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Gatos pretos

Todos os anos, quando as pessoas começam a colocar suas decorações de Halloween, e começamos a vestir nossas casas para o Samhain, inevitavelmente surge a imagem do gato preto. É geralmente retratado com as costas arqueadas, garras para fora e ocasionalmente usando um chapéu pontiagudo. Canais de notícias locais nos avisam para manter gatos pretos dentro do Halloween apenas para o caso dos hooligans locais decidirem fazer algumas piadas desagradáveis.

Mas de onde veio o medo desses lindos animais? Qualquer um que mora com um gato sabe o quão afortunados eles são por ter um gato em sua vida - então, por que eles são considerados azarados?

Elles Rijsdijk / EyeEm / Getty Images

Gatos Divinos

Os antigos egípcios homenageavam gatos de todas as cores. Gatos eram poderosos e fortes e eram sagrados. Duas das deusas mais surpreendentes do panteão egípcio eram Bast e Sekhmet, adoradas há mais de 3000 aC. Os gatos da família eram adornados com jóias e colares extravagantes, e até mesmo tinham orelhas furadas. Se um gato morreu, toda a família ficou de luto e mandou o gato para o outro mundo com uma grande cerimônia. Por milhares de anos, o gato ocupou uma posição de divindade no Egito.

The Witch's Familiar

Na época da Idade Média, o gato se tornou associado a bruxas e feitiçaria. Por volta do final dos anos 1300, um grupo de bruxas na França foi acusado de adorar o Diabo na forma de um gato. Pode ser por causa da natureza noturna do gato que ele se tornou ligado às bruxas - afinal, a noite era o tempo em que eles realizavam suas reuniões, no que dizia respeito à igreja.

SE Schlosser no American Folklore diz:

"Nos anos 1500, surgiu a crença de que as bruxas poderiam se transformar na forma de gatos pretos para que pudessem vagar livremente pelo país, destruindo as pessoas e espionando as pessoas ..." A crença de que as bruxas poderiam se transformar em negras os gatos atravessaram o Atlântico com os primeiros colonos americanos e eram uma superstição firme na Nova Inglaterra na época das caçadas às bruxas de Salem. "

Schlosser continua dizendo que histórias assustadoras sobre gatos pretos se tornaram populares no sul dos Estados Unidos à medida que os colonos migraram. Muitas histórias folclóricas do sul, como a "Mensagem do Gato Negro" e "Espere até Emmett Comes". incluem gatos negros etéreos e misteriosos que podem ser apenas bruxos ou demônios disfarçados. Além disso, uma superstição marítima comum era que se um gato preto entrasse em um navio e fosse embora novamente, o navio estava destinado a afundar em seu próximo viagem.

Claudio Sanga / EyeEm / Getty Images

Gatos Contemporâneos

Por volta da época da Segunda Guerra Mundial, quando a tradição americana do Dia das Bruxas estava realmente começando, os gatos se tornaram uma grande parte da decoração do feriado. Desta vez, no entanto, eles foram considerados um amuleto de boa sorte - um gato preto à sua porta espantaria quaisquer criaturas malignas que pudessem vir a chamar.

A maioria das pessoas é muito menos supersticiosa hoje do que na Idade Média, mas o gato preto continua sendo parte de nossa decoração do final de outubro.

Folclore e lendas do gato preto

  • Os italianos do século XVI acreditavam que, se um gato preto pulasse no leito de uma pessoa doente, a pessoa morreria em breve.
  • Na América colonial, os imigrantes escoceses acreditavam que um gato preto entrando em um rastro era azar e poderia indicar a morte de um membro da família.
  • A deusa nórdica Freyja dirigia uma carruagem puxada por um par de gatos pretos.
  • Uma solda romana matou um gato preto no Egito e foi morto por uma turba furiosa de moradores locais.
  • O folclore dos Apalaches dizia que, se você tivesse um chiqueiro na pálpebra, esfregar a cauda de um gato preto faria o chiqueiro desaparecer.
  • Se você encontrar um único pêlo branco em seu gato preto, é um bom presságio.
  • Nos países fronteiriços da Inglaterra e no sul da Escócia, um estranho gato preto na varanda da frente traz boa sorte.

Curiosamente, a cada ano em torno da estação do Dia das Bruxas, há avisos em todos os lugares sobre manter seu gato preto dentro de casa, aparentemente enraizado no medo de que vaguear gatinhos pretos possam ser alvo de algum tipo de delito nefasto, como abuso ritualizado e até mesmo sacrifício de animais. No entanto, a ASPCA (Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra os Animais) tem, em geral, desmascarado esse mito, baseando a refutação em um artigo de 2007 da National Geographic, no qual "não há estatísticas confirmadas, processos judiciais ou estudos para apoiar a ideia de que crimes sérios até mesmo no culto satânico existem. "

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