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História dos Quakers

A crença de que toda pessoa pode experimentar uma luz interior dada por Deus levou à fundação da Sociedade Religiosa de Amigos ou Quakers.

George Fox (1624-1691) iniciou uma viagem de quatro anos pela Inglaterra em meados do século 16, buscando respostas para suas questões espirituais. Desapontado com as respostas que recebeu dos líderes religiosos, sentiu um chamado interior para se tornar um pregador itinerante. As reuniões de Fox eram radicalmente diferentes do cristianismo ortodoxo: meditação silenciosa, sem música, rituais ou credos.

O movimento de Fox contrariou o governo puritano de Oliver Cromwell, assim como o de Carlos II - quando a monarquia foi restaurada. Os seguidores de Fox, chamados Amigos, recusaram-se a pagar dízimos à igreja estatal, não fizeram juramentos no tribunal, recusaram-se a tirar seus chapéus aos que estavam no poder e se recusaram a servir em combate durante a guerra. Além disso, Fox e seus seguidores lutaram pelo fim da escravidão e pelo tratamento mais humano dos criminosos, ambas as posições impopulares.

Certa vez, quando foi levado perante um juiz, Fox repreendeu o jurista a "tremer diante da palavra do Senhor". O juiz zombou de Fox, chamando-o de "quaker" e o apelido ficou preso. Quakers foram perseguidos em toda a Inglaterra e centenas morreram na prisão.

História dos Quakers no Novo Mundo

Quakers não se saíram melhor nas colônias americanas. Os colonos que adoravam nas denominações cristãs estabelecidas consideravam os hereges dos Quakers. Amigos foram deportados, aprisionados e enforcados como bruxos.

Eventualmente, eles encontraram um refúgio em Rhode Island, que decretou a tolerância religiosa. William Penn (1644-1718), um proeminente quaker, recebeu uma grande concessão de terras em pagamento de uma dívida que a coroa devia à sua família. Penn fundou a colônia da Pensilvânia e trabalhou com as crenças quakers em seu governo. Quakerism floresceu lá.

Ao longo dos anos, os Quakers se tornaram mais aceitos - e foram realmente admirados por sua honestidade e vida simples. Isso mudou durante a Revolução Americana - quando os quakers se recusaram a pagar impostos militares ou a lutar na guerra. Alguns Quakers foram exilados por causa dessa posição.

No início do século 19, os quakers se uniram contra os abusos sociais da época: escravidão, pobreza, condições carcerárias horríveis e maus tratos aos nativos americanos. Quakers foram instrumentais na Underground Railroad, uma organização secreta que ajudou escravos fugidos a encontrar liberdade antes da Guerra Civil.

Cismas na Religião Quaker

Elias Hicks (1748-1830), um quaker de Long Island, pregou o "Cristo interior" e menosprezou as crenças bíblicas tradicionais. Isso levou a uma divisão, com Hicksites de um lado e os Quakers Ortodoxos do outro. Então, na década de 1840, a facção ortodoxa se dividiu.

No início dos anos 1900, o Quakerismo foi dividido em quatro grupos básicos:

"Hicksites" - Este ramo liberal do leste dos EUA enfatizou a reforma social.

"Gurneyites" - seguidores progressistas, evangélicos e centrados na Bíblia de Joseph John Gurney tinham pastores para liderar as reuniões.

"Wilburites" - Tradicionalistas tipicamente rurais que acreditavam em inspiração espiritual individual, eram seguidores de John Wilbur. Eles também mantiveram o tradicional discurso Quaker (tu e tu) e a maneira simples de se vestir.

"Ortodoxa" - O Encontro Anual da Filadélfia foi um grupo centrado em Cristo.

História moderna dos quakers

Durante a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial, muitos homens Quakers se alistaram no exército, em posições não combativas. Na Primeira Guerra Mundial, centenas de pessoas serviram em um corpo de ambulância civil, uma tarefa especialmente perigosa que lhes permitiu aliviar o sofrimento e ainda evitar o serviço militar.

Após a Segunda Guerra Mundial, os Quakers se envolveram no movimento dos direitos civis nos Estados Unidos. Bayard Rustin, que trabalhou nos bastidores, foi um Quaker que organizou a Marcha em Washington por Jobs e Liberdade em 1963, onde o Dr. Martin Luther King Jr. fez seu famoso discurso "Eu Tenho um Sonho". Os quacres também se manifestaram contra a Guerra do Vietnã e doaram suprimentos médicos ao Vietnã do Sul.

Alguns dos cismas dos Amigos foram curados, mas os serviços de adoração variam amplamente hoje, do liberal ao conservador. Os esforços missionários quacres levaram sua mensagem ao sul e à América Latina e ao leste da África. Atualmente, a maior concentração de Quakers é no Quênia, onde a fé é de 125.000 membros fortes.

(Fontes: QuakerInfo.org, Quaker.org e ReligiousTolerance.org.)

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