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9 Tradições de Natal com raízes pagãs

Durante a temporada de solstício de inverno, as pessoas ao redor do mundo praticam todos os tipos de tradições de Natal, desde comer bastões de doces até dar presentes. Mas você sabia que muitos costumes de Natal podem remontar suas raízes às origens pagãs? Aqui estão nove pedaços pouco conhecidos de trivialidades sobre as tradições da temporada de Yule.

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Natal caroling

Witold Skrypczak / Lonely Planet / Getty Images

A tradição do Natal cantando na verdade começou como a tradição de wassailing. Nos séculos passados, os wassailers iam de porta em porta, cantando e bebendo para a saúde de seus vizinhos. Na verdade, o conceito remonta aos ritos de fertilidade pré-cristãos - apenas naquelas cerimônias, os aldeões viajavam pelos campos e pomares no meio do inverno, cantando e gritando para afugentar qualquer bebida que pudesse inibir o crescimento de futuras plantações. Caroling não foi realmente feito em igrejas até que São Francisco, por volta do século 13, achou que poderia ser uma boa idéia.

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Beijando sob o visco

Fotografia Jacky Parker / Momento / Getty Images

Visco já existe há muito tempo, e tem sido considerado uma planta mágica por todos, desde os druidas aos vikings. Os antigos romanos honravam o deus Saturno e, para mantê-lo feliz, conduziam rituais de fertilidade sob o visco. Hoje, nós não vamos tão longe sob o visco (pelo menos não normalmente), mas isso pode explicar de onde vem a tradição do beijo. Os nórdicos Eddas falam de guerreiros de tribos opostas reunidos sob o visco e deponham suas armas, por isso é certamente considerada uma planta de paz e reconciliação. Também na mitologia nórdica, o visco é associado a Frigga, uma deusa do amor - quem não gostaria de se beijar sob seu olhar atento?

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Seres Míticos Que Entregam Presentes

Fantoches da bruxa na feira do Natal na praça Navona, Roma. Imagem de Jonathan Smith / Lonely Planet / Getty Images

Claro, todos nós já ouvimos falar de Papai Noel, que tem suas raízes na mitologia holandesa Sinterklaas, com alguns elementos de Odin e São Nicolau jogados em boa medida. Mas quantas pessoas já ouviram falar de La Befana, a gentil bruxa italiana que distribui guloseimas para crianças bem comportadas? Ou Frau Holle, que dá presentes às mulheres na época do solstício de inverno? Em todo o mundo, os seres míticos que dão presentes são parte das tradições locais.

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Decking os salões

Michael DeLeon / E + / Getty Images

Os romanos adoravam uma boa festa e a Saturnalia não era exceção. Este feriado, que caiu em 17 de dezembro, foi um tempo para homenagear o deus Saturno, e assim casas e lares foram decorados com galhos de verdura - vinha, hera e coisas do gênero. Os antigos egípcios não tinham árvores perenes, mas tinham palmeiras - e a palmeira era o símbolo da ressurreição e do renascimento. As pessoas costumavam trazer as folhas para casa durante o solstício de inverno. Com o tempo, isso evoluiu para a tradição moderna da árvore de natal.

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Ornamentos Pendurados

Patti Wigington

Durante a Saturnália, os celebrantes romanos penduravam enfeites de metal nas árvores. Normalmente, os ornamentos representavam um deus, Saturno ou a divindade patronal da família. A coroa de louros também era uma decoração popular. As primeiras tribos germânicas decoravam árvores com frutas e velas em homenagem a Odin para o solstício.

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Comendo bolo de frutas

subjug / E + / Getty Images

O bolo de frutas tornou-se o tema da lenda, porque uma vez que um bolo de frutas é assado, ele aparentemente sobreviverá a todos que chegarem perto dele. Histórias abundam de bolos de frutas de invernos magicamente aparecendo na despensa para surpreender a todos durante a temporada de férias. O que é interessante sobre o bolo de frutas é que ele realmente tem suas origens no antigo Egito. Há um conto no mundo culinário que os egípcios colocaram bolos feitos de frutas fermentadas e mel nos túmulos de seus entes queridos - e presumivelmente esses bolos durariam tanto quanto as próprias pirâmides. Nos séculos posteriores, soldados romanos levaram esses bolos, feitos com romãs e cevada amassados, para a batalha. Há até registros de soldados em cruzadas carregando bolos de frutas carregados de mel para a Terra Santa com eles.

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Dar presentes

Allard Schager / Getty Images

Hoje, o Natal é uma grande doação para varejistas de longe. No entanto, essa é uma prática relativamente nova, desenvolvida nos últimos dois a trezentos anos. A maioria das pessoas que celebram o Natal associa a prática de dar presentes com a história bíblica dos três homens sábios que deram presentes de ouro, incenso e mirra ao bebê recém-nascido Jesus. No entanto, a tradição também pode ser rastreada até outras culturas. Os romanos davam presentes entre a Saturnália e os Kalendos e, durante a Idade Média, as freiras francesas davam presentes de comida e roupas aos pobres na noite de São Nicolau. Curiosamente, até o início do século XIX, a maioria das pessoas trocava presentes no Dia de Ano Novo - e geralmente era apenas um presente, em vez da coleção maciça de presentes tipicamente oferecida hoje.

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Azevinho de natal

Richard Loader / E + / Getty Images

Para aqueles que celebram os aspectos espirituais do Natal, há simbolismo significativo no azevinho. Para os cristãos, as bagas vermelhas representam o sangue de Jesus Cristo quando ele morreu na cruz, e as folhas verdes afiadas estão associadas à sua coroa de espinhos. No entanto, nas culturas pagãs pré-cristãs, o azevinho era associado ao deus do inverno - o Rei Sagrado, fazendo sua batalha anual com o Rei Carvalho. Holly era conhecida como uma madeira que poderia também expulsar os maus espíritos, por isso foi útil durante a metade mais escura do ano, quando a maioria das outras árvores estava nua.

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O log do Yule

Catherine Bridgman / Momento Aberto / Getty Images

Hoje em dia, quando ouvimos falar do diário Yule, a maioria das pessoas pensa em uma deliciosa sobremesa de chocolate. Mas o tronco de Yule tem suas origens nos invernos frios da Noruega, na noite do solstício de inverno, onde era comum içar um tronco gigante na lareira para celebrar o retorno do sol a cada ano. Os noruegueses acreditavam que o sol era uma gigantesca roda de fogo que se afastou da terra e começou a rolar de novo no solstício de inverno.

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