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O que é um culto de carga? Origens do Termo

O termo " culto da carga" foi originado no século XIX como uma expressão depreciativa que caracteriza as práticas indígenas na sub-região Melanésia do sudoeste do Pacífico. O princípio por trás da idéia de cultos de carga é a construção ritualizada da infra-estrutura e a subsequente aquisição. dos bens do comércio colonial europeu como forma de acumular riqueza.

Por exemplo, uma aldeia remota em uma ilha pode construir uma pista de avião para que os colonos europeus cheguem com carga ou presentes da civilização ocidental. Uma pequena comunidade sem eletricidade ou água corrente poderia construir um avião falso de palha e gravetos, em uma forma de magia simpática, como uma tentativa de trazer mais aviões para sua área, trazendo carga.

O que aconteceu aos cultos de carga? Religiões materiais na Melanésia e no Ocidente, Ton Otto escreveu que os cultos de carga surgem em áreas marginalizadas e oprimidas. Considerando a história global da colonização européia, não é de surpreender que a maioria dos chamados cultos de carga aparecessem nas regiões do Pacífico Sul e da África Subsaariana. Otto prossegue argumentando que o desenvolvimento de cultos de carga ocorre em resposta à "luta contraditória" dos grupos indígenas entre a tradição antiga e o capitalismo moderno.

O primeiro uso do culto de carga a termo

Peter Ptschelinzew / Getty Images

Um dos primeiros exemplos do termo cultos de carga ocorreu em Fiji em 1885. Na época, as práticas de plantações coloniais britânicas estavam no auge, o que deu origem ao Movimento Tuka. Um padre fijiano chamado Ndugomoi, preocupado com a esmagadora influência dos missionários brancos sobre o seu povo, declarou-se o supremo juiz sobre coisas como a vida e a morte, e todos os outros assuntos de importância para o povo de sua comunidade.

Ndugomoi afirmou que ele recebeu uma mensagem divina, pedindo um renascimento das práticas religiosas tradicionais. Se o seu povo trouxesse de volta os caminhos antigos e honrasse os seus antepassados ​​adequadamente, disse ele, isso levaria a uma inversão de papéis em que europeus brancos serviriam a população indígena. O povo de Fiji seria mais uma vez os mestres.

O nascimento do Movimento Tuka não se encaixou bem com as autoridades coloniais britânicas. Eles prenderam Ndugomoi e ele foi posteriormente condenado a seis meses de trabalhos forçados, bem como ao exílio.

Cultos de carga na Segunda Guerra Mundial

Soldados americanos durante a Segunda Guerra Mundial compartilharam carga com as ilhas do Pacífico. FPG / Getty Images

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Sudoeste do Pacífico viu um influxo ainda maior de europeus brancos, desta vez unidos por americanos. Por causa dos esforços aliados no Pacífico, pequenas ilhas tornaram-se locais de inúmeros airdrops de suprimentos. De repente, as populações estavam encontrando soldados ocidentais, comida enlatada, roupas produzidas em massa, armas, remédios e eletrônicos pela primeira vez. Muitos soldados aliados compartilharam esses bens com seus novos vizinhos nas ilhas. Isso levou ao que os americanos chamaram de culto às cargas de John Frum na ilha de Vanuatu.

John Frum era o nome dado a uma figura mítica que o povo da ilha de Vanuatu associava à carga. Ele era muitas vezes retratado como um homem negro, provavelmente devido à presença de soldados afro-americanos na região durante a guerra, e acredita-se que seu nome seja uma versão abreviada de “John from America”. Em outras variações da história, ele é chamado de "Tom Navy", como uma homenagem aos marinheiros americanos que apareceram na região durante a guerra no Pacífico.

Em algumas lendas, John Frum aparece vestido com roupas ocidentais, prometendo ao povo de Vanuatu que ele voltaria para eles com telefones, enlatados, remédios e casas modernas. Os seguidores de John Frum renunciaram às suas posses e dinheiro e mudaram-se para o interior de Vanuatu, onde realizaram rituais elaborados para homenagear John Frum. Depois que a guerra terminou e as tropas americanas partiram, os seguidores construíram pistas de pouso elaboradas e aviões falsos, de modo que John Frum teria um lugar para pousar quando retornasse com carga para abençoar os ilhéus.

Cultos de Carga Hoje

Os cultos de carga ainda existem no século XXI. Na ilha da Nova Guiné, os grupos Paliau, Peli e Pomio seguem uma estrutura religiosa semelhante à dos primeiros cultos de carga.

Além de John Frum e Tom Navy, Vanuatu abriga o movimento Turaga, que é uma mistura de crenças tradicionais melanésias com estruturas econômicas baseadas no escambo e no comércio, em oposição às práticas ocidentais. Em Tannia, outra ilha da cadeia de Vanuatu, membros da tribo Kastom seguem uma religião baseada na adoração do príncipe Philip, marido da rainha Elizabeth II.

Fatos Rápidos de Cultos de Carga

  • O conceito de cultos de carga surgiu em resposta ao colonialismo europeu na região da Melanésia no Pacífico Sul.
  • A idéia de "cultos de carga" refere-se às práticas espirituais indígenas integradas à economia ocidental e aos bens comerciais.
  • Cultos de carga bem conhecidos surgiram durante a Primeira e Segunda Guerras Mundiais.
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