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O que a Bíblia diz sobre o dízimo?

Um dízimo é um décimo da renda. O dízimo, ou o dízimo, remonta aos tempos antigos, mesmo antes dos dias de Moisés.

A definição de dízimo do Dicionário Oxford da Igreja Cristã explica o termo como "a décima parte de todas as frutas e lucros devidos a Deus e, portanto, à igreja para a manutenção de seu ministério". A igreja primitiva dependia de dízimos e ofertas para operar, assim como a igreja local até hoje.

A definição de dízimo no Antigo Testamento

A primeira ocorrência do dízimo é encontrada em Gênesis 14: 18-20, com Abraão dando um décimo de suas posses para Melquisedeque, o misterioso Rei de Salém. A passagem não esclarece por que Abraão diz a Melquisedeque, mas alguns estudiosos acreditam que Melquisedeque era um tipo de "Cristo". O décimo abraão representou o todo - tudo o que ele tinha. Ao dar o dízimo, Abraão simplesmente reconheceu que tudo que ele pertencia a Deus.

Depois que Deus apareceu a Jacó em um sonho em Betel, começando em Gênesis 28:20, Jacó fez um voto: Se Deus estivesse com ele, mantivesse-o seguro, lhe desse comida e roupas para vestir, e se tornasse seu Deus, então de todos que Deus lhe deu, Jacob daria um décimo.

Pagar dízimos era uma parte essencial da adoração religiosa judaica. Encontramos o conceito de dízimo predominantemente nos livros de Levítico, Números e, particularmente, Deuteronômio. A lei mosaica exigia que os israelitas dessem um décimo do produto de suas terras e gado, o dízimo, para sustentar o sacerdócio levítico:

"Cada dízimo da terra, seja da semente da terra ou do fruto das árvores, é do Senhor; é sagrado para o Senhor." Se um homem deseja redimir alguns de seus dízimos, ele acrescentará um quinto a ele. E todo dízimo de manadas e rebanhos, cada décimo animal de todos os que passarem sob o cajado do pastor, será santo ao Senhor. Não se deve diferenciar entre bom ou mau, nem ele deve substituí-lo; e se ele substituí-lo, tanto o substituto quanto o substituto serão santos; não será resgatada. "(Levítico 27: 30-33, ESV)

Nos dias de Ezequias, um dos primeiros sinais da reforma espiritual do povo foi a ânsia de apresentar seus dízimos:

Assim que a ordem se espalhou, o povo de Israel deu em abundância as primícias de cereais, vinho, azeite, mel e de toda a produção do campo. E eles trouxeram abundantemente o dízimo de tudo.
E o povo de Israel e de Judá que habitavam nas cidades de Judá também trouxe o dízimo de gado e ovelhas, e o dízimo das coisas dedicadas que foram dedicadas ao Senhor seu Deus, e as depositou em montões. (2 Crônicas 31: 5-6, ESV)

Dízimo do Novo Testamento

O Novo Testamento menciona o dízimo com mais frequência quando Jesus repreende os fariseus:

"Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas! Por vós dizimou a hortelã, o endro e o cominho, e negligenciaram as questões mais importantes da lei: a justiça, a misericórdia e a fidelidade. Estas coisas deveriam ter sido feitas sem negligenciar as outras." (Mateus 23:23, ESV)

A igreja primitiva tinha opiniões divergentes sobre a prática do dízimo. Alguns procuraram separar-se das práticas legalistas do judaísmo, enquanto outros desejavam honrar e continuar as antigas tradições do sacerdócio.

O dízimo mudou desde os tempos bíblicos, mas o conceito de reservar um décimo da renda ou dos bens para uso na igreja permaneceu. Isto é porque o princípio de dar para apoiar a igreja continuou no Evangelho:

Você não sabe que aqueles que estão empregados no serviço do templo obtêm sua comida do templo, e aqueles que servem no altar participam das ofertas de sacrifício? (1 Coríntios 9:13, ESV)

Hoje, quando a placa de oferendas é passada durante a adoração, muitos cristãos doam dez por cento de sua renda, para sustentar sua igreja, as necessidades do pastor e o trabalho missionário. Mas os crentes continuam divididos na prática. Embora algumas igrejas ensinem que dar um décimo é bíblico e importante, elas afirmam que o dízimo não deve se tornar uma obrigação legalista.

Por esta razão, alguns cristãos vêem o dízimo do Novo Testamento como um ponto de partida, ou mínimo, para dar como um sinal de que tudo o que eles têm pertence a Deus. Eles dizem que o motivo para dar deve ser ainda maior agora do que nos tempos do Antigo Testamento, e assim, os crentes devem ir além das antigas práticas de consagrar a si mesmos e suas riquezas a Deus.

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