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O que é Atman no hinduísmo?

O atman é traduzido para o inglês como o eu eterno, espírito, essência, alma ou respiração. É o verdadeiro eu em oposição ao ego; aquele aspecto do eu que transmigra após a morte ou se torna parte de Brahman (a força subjacente a todas as coisas). O estágio final de moksha (liberação) é o entendimento de que o atman é, de fato, Brahman.

O conceito do atman é central para todas as seis principais escolas do hinduísmo, e é uma das principais diferenças entre o hinduísmo e o budismo. A crença budista não inclui o conceito da alma individual.

Principais resultados: Atman

  • Atman, que é aproximadamente comparável à alma, é um conceito importante no hinduísmo. Através do "conhecer Atman" (ou conhecer o eu essencial), pode-se alcançar a libertação da reencarnação.
  • Atman é considerado a essência de um ser e, na maioria das escolas hindus, separado do ego.
  • Algumas escolas (monistas) hindus pensam em atman como parte de Brahman (espírito universal) enquanto outras (as escolas dualistas) pensam que atman é separado de Brahman. Em ambos os casos, há uma conexão estreita entre Atman e Brahman. Através da meditação, os praticantes podem se unir ou entender a conexão com Brahman.
  • O conceito de atman foi proposto pela primeira vez no Rigveda, um antigo texto sânscrito que é a base de certas escolas do hinduísmo.

Atman e Brahman

Enquanto o atman é a essência de um indivíduo, Brahman é um espírito ou consciência universal e imutável que subjaz a todas as coisas. Eles são discutidos e nomeados como distintos um do outro, mas nem sempre são considerados distintos; em algumas escolas do pensamento hindu, atman é Brahman.

Atman

Atman é semelhante à ideia ocidental da alma, mas não é idêntica. Uma diferença significativa é que as escolas hindus estão divididas sobre o assunto do atman. Os hindus dualistas acreditam que os atmans individuais são unidos, mas não idênticos, a Brahman. Os hindus não-duais, em contraste, acreditam que os atmans individuais são Brahman; como resultado, todos os atmans são essencialmente idênticos e iguais.

O conceito ocidental da alma prevê um espírito que está especificamente ligado a um ser humano individual, com toda a sua particularidade (gênero, raça, personalidade). Pensa-se que a alma venha a existir quando um ser humano individual nasce e não renasce através da reencarnação. O atman, pelo contrário, é (de acordo com a maioria das escolas do hinduísmo) pensado para ser:

  • Parte de toda forma de matéria (não especial para seres humanos)
  • Eterno (não começa com o nascimento de uma pessoa em particular)
  • Parte ou o mesmo que Brahman (Deus)
  • Reencarnado

Brahman

Brahman é semelhante em muitos aspectos ao conceito ocidental de Deus: infinito, eterno, imutável e incompreensível para as mentes humanas. Existem, no entanto, múltiplos conceitos de Brahman. Em algumas interpretações, Brahman é uma espécie de força abstrata subjacente a todas as coisas. Em outras interpretações, Brahman é manifestado através de deuses e deusas como Vishnu e Shiva.

Segundo a teologia hindu, o atman é reencarnado repetidas vezes. O ciclo termina apenas com a percepção de que o atman é um com Brahman e é, portanto, um com toda a criação. É possível alcançar essa percepção vivendo de maneira ética de acordo com o dharma e o karma.

Origens

A primeira menção conhecida de Atman é no Rigveda, um conjunto de hinos, liturgia, comentários e rituais escritos em sânscrito. Seções do Rigveda estão entre os textos mais antigos conhecidos; eles provavelmente foram escritos na Índia entre 1700 e 1200 aC.

Atman é também um importante tópico de discussão nos Upanishads. Os Upanishads, escritos entre os séculos VIII e VI aC, são diálogos entre professores e alunos enfocando questões metafísicas sobre a natureza do universo.

Existem mais de 200 Upanishads separados. Muitos se dirigem ao atman, explicando que o atman é a essência de todas as coisas; não pode ser entendido intelectualmente, mas pode ser percebido através da meditação. De acordo com os Upanishads, Atman e Brahman são parte da mesma substância; Atman retorna a Brahman quando o Atman é finalmente liberado e não é mais reencarnado. Esse retorno, ou reabsorção em Brahman, é chamado moksha.

Os conceitos de Atman e Brahman são geralmente descritos metaforicamente nos Upanishads; por exemplo, o Chandogya Upanishad inclui esta passagem em que Uddalaka está iluminando seu filho, Shvetaketu:

Como os rios fluindo leste e oeste
Junte-se ao mar e torne-se um com ele
Esquecendo que eram rios separados,
Então todas as criaturas perdem sua separação
Quando eles finalmente se fundem em puro Ser.
Não há nada que não venha dele.
De tudo, ele é o eu mais íntimo.
Ele é a verdade; ele é o Eu supremo.
Você é aquele Shvetaketu, você é aquilo.

Escolas de pensamento

Existem seis grandes escolas de hinduísmo: Nyaya, Vaisesika, Samkhya, Yoga, Mimamsa e Vedanta. Todos os seis aceitam a realidade do atman, e cada um enfatiza a importância de "conhecer o atman" (autoconhecimento), mas cada um interpreta os conceitos de maneira ligeiramente diferente. Em geral, atman é entendido como:

  • Separado do ego ou personalidade
  • Imutável e não afetado por eventos
  • A verdadeira natureza ou essência de si mesmo
  • Divina e pura

Escola Vedanta

A escola Vedanta, na verdade, contém várias sub-escolas de pensamento sobre Atman, e elas não necessariamente concordam. Por exemplo:

  • O Advaita Vedanta afirma que atman é idêntico ao Brahman. Em outras palavras, todas as pessoas, animais e coisas são similarmente parte do mesmo todo divino. O sofrimento humano é causado em grande parte pelo desconhecimento da universalidade de Brahman. Quando a autocompreensão plena é alcançada, os seres humanos podem alcançar a liberação mesmo enquanto estão vivendo.
  • Dvaita Vedanta, pelo contrário, é uma filosofia dualista. De acordo com aquelas pessoas que seguem as crenças do Dvaita Vedanta, existem atmans individuais assim como um Paramatma separado (Atma supremo). A liberação só pode ocorrer após a morte, quando o indivíduo atman pode (ou não) estar próximo (embora não faça parte de) Brahman.
  • A escola Akshar-Purushottam da Vedanta refere-se ao atman como a jiva. Os seguidores desta escola acreditam que cada pessoa tem sua própria jiva separada que anima esse indivíduo. A jiva se move de corpo a corpo no nascimento e na morte.

Escola Nyaya

A Escola Nyaya inclui muitos estudiosos cujas idéias tiveram impacto em outras escolas do hinduísmo. Os estudiosos do Nyaya sugerem que a consciência existe como parte do atman e usa argumentos racionais para apoiar a existência do atman como um eu ou alma individual. O Nyayasutra, um antigo texto Nyaya, separa as ações humanas (como olhar ou ver) das ações do atman (busca e compreensão).

Escola Vaiseshika

Essa escola do hinduísmo é descrita como atomística, o que significa que muitas partes compõem o todo da realidade. Na Escola Vaiseshika, existem quatro substâncias eternas: tempo, espaço, mente e atman. Atman é descrito, nesta filosofia, como uma coleção de muitas substâncias espirituais eternas. Conhecer o homem é simplesmente entender o que ele é, mas não leva à unificação com Brahman ou à felicidade eterna.

Escola Mimamsa

Mimamsa é uma escola ritualística do hinduísmo. Ao contrário das outras escolas, descreve o homem como idêntico ao ego ou ao eu pessoal. Ações virtuosas têm um impacto positivo no atman, tornando a ética e as boas obras particularmente importantes nessa escola.

Escola Samkhya

Muito parecido com a escola Advaita Vedanta, os membros da Escola Samkhya veem Atman como a essência de uma pessoa e ego como a causa do sofrimento pessoal. Ao contrário de Advaita Vedanta, no entanto, Samkhya afirma que há um número infinito de atitudes únicas e individuais para cada ser no universo.

Escola de Yoga

A escola de Yoga tem algumas semelhanças filosóficas com a escola Samkhya: no Yoga há muitos atmans individuais, em vez de um único atman universal. Yoga, no entanto, também inclui um conjunto de técnicas para "conhecer o homem" ou alcançar o autoconhecimento.

Fontes

  • BBC Religiões - hinduísmo: conceitos hindus. BBC, www.bbc.co.uk/religion/religions/hinduism/concepts/concepts_1.shtml#h6.
  • Berkley Center for Religion e Universidade de Georgetown. Brahman. Berkley Center Para Religião, Paz e Assuntos Mundiais, berkleycenter.georgetown.edu/essays/brahman.
  • Berkley Center for Religion e Universidade de Georgetown. Atman. Berkley Center Para Religião, Paz e Assuntos Mundiais, berkleycenter.georgetown.edu/essays/atman.
  • Violatti, Cristian. Upanishads. Enciclopédia da História Antiga, Enciclopédia da História Antiga, 25 de junho de 2019, www.ancient.eu/Upanishads/.
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