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Religião de Timor Leste, uma comunidade católica no sudeste da Ásia

A principal religião de Timor Leste é o catolicismo romano, representando mais de 97, 6% da população. Embora o país fosse uma província da Indonésia - um país de maioria muçulmana - há quase 30 anos, menos de 1% da população é muçulmana.

Principais conclusões: Religião em Timor Leste

  • A principal religião em Timor Leste é o catolicismo romano (97, 6% da população).
  • Outras religiões praticadas no país: grupos protestantes, incluindo Assembléias de Deus, Batistas, Metodistas, Presbiterianos, Adventistas do Sétimo Dia e Testemunhas de Jeová (1, 96% da população); Muçulmano (0, 2%); e outras religiões (0, 2%).
  • O catolicismo tornou-se uma parte central da cultura timorense durante a ocupação indonésia, entre 1975 e 2002.

Embora o catolicismo seja a principal religião de Timor Leste, o estado não reivindica uma religião oficial, e a constituição protege o direito à liberdade religiosa. Além disso, a educação religiosa nas escolas públicas é obrigatória, embora inclua ensinamentos sobre catolicismo, protestantismo e islamismo.

Catolicismo em Timor Leste

Como resultado de 400 anos de domínio Português, a maioria da população de Timor Leste é católica romana. Os portugueses chegaram a Timor Leste enquanto procuravam especiarias durante o século XVI e usaram a colónia como centro de detenção para criminosos políticos. Enquanto as ilhas vizinhas, que mais tarde se tornariam a Indonésia, estavam sob controle holandês, Portugal conseguiu manter Timor Leste, metade da ilha de Timor. Comerciantes portugueses trouxeram padres jesuítas para Timor Leste, introduzindo o catolicismo pela primeira vez.

Durante a época colonial, a Igreja foi a principal protetora dos povos indígenas contra os abusos dos colonizadores. A Igreja também assumiu a responsabilidade de educar o povo, uma tendência que levou à modernidade. A maioria dos líderes políticos contemporâneos em Timor Leste foi educada em instituições jesuítas.

O Papa Bento XVI reúne-se com o Presidente de Timor-Leste, José Ramos-Horta, na sua biblioteca privada, a 21 de Janeiro de 2008 na Cidade do Vaticano. Alessia Giuliani - Piscina do Vaticano / Getty Images

Portugal manteve o controle do país até 1975, quando declarou independência. A vitória foi de curta duração, no entanto, e a Indonésia invadiu e reivindicou o país nove dias depois de declarar a independência. Durante a ocupação indonésia, o catolicismo tornou-se uma parte central da cultura e identidade timorenses. O número de católicos batizados triplicou durante esse período, de 30% em 1975 para mais de 90% nos anos 90.

Depois de décadas de violentos conflitos, a Indonésia renunciou à sua reivindicação e, em 2002, Timor Leste tornou-se a primeira nação soberana do século XXI e o segundo país de maioria católica no sudeste da Ásia, depois das Filipinas.

Embora a maioria dos timorenses seja católica, a maioria pratica a religião em conjunto com tradições e rituais animistas.

Protestantismo e Islã em Timor Leste

Apenas cerca de 1, 96% da população de Timor Leste é protestante. O maior grupo protestante em Timor Leste é Assembléias de Deus, embora vários grupos religiosos protestantes estejam presentes no país. Esses grupos incluem os batistas, metodistas, presbiterianos, adventistas do sétimo dia e as Testemunhas de Jeová.

Os devotos de uma minoria da comunidade muçulmana deixam uma mesquita depois de oferecer uma oração matinal especial para dar início ao seu festival Eid al-Fitr em Díli, 24 de Outubro de 2006. CANDIDO ALVES / Getty Images

O país também abriga uma pequena população de muçulmanos, a maioria dos quais é sunita. Notavelmente, o primeiro primeiro ministro de Timor Leste, Mari Alkatiri, era muçulmano.

O número de protestantes e muçulmanos em Timor-Leste diminuiu em mais de metade durante a ocupação indonésia, uma vez que a maioria dos membros dos dois grupos religiosos no país apoiaram o governo indonésio. Depois que Timor Leste se tornou independente, muitos protestantes e muçulmanos permaneceram em Timor Ocidental como cidadãos indonésios.

Animismo em Timor Leste

Práticas religiosas indígenas e pré-coloniais em Timor Leste eram politeístas e animistas, enfatizando a importância dos espíritos e uma conexão com a natureza. Por exemplo, os crocodilos são simbólicos e reverenciados pelos timorenses porque acredita-se que a ilha tenha sido criada por um "Crocodilo Avô". Segundo a lenda, um menino salvou um filhote de crocodilo e os dois viajaram juntos pelo mundo. Quando o crocodilo morreu, o seu corpo tornou-se a ilha de Timor. Alguns espaços naturais e marcos geográficos são considerados lulik, ou sagrados, e as oferendas são freqüentemente feitas aos ancestrais.

Para a maioria dos timorenses, estas tradições animistas coexistem com o catolicismo, pelo que a população não se identifica explicitamente como animista.

Fontes

  • Bureau de Democracia, Direitos Humanos e Trabalho. 2018 Relatório sobre Liberdade Religiosa Internacional: Timor-Leste . Washington, DC: Departamento de Estado dos EUA, 2019.
  • Agência de Inteligência Central. The World Factbook: Timor Leste. Washington, DC: Agência Central de Inteligência, 2019.
  • Hodge, Joel. A Igreja Católica em Timor-Leste e a ocupação indonésia. South East Asia Research, vol. 21, não. 1, 2013, pp. 151-170.
  • Molnar, Andrea Katalin. Timor Leste: Política, História e Cultura . Routledge, 2012.
  • Osborne, Milton E. sudeste da Ásia: uma história introdutória . 11ª ed., Allen & Unwin, 2013.
  • Somers Heidhues, Mary. Sudeste Asiático: Uma História Concisa. Thames e Hudson, 2000.
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