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A escola Gelug do budismo tibetano

Gelugpa é mais conhecido no Ocidente como a escola do budismo tibetano associada a Sua Santidade o Dalai Lama. No século XVII, a escola Gelug (também escrita Geluk) tornou-se a instituição mais poderosa do Tibete, e assim permaneceu até que a China assumiu o controle do Tibete na década de 1950.

A história de Gelugpa começa com Tsongkhapa (1357-1419), um homem da província de Amdo que começou a estudar com um lama Sakya local ainda muito jovem. Aos 16 anos ele viajou para o Tibet central, onde os mais renomados mestres e mosteiros estavam localizados, para promover sua educação.

Tsongkhapa não estudou em nenhum lugar. Ele ficou em mosteiros Kagyu aprendendo medicina tibetana, as práticas do Mahamudra e o tantra yoga de Atisha. Ele estudou filosofia em mosteiros Sakya. Ele procurou professores independentes com idéias novas. Ele estava particularmente interessado nos ensinamentos Madhyamika de Nagarjuna.

Com o tempo, Tsongkhapa combinou esses ensinamentos em uma nova abordagem ao budismo. Ele explicou sua abordagem em duas grandes obras, Grande Exposição dos Estágios do Caminho e Grande Exposição do Mantra Secreto . Outros de seus ensinamentos foram coletados em vários volumes, 18 no total.

Durante a maior parte de sua vida adulta, Tsongkhapa viajou pelo Tibete, muitas vezes vivendo em acampamentos com dezenas de estudantes. No momento em que Tsongkhapa chegou aos 50 anos, o estilo de vida robusto havia afetado sua saúde. Seus admiradores construíram para ele um novo mosteiro em uma montanha perto de Lhasa. O mosteiro foi chamado de "Ganden", que significa "alegre". Tsongkhapa viveu lá apenas brevemente antes de morrer, no entanto.

A fundação de Gelugpa

Na época de sua morte, Tsongkhapa e seus alunos foram considerados parte da escola Sakya. Então seus discípulos se levantaram e construíram uma nova escola de budismo tibetano nos ensinamentos de Tsongkhapa. Eles chamavam a escola de "Gelug", que significa "tradição virtuosa". Aqui estão alguns dos discípulos mais proeminentes de Tsongkhapa:

Acredita-se que Gyaltsab (1364-1431) tenha sido o primeiro abade de Gendun depois da morte de Tsongkhapa. Isso fez dele o primeiro Ganden Tripa, ou o detentor do trono de Gendun. Até hoje, o Ganden Tripa é o atual chefe oficial da escola Gelug, não o Dalai Lama.

Jamchen Chojey (1355-1435) fundou o grande mosteiro Sera de Lhasa.

Khedrub (1385-1438) é creditado com a defesa e promoção dos ensinamentos de Tsongkhapa em todo o Tibete. Ele também começou a tradição dos altos lamas de Gelug usando chapéus amarelos, para distingui-los dos lamas Sakya, que usavam chapéus vermelhos.

Gendun Drupa (1391-1474) fundou os grandes mosteiros de Drepung e Tashillhunpo, e durante a sua vida, ele estava entre os estudiosos mais respeitados no Tibete.

O Dalai Lama

Alguns anos depois da morte de Gendun Drupa, um menino do Tibet central foi reconhecido como seu tulku, ou renascimento. Eventualmente, este menino, Gendun Gyatso (1475-1542) serviria como abade de Drepung, Tashillhunpo e Sera.

Sonam Gyatso (1543-1588) foi reconhecido como o renascimento de Gendun Gyatso. Este tulku se tornou o conselheiro espiritual de um líder mongol chamado Altan Khan. Altan Khan deu a Gendun Gyatso o título de "Dalai Lama", que significa "oceano da sabedoria". Sonam Gyatso é considerado o terceiro Dalai Lama; seus predecessores Gendun Drupa e Gendun Gyatso foram nomeados primeiro e segundo Dalai Lama, postumamente.

Esses primeiros Dalai Lamas não tinham autoridade política. Foi Lobsang Gyatso, o "Grande Quinto" Dalai Lama (1617-1682), que forjou uma aliança fortuita com outro líder mongol, Gushi Khan, que conquistou o Tibete. Gushi Khan fez de Lobsang Gyatso o líder político e espiritual de todo o povo tibetano.

Sob o Grande Quinto, grande parte de outra escola do budismo tibetano, Jonang, foi absorvida em Gelugpa. A influência de Jonang acrescentou os ensinamentos de Kalachakra a Gelugpa. O Grande Quinto também iniciou a construção do Palácio de Potala em Lhasa, que se tornou a sede da autoridade espiritual e política no Tibete.

Hoje muitas pessoas pensam que os Dalai Lamas detinham o poder absoluto no Tibete como "reis-deus", mas isso é impreciso. Os Dalai Lamas que vieram depois do Grande Quinto foram, por uma razão ou outra, principalmente figuras de proa que detinha pouco poder real. Por longos períodos de tempo, vários regentes e líderes militares estavam realmente no comando.

Não até o 13º Dalai Lama, Thubten Gyatso (1876-1933), outro Dalai Lama funcionaria como um verdadeiro chefe de governo, e até ele tinha autoridade limitada para promulgar todas as reformas que desejava levar ao Tibete.

O atual Dalai Lama é o 14º, Sua Santidade Tenzin Gyatso (nascido em 1935). Ele ainda era adolescente quando a China invadiu o Tibete em 1950. Sua Santidade foi exilada do Tibete desde 1959. Recentemente, ele renunciou a todo o poder político sobre o povo tibetano no exílio, em favor de um governo democrático e eleito.

O Panchen Lama

O segundo lama mais alto em Gelugpa é o Panchen Lama. O título Panchen Lama, que significa "grande erudito", foi concedido pelo Quinto Dalai Lama em um tulku que foi o quarto em uma linhagem de renascimentos, e assim ele se tornou o 4º Panchen Lama.

O atual Panchen Lama é o 11º. No entanto, Sua Santidade Gedhun Choekyi Nyima (nascido em 1989) e sua família foram levados sob custódia chinesa pouco depois de seu reconhecimento ter sido divulgado em 1995. O Panchen Lama e sua família não foram vistos desde então. Um pretendente nomeado por Pequim, Gyaltsen Norbu, serviu como Panchen Lama em seu lugar.

Gelugpa hoje

O mosteiro Ganden original, o lar espiritual de Gelugpa, foi destruído pelas tropas chinesas durante a revolta de 1959 em Lhasa. Durante a Revolução Cultural, a Guarda Vermelha veio para terminar o que restou. Até mesmo o corpo mumificado de Tsongkhapa foi ordenado queimado, embora um monge fosse capaz de recuperar um crânio e algumas cinzas. O governo chinês está reconstruindo o mosteiro.

Enquanto isso, os lamas exilados restabeleceram Ganden em Karnataka, na Índia, e este mosteiro é agora o lar espiritual de Gelugpa. O atual Ganden Tripa, o 102, é Thubten Nyima Lungtok Tenzin Norbu. (Ganden Tripas não são tulkus, mas são nomeados para a posição de adultos.) O treinamento de novas gerações de monges e monjas Gelugpa continua.

Sua Santidade o 14º Dalai Lama viveu em Dharamsala, Índia desde que deixou o Tibete em 1959. Ele dedicou sua vida a ensinar e a obter maior autonomia para os tibetanos ainda sob o domínio chinês.

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