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João Crisóstomo, o Pregador de Língua Dourada

João Crisóstomo foi um dos pregadores mais articulados e influentes da igreja cristã primitiva. Um nativo de Antioquia, Crisóstomo foi eleito patriarca de Constantinopla em 398 dC, embora ele foi nomeado para o cargo contra seus desejos. Sua pregação eloqüente e intransigente foi tão extraordinária que, 150 anos depois de sua morte, ele recebeu o sobrenome Crisóstomo, que significa “a boca de ouro” ou “a língua de ouro”.

Fatos Rápidos: João Crisóstomo

  • Também conhecido como: João de Antioquia
  • Conhecido por: Golden-tongued, quarto século Arcebispo de Constantinopla, mais famoso por seus numerosos e eloquentes sermões e cartas
  • Pais: Secundus e Anthusa de Antioquia
  • Nascido em: AD 347 em Antioquia, na Síria
  • Morreu em 14 de setembro de 407 em Comana, no nordeste da Turquia.
  • Citações Notáveis: Pregar me melhora. Quando começo a falar, o cansaço desaparece; quando eu começo a ensinar, a fadiga também desaparece.

Vida pregressa

João de Antioquia (o nome pelo qual ele era conhecido entre seus contemporâneos) nasceu por volta de 347 dC em Antioquia, a cidade onde os crentes em Jesus Cristo foram primeiramente chamados cristãos (Atos 11:26). Seu pai, Secundus, era um oficial militar de destaque no exército imperial da Síria. Ele morreu quando John era criança. A mãe de John, Anthusa, era uma cristã devota e tinha apenas 20 anos quando se tornou viúva.

Em Antioquia, a capital da Síria e um dos principais centros educacionais da época, Crisóstomo estudou retórica, literatura e direito com o professor pagão Libânio. Por um breve período após completar seus estudos, Crisóstomo praticou a lei, mas logo começou a se sentir chamado a servir a Deus. Ele foi batizado na fé cristã aos 23 anos e sofreu uma renúncia radical do mundo e dedicação a Cristo.

João Crisóstomo, Arcebispo de Constantinopla, hoje Istambul (Turquia). adoc-fotos / Getty Images

Crisóstomo, o Monge

Inicialmente, Crisóstomo buscou a vida monástica. Durante seu tempo como monge (374-380 dC), ele passou dois anos vivendo em uma caverna, permanecendo em pé, quase dormindo, e memorizando toda a Bíblia. Como resultado dessa extrema auto-mortificação, sua saúde foi severamente minada, e ele teve que abandonar a vida de ascetismo.

Depois de voltar do mosteiro, Crisóstomo tornou-se ativo na igreja de Antioquia, servindo sob Melécio, o bispo de Antioquia, e Diodoro, o líder de uma escola catequética na cidade. Em 381 dC, Crisóstomo foi ordenado diácono por Melécio e, cinco anos depois, foi ordenado sacerdote por Flaviano. Imediatamente, sua eloqüente pregação e caráter fervoroso lhe renderam a admiração e o respeito de toda a igreja em Antioquia.

Os sermões claros, práticos e poderosos de Crisóstomo atraíram multidões imensas e causaram um impacto significativo nas comunidades religiosas e políticas de Antioquia. Seu entusiasmo e clareza de comunicação atraíam as pessoas comuns, que muitas vezes empurravam o caminho para a frente da igreja para ouvi-lo melhor. Mas o seu ensino de confronto freqüentemente o colocava em problemas com os líderes eclesiásticos e políticos de seus dias.

Um tema recorrente dos sermões de Crisóstomo era o cristão essencial para cuidar dos necessitados. É tolice e uma loucura pública encher os armários de roupas ele pressionou em um sermão e permitir que os homens que são criados à imagem e semelhança de Deus fiquem nus e trêmulos com o frio para que eles dificilmente possam se manter em pé.

Patriarca de Constantinopla

Em 26 de fevereiro de 398, contra suas próprias objeções, Crisóstomo tornou-se arcebispo de Constantinopla. Com o comando de Eutrópio, um oficial do governo, ele foi levado por força militar a Constantinopla e consagrado como arcebispo. Eutrópio acreditava que a igreja da capital merecia ter o melhor de todos os oradores. Crisóstomo não procurou a posição patriarcal, mas aceitou-a como a vontade divina de Deus.

Crisóstomo, agora ministro de uma das maiores igrejas da cristandade, tornou-se cada vez mais famoso como pregador, ao mesmo tempo em que era controverso por sua crítica desaprovadora aos ricos e à exploração contínua dos pobres. Suas palavras feriram os ouvidos dos ricos e poderosos ao denunciar seus maus abusos de autoridade. Piercing ainda mais do que suas palavras era o seu estilo de vida, que ele continuou a viver em austeridade, usando seu subsídio doméstico substancial para ministrar aos pobres e construir hospitais.

Logo Crisóstomo caiu em desgraça com a corte de Constantinopla, particularmente a imperatriz Eudoxia, que se sentiu pessoalmente ofendida por suas repreensões morais. Ela queria que Crisóstomo fosse silenciado e decidiu que ele fosse banido. Apenas seis anos após sua nomeação para o arcebispo, em 20 de junho de 404, João Crisóstomo foi escoltado de Constantinopla, para nunca mais voltar. O restante de seus dias foi vivido no exílio.

São João Crisóstomo, Arcebispo de Constantinopla, confrontando a Imperatriz Eudoxia. Ele mostra o patriarca culpando a Imperatriz do Ocidente, Eudoxia (Aelia Eudoxia), por sua vida de luxo e esplendor. Pintura de Jean Paul Laurens, 1893. Museu Augustins, Toulouse, França.

Legado da Língua Dourada

A contribuição mais significativa de João Crisóstomo para a história cristã foi dar mais palavras do que qualquer outro pai da igreja primitiva de fala grega. Ele fez isso através de seus numerosos comentários bíblicos, homilias, cartas e sermões. Mais de 800 deles ainda estão disponíveis hoje.

Crisóstomo foi de longe o pregador cristão mais articulado e influente de sua época. Com um dom extraordinário para explicação e aplicação pessoal, suas obras incluem algumas das melhores exposições sobre os livros da Bíblia, especialmente Gênesis, Salmos, Isaías, Mateus, João, Atos e as epístolas de Paulo. Suas obras exegéticas no Livro de Atos são o único comentário sobrevivente sobre o livro dos primeiros mil anos do cristianismo.

Além de seus sermões, outras obras duradouras incluem um discurso inicial, Contra aqueles que se opõem à vida monástica, escrito para pais cujos filhos estavam considerando uma vocação monástica. Ele também escreveu Instruções aos Catecúmenos, Sobre a Incompreensibilidade da Natureza Divina e Sobre o Sacerdócio, em que dedicou dois capítulos à arte da pregação.

João de Antioquia recebeu o título póstumo de "Crisóstomo" ou "língua de ouro", 15 décadas após sua morte. Para a Igreja Católica Romana, João Crisóstomo é considerado um Doctor da Igreja. Em 1908, o Papa Pio X o designou como o santo padroeiro dos oradores, pregadores e oradores cristãos. As igrejas ortodoxa oriental, copta e anglicana também o estimam como um santo.

Em Prolegomena: A Vida e Obra de São João Crisóstomo, o historiador Philip Schaff descreve Crisóstomo como um daqueles homens raros que combinam grandeza e bondade, genialidade e piedade, e continuam exercendo por seus escritos e exemplo uma influência feliz sobre a igreja cristã. Ele era um homem para o seu tempo e para todos os tempos. Mas devemos olhar para o espírito e não para a forma de sua piedade, que tinha o selo de sua época.

Morte no exílio

ISTAMBUL, TURQUIA: O Patriarca Ecumênico Bartolomeu I (L) senta-se perto das relíquias durante a cerimônia na igreja de São Jorge no Patriarcado Ortodoxo de Fener em Istambul, em 27 de novembro de 2004. As relíquias de São Gregório, o Teólogo e São João Crisóstomo, roubadas durante a quarta cruzada no século XIII, havia sido devolvida ao Patriarca ortodoxo eucarístico de Constantinopla Bento XVI pelo Papa João Paulo II durante uma missa em Roma no início do dia. MUSTAFA OZER / Getty Images

João Crisóstomo passou três anos brutais no exílio sob guarda armada na remota cidade de Cucusus, nas montanhas da Armênia. Mesmo quando sua saúde falhou rapidamente, ele permaneceu firme em sua devoção a Cristo, escrevendo cartas de encorajamento para amigos e recebendo visitas de seguidores leais. Ao ser transferido para uma aldeia remota na costa leste do Mar Negro, Crisóstomo desmoronou e foi levado para uma pequena capela perto de Comana, no nordeste da Turquia, onde morreu.

Trinta e um anos após sua morte, os restos de Crisóstomo foram transportados de volta a Constantinopla e enterrados na Igreja dos Santos Apóstolos.

Fontes

  • Língua Dourada e Vontade de Ferro. Revista de História Cristã - Edição 44: João Crisóstomo: Pregador Lendário da Igreja Primitiva.
  • Preparando na Perspectiva Histórica. Manual de Pregação Contemporânea (p. 24).
  • Anthusa. A Galeria Outras Mulheres da Igreja Primitiva. Revista de História Cristã - Edição 17: Mulheres na Igreja Primitiva.
  • Ch João Crisóstomo. 131 cristãos que todos devem conhecer (p. 83).
  • O gênio da pregação de Crisóstomo. Revista de História Cristã - Edição 44: João Crisóstomo: Pregador Lendário da Igreja Primitiva.
  • João Crisóstomo. O Dicionário de Teólogos de Westminster (Primeira edição, p. 193).
  • São Crisóstomo: Sobre o Sacerdócio, Tratados Ascéticos, Homilias e Cartas Selecionadas, Homilias sobre as Estátuas (Vol. 9, p. 16).
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