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Sobre freiras budistas

No Ocidente, as monjas budistas nem sempre se dizem "freiras", preferindo chamar-se "monásticos" ou "professores". Mas "freira" poderia funcionar. A palavra inglesa "nun" vem do nunne inglês antigo, que pode se referir a uma sacerdotisa ou qualquer mulher que viva sob votos religiosos.

A palavra sânscrita para mulheres monásticas budistas é bhiksuni e o Pali é bhikkhuni . Eu vou com o Pali aqui, que é pronunciado BI -koo-nee, ênfase na primeira sílaba. O "i" na primeira sílaba soa como o "i" na ponta ou banimento .

O papel de uma freira no budismo não é exatamente o mesmo que o papel de uma freira no cristianismo. No cristianismo, por exemplo, os monásticos não são o mesmo que os sacerdotes (embora um possa ser ambos), mas no budismo não há distinção entre monásticos e sacerdotes. Um bhikkhuni totalmente ordenado pode ensinar, pregar, realizar rituais e oficiar em cerimônias, assim como seu colega masculino, um bhikkhu (monge budista).

Isso não quer dizer que as bhikkhunis tenham gozado de igualdade com os bhikkhus. Eles não têm.

Os primeiros bhikkunis

De acordo com a tradição budista, o primeiro bhikkuni era a tia do Buda, Pajapati, às vezes chamada de Mahapajapati. De acordo com o Pali Tipitaka, o Buda primeiro recusou-se a ordenar mulheres, depois cedeu (depois de pedir a Ananda), mas previu que a inclusão de mulheres faria com que o dharma fosse esquecido muito cedo.

No entanto, os estudiosos observam que a história nas versões sânscrita e chinesa do mesmo texto não diz nada sobre a relutância do Buda ou a intervenção de Ananda, o que leva alguns a concluir que essa história foi acrescentada às escrituras Pali mais tarde, por um editor desconhecido.

Regras para Bhikkunis

As regras do Buda para as ordens monásticas são registradas em um texto chamado Vinaya. O Pali Vinaya tem duas vezes mais regras para bhikkunis que para bhikkus. Em particular, existem oito regras chamadas de Garudhammas que, com efeito, tornam todos os bhikkunis subordinados a todos os bhikkus. Mas, novamente, os Garudhammas não são encontrados em versões do mesmo texto preservadas em sânscrito e chinês.

O problema da linhagem

Em muitas partes da Ásia, as mulheres não podem ser totalmente ordenadas. A razão - ou desculpa - para isso tem a ver com a tradição da linhagem. O Buda histórico estipulou que bhikkhus plenamente ordenados devem estar presentes na ordenação de bhikkhus e bhikkhus e bhikkhunis totalmente ordenados presentes na ordenação de bhikkhunis. Quando realizado, isso criaria uma linhagem ininterrupta de ordenações voltando ao Buda.

Acredita-se que existam quatro linhagens de transmissão de bhikkhu que permanecem ininterruptas, e essas linhagens sobrevivem em muitas partes da Ásia. Mas para as bhikkhunis existe apenas uma linhagem ininterrupta, sobrevivendo na China e em Taiwan.

A linhagem de Theravada bhikkhunis morreu em 456 CE, e o budismo Theravada é a forma dominante de budismo no sudeste da Ásia - em particular, Birmânia, Laos, Camboja, Tailândia e Sri Lanka. Estes são todos países com fortes sanghas masculinas monásticas, mas as mulheres podem ser apenas novatas, e na Tailândia, nem mesmo isso. As mulheres que tentam viver como bhikkunis recebem muito menos apoio financeiro e muitas vezes são esperadas para cozinhar e limpar para os bhikkhus.

Tentativas recentes de ordenar mulheres Theravada - às vezes com bhikkunis chineses emprestados - tiveram algum sucesso no Sri Lanka. Mas na Tailândia e na Birmânia, qualquer tentativa de ordenar mulheres é proibida pelos chefes das ordens bhikkhu.

O budismo tibetano também tem um problema de desigualdade, porque as linhagens bhikkhunis simplesmente nunca chegaram ao Tibete. Mas as mulheres tibetanas viveram como freiras com ordenação parcial durante séculos. Sua Santidade o Dalai Lama falou em favor de permitir que as mulheres tenham uma ordenação completa, mas ele não tem autoridade para tomar uma decisão unilateral sobre isso e deve persuadir outros altos lamas a permitir isso.

Mesmo sem as regras e falhas patriarcais, as mulheres que querem viver como discípulas de Buda nem sempre foram encorajadas ou apoiadas. Mas há alguns que superaram a adversidade. Por exemplo, a tradição chinesa Chan (Zen) lembra de mulheres que se tornaram mestres respeitadas tanto por homens quanto por mulheres.

The Modern Bhikkuni

Hoje, a tradição bhikkhuni está prosperando em partes da Ásia, pelo menos. Por exemplo, um dos budistas mais proeminentes no mundo hoje é um bhikkuni de Taiwan, o Mestre Dharma Cheng Yen, que fundou uma organização internacional de socorro chamada Fundação Tzu Chi. Uma freira no Nepal chamada Ani Choying Drolma estabeleceu uma escola e uma fundação de bem-estar para sustentar suas irmãs de dharma.

Como as ordens monásticas se espalharam no Ocidente, houve algumas tentativas de igualdade. O Zen monástico no Ocidente é frequentemente co-ed, com homens e mulheres vivendo como iguais e chamando a si mesmos de "monásticos" em vez de monge ou freira. Alguns escândalos sexuais bagunçados sugerem que essa ideia pode precisar de algum trabalho. Mas há um número crescente de centros zen e monastérios agora chefiados por mulheres, o que poderia ter alguns efeitos interessantes sobre o desenvolvimento do zen ocidental.

De fato, um dos presentes que os bhikkunis ocidentais podem dar às suas irmãs asiáticas, algum dia, é uma grande dose de feminismo.

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