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Biografia de São Perpétua, mártir cristã e autobiógrafo

A cristã Saint Perpetua (nascida cerca de 181 anos, falecida em cerca de 203 anos) foi uma nobre romana que foi martirizada no século III em Cartago romana. Perpétua escreveu o relato de sua própria vida e prisão, tornando-se uma das primeiras escritoras cristãs com trabalho escrito sobrevivente.

Fatos Rápidos: Perpetua

  • Também conhecido como : Saint Perpetua of Carthage
  • Conhecido por : mártir cristão do terceiro século e um dos primeiros escritores cristãos
  • Nascido : ca. 181 em Cartago, África
  • Morreu : ca. 203 em Cartago, África
  • Festa : 7 de março (Igreja Católica Romana); 1 de fevereiro (Igreja Ortodoxa Oriental)

Início da vida e sociedade romana

Pouco se sabe sobre Vivia (às vezes soletrada Vibia) no início da vida de Perpetua, salvo alguns detalhes que se tornaram relevantes para seu martírio mais tarde. Ela viveu em Cartago, na África, então sob o domínio de Roma e seu imperador, Severo. Sua mãe era cristã, mas seu pai era um pagão que adorava os deuses romanos. Pela maioria das suposições, a família teve três filhos: Perpétua, seu irmão e um irmão mais novo que morreu na infância.

Gravura do martírio de Perpetua e Felicitas (artista desconhecido). (Crédito da foto: Wikimedia Commons).

Nesta época, os cristãos estavam sendo perseguidos em Cartago romano e na África. As fontes variam quanto ao fato de o imperador Severo ser ou não a raiz das perseguições. A História Augusta afirma que ele pessoalmente emitiu um decreto que proíbe conversões para o judaísmo ou o cristianismo, mas essa história é notoriamente não confiável. No entanto, Tertuliano, um dos primeiros autores cristãos, afirma que Severus empregou cristãos e interveio para salvar vários cristãos proeminentes de execuções horrendas nas mãos de multidões enfurecidas. Qualquer que fosse o papel de Severus, ainda permanecia o fato de que era um momento perigoso para ser cristão na África.

Perpétua era alfabetizada e bem educada, e se casou quando jovem. Na época de seu martírio, com aproximadamente 22 anos, ela tinha um filho pequeno, mas seu relato não menciona seu marido, então a maioria dos historiadores supõe que ela já era uma jovem viúva.

Convertendo para o cristianismo

Em 203, a Perpetua foi transferida (por razões desconhecidas) para iniciar o processo de conversão ao cristianismo, apesar de seus riscos. Seu irmão também se juntou a ela no estudo da fé cristã, para o horror do pai deles, que se opuseram tanto a motivos religiosos quanto práticos. Ele repetidamente tentou convencer Perpetua a renunciar à sua crença cristã, mas Perpétua se manteve firme, mesmo quando seu pai tentou atacá-la.

De acordo com o próprio relato de Perpétua, ela foi batizada na fé antes de ser presa. Ela foi levada para a prisão com um grupo de outros catecúmenos: Saturnino e Secundulus, dois escravos chamados Felicitas (às vezes, Felicity) e Revocatus, e seu instrutor, Saturus. Felicitas estava grávida de oito meses na época. O grupo foi levado perante o governador romano da região, Hilarianus, e confessou sua fé.

As condições na prisão eram escuras, lotadas e quentes, e os soldados encarregados muitas vezes fisicamente maltratavam ou negligenciavam os prisioneiros. Perpétua foi separada de seu filho após sua prisão e o deixou aos cuidados de sua mãe e seu irmão, que até então escaparam à atenção. Depois que um par de diáconos subornou os guardas da prisão, os cristãos foram transferidos para uma parte melhor da prisão e permitiram visitantes, incluindo a família Perpétua.

Quando chegou a hora de os cristãos comparecerem perante o juiz, o pai de Perpétua os seguiu, implorando a Perpétua que retratasse e implorasse ao juiz por misericórdia. Ao ver isso, o juiz também tentou convencer Perpétua a mudar sua postura, mas ela se recusou e, como os outros, foi condenada à morte.

Receptor de Visões

Perpétua era conhecida entre a sua comunidade por estar especialmente sintonizada com as mensagens divinas, e por causa disso, seu irmão a incentivou a orar por visões de Deus. Ela fez isso, e ela escreveu seu próprio relato das visões. A primeira visão que ela descreveu foi uma escada que levava ao céu, com uma serpente no fundo e armas de ambos os lados. Na visão, seu professor Saturus sobe primeiro, depois Perpetua. No topo da escada, ela encontra um belo jardim e um pastor que a cumprimenta. Perpétua interpretou este sonho como significando que ela e seus companheiros cristãos sofreriam muito antes de suas mortes.

Ela também escreveu sobre uma visão de seu irmão Dinócrates, que morreu quando criança. Na visão, ela o viu feliz e saudável, com as cicatrizes de sua doença fatal reduzidas a uma única cicatriz.

Durante o período de prisão, Felicitas estava gravida e preocupada com a possibilidade de ficar para trás quando seus amigos fossem martirizados, pois as mulheres grávidas não poderiam ser executadas. Ela, no entanto, deu à luz alguns dias antes das execuções programadas, e sua filha foi levada e adotada por uma mulher cristã em Cartago.

Perpétua e seus companheiros cristãos começaram a impressionar os guardas da prisão. Embora Saturus fosse o professor, Perpetua foi reconhecida como líder espiritual e emocional do grupo. Eventualmente, o diretor se tornou um cristão devido à influência de Perpétua.

Martírio e Legado

Santuário de St Perpetua (Igreja de Notre-Dame de Vierzon, França, século 19). Gaetan Poix / Wikimedia Commons / Creative Commons Attribution 3.0 Não Adaptado

Na noite anterior à sua execução, Perpétua viu mais uma visão, na qual lutava contra um egípcio. Ela interpretou isso como significando que ela estaria enfrentando o próprio diabo durante seu martírio. Durante o banquete realizado antes das execuções, os romanos foram convidados a zombar dos mártires. Os cristãos, liderados por Perpétua, voltaram a piada sobre os romanos e riram na cara deles.

No dia da execução, Perpétua e os outros estavam declaradamente felizes e seguros em sua crença de que logo receberiam uma recompensa celestial. Diferentemente de seus companheiros machos, que foram atacados na arena por vários animais selvagens, Perpetua e Felicitas foram atacadas por uma fêmea. Em última análise, todos os mártires morreram pelas espadas de gladiadores, mas o relato supostamente escrito por uma testemunha ocular afirma que o carrasco de Perpétua era desajeitado, então ela deu o golpe final sobre si mesma.

A história de Perpétua é única porque a fonte primária de sua história é uma narrativa autobiográfica única que teria sido escrita por Perpétua durante seu tempo na prisão. Foi editado (e a narrativa de sua morte foi escrita) por uma segunda pessoa desconhecida, mas a grande maioria dos estudiosos acredita que a narrativa, conhecida como A Paixão de Santa Perpetua, São Felicitas e Seus Companheiros, foi escrita principalmente por Perpetua Isso torna a narrativa notável para o seu tempo, já que as narrativas de mulheres mártires eram geralmente escritas por terceiros e registradas como uma narrativa de grupo, em oposição às narrativas pessoais escritas sobre os mártires masculinos.

Além disso, a escrita de Perpétua seria um dos primeiros textos cristãos de autoria de uma mulher a sobreviver; a maioria dos outros data para não antes do quarto século. Os estudiosos questionam, no entanto, se um editor do sexo masculino ajustou sua autobiografia para torná-la menos radical. Afinal, uma mártir feminina liderando um grupo e recebendo visões teria desafiado seriamente a dinâmica patriarcal em jogo na Igreja primitiva.

Perpétua foi canonizada, juntamente com Felicitas, e ambos os seus nomes aparecem entre os antigos mártires no Cânone da Missa para os católicos romanos. As duas mulheres compartilham um dia de festa (7 de março) na Igreja Católica Romana e são comemoradas naquele dia por denominações protestantes, incluindo luteranos e episcopais. Na Igreja Ortodoxa Oriental, o dia da festa é dia 1º de fevereiro.

Fontes

  • Salisbury, Joyce. Paixão de Perpetua: A morte e a memória de uma jovem romana . Nova Iorque: Routledge, 1997.
  • Shaw, Brent. A Paixão de Perpétua, Passado e Presente 139, (maio de 1993).
  • Perpetua e Felicity. Catholic Online, https://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=48.
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