava-se, ele poderia ser usado para trazer vida longa e talvez até imortalidade. Homens como John Dee, Heinrich Cornelius Agrippa e Nicolas Flamel passaram anos procurando em vão a pedra filosofal.

O autor Jeffrey Burton Russell diz em Feitiçaria na Idade Média que muitos homens poderosos mantinham alquimistas na folha de pagamento. Em particular, ele faz referência a Gilles de Rais, que era

julgado primeiro em um tribunal eclesiástico [e] foi acusado de ter usado alquimia e magia, de fazer com que seus magos invocassem demônios e de fazer um pacto com o Diabo, a quem ele sacrificava o coração, olhos e mão de uma criança ou um pó inventado dos ossos das crianças.

Russell prossegue dizendo que "muitos magnatas seculares e eclesiásticos empregaram alquimistas na esperança de aumentar seus cofres".

O historiador Nevill Drury leva o ponto de Russell um passo adiante, e aponta que o uso da alquimia para criar ouro a partir de metais básicos não era apenas um esquema de enriquecimento rápido. Drury escreve em Bruxaria e Magia que o chumbo, como o mais básico dos metais, era representativo do "indivíduo pecaminoso e impenitente que foi prontamente superado pelas forças das trevas". Portanto, se o ouro incluísse os poderes dos quatro elementos - fogo, ar, água e terra -, alterando as proporções desses elementos, o chumbo poderia ser transformado em ouro.

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