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Taoísmo na China

Daoism ou (d o ji o) é uma das principais religiões indígenas da China. O núcleo do taoísmo está em aprender e praticar The Way (Dao), que é a verdade suprema para o universo. Também conhecido como taoísmo, o taoísmo tem suas raízes no 6o século AEC filósofo chinês Laozi, que escreveu o icônico livro Dao De Jing sobre os princípios do Tao.

O sucessor de Laozi, Zhuangzi, desenvolveu ainda mais os princípios daoístas. Escrevendo no século IV aC, Zhuangzi relatou sua famosa experiência de transformação Butterfly Dream, onde ele sonhou que era uma borboleta, mas ao despertar, posou a pergunta Era a borboleta sonhando que ele era Zhuangzi?

O taoísmo como religião não floresceu realmente até centenas de anos depois, por volta de 100 EC, quando o eremita taísta Zhang Daoling fundou uma seita de taoísmo conhecida como "O Caminho das Matérias Celestes". Através de seus ensinamentos, Zhang e seus sucessores codificaram muitos aspectos do taoísmo.

Conflitos com o budismo

A popularidade do taoísmo cresceu rapidamente de 200 a 700 EC, período em que mais rituais e práticas surgiram. Durante este período, o daoismo enfrentou a concorrência da crescente propagação do budismo, que chegou à China através de comerciantes e missionários da Índia.

Ao contrário dos budistas, os daoístas não acreditam que a vida esteja sofrendo. Daoístas acreditam que a vida é geralmente uma experiência feliz, mas que deve ser vivida com equilíbrio e virtude. As duas religiões muitas vezes entravam em conflito quando ambos competiam para se tornar a religião oficial da Corte Imperial. O taoísmo tornou-se a religião oficial durante a dinastia Tang (618-906 dC), mas em dinastias posteriores, foi suplantado pelo budismo. Na dinastia Yuan liderada pelos mongóis (1279-1368), os daoístas pediram para ganhar o favor da corte Yuan, mas perderam depois de uma série de debates com budistas entre 1258 e 1281. Depois da derrota, o governo queimou muitos textos taoístas.

Durante a Revolução Cultural de 1966-1976, muitos templos daoístas foram destruídos. Após as reformas econômicas nos anos 80, muitos templos foram restaurados e o número de daoístas cresceu. Atualmente, existem 25.000 sacerdotes e freiras taoístas na China e mais de 1.500 templos. Muitas minorias étnicas na China também praticam taoísmo. (veja gráfico abaixo)

Escolas daoístas

As crenças taoistas sofreram uma série de mudanças em sua história. No século II dC, a escola Shangqing do taoísmo surgiu enfocando a meditação, a respiração e a recitação de versos. Esta foi a prática dominante do taoísmo até cerca de 1100 dC.

No quinto século EC, surgiu a escola Lingbao, que emprestou muito dos ensinamentos budistas, como reencarnação e cosmologia. O uso de talismãs e a prática da alquimia também foram associados à escola de Lingbao. Essa escola de pensamento acabou sendo absorvida pela escola Shangqing durante a dinastia Tang.

No século VI, Zhengyi Daoists, que também acreditavam em talismãs e rituais de proteção, surgiram. Zhengyi Daoists realizaram oferendas de rituais para agradecer e o "Ritual de Retiro" que inclui arrependimento, recitações e abstinência. Esta escola de taoísmo ainda é popular hoje em dia.

Por volta de 1254, o sacerdote taoísta Wang Chongyang desenvolveu a escola de taoísmo Quanzhen. Esta escola de pensamento usou meditação e respiração para promover a longevidade, muitos também são vegetarianos. A escola Quanzhen também combina os três principais ensinamentos chineses do confucionismo, taoísmo e budismo. Devido à influência desta escola, no final da dinastia Song (960-1279), muitas das linhas entre o taoísmo e outras religiões foram borradas. A escola de Quanzhen também ainda é proeminente hoje.

Principais princípios do taoísmo

O Dao: A verdade suprema é o Dao ou o Caminho. O Dao tem vários significados. É a base de todas as coisas vivas, governa a natureza e é um método para viver. Taoístas não acreditam em extremos, em vez disso se concentram na interdependência das coisas. Nem o puro bem ou o mal existe e as coisas nunca são completamente negativas ou positivas. O símbolo Yin-Yang exemplifica essa visão. O preto representa o Yin, enquanto o branco representa o Yang. Yin também está associado com fraqueza e passividade e Yang com força e atividade. O símbolo mostra que dentro do Yang existe o Yin e vice-versa. Toda a natureza é um equilíbrio entre os dois.

De: Outro componente-chave do taoísmo é o De, que é a manifestação do Tao em todas as coisas. De é definido como tendo virtude, moralidade e integridade.

Imortalidade: Historicamente, a maior conquista de um taoísta é alcançar a imortalidade através da respiração, meditação, ajudando os outros e o uso de elixires. Nas primeiras práticas daoístas, os sacerdotes experimentavam minerais para encontrar um elixir para a imortalidade, lançando as bases para a antiga química chinesa. Uma dessas invenções foi a pólvora, descoberta por um padre taoísta que procurava um elixir. Daoístas acreditam que daoístas influentes são transformados em imortais que ajudam a guiar os outros.

Taoísmo hoje

O taoísmo influenciou a cultura chinesa por mais de 2.000 anos. Suas práticas deram origem a artes marciais como Tai Chi e Qigong. Vida saudável, como praticar o vegetarianismo e o exercício. E seus textos codificaram as visões chinesas sobre moralidade e comportamento, independentemente de filiação religiosa.

Grupos da Minoria Étnica Taoísta na China

Grupo étnico:População:Localização Provincial:Mais informações:
Mulam (também pratica o budismo)207, 352GuangxiSobre o Mulam
Maonan (também pratica o politeísmo)107, 166GuangxiSobre o Maonan
Primi ou Pumi (também pratique o lamaísmo)33.600YunnaniSobre o Primi
Jing ou Gin (pratique também o budismo)22, 517GuangxiSobre o Jing
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