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Jonathan Edwards, Pioneiro da Igreja Reformada

Jonathan Edwards é uma das figuras dominantes na religião americana do século XVIII, um brilhante pregador revivalista e um pioneiro na Igreja Reformada, que acabaria por se fundir na Igreja Unida de Cristo de hoje.

Jonathan Edwards

  • Conhecido por: Um dos maiores teólogos da América, líder intelectual e pregador do avivamento do Grande Despertar do século XVIII, e pioneiro na Igreja Reformada.
  • Pais: Rev. Timothy e Esther Edwards.
  • Nascido em 5 de outubro de 1703, em East Windsor, Connecticut.
  • Morreu em 22 de março de 1758, em Princeton, Nova Jersey.
  • Obras Publicadas: A Liberdade da Vontade ; Uma narrativa fiel da obra surpreendente de Deus ; Justificação pela Fé ; Pecadores nas mãos de um deus zangado .
  • Citação Notável: I [Desejo] deitar-se diante de Deus, como no pó; para que eu não seja nada, e que Deus seja tudo, para que eu me torne uma criança.

Gênio da Infância

O quinto filho do Rev. Timothy e Esther Edwards, Jonathan era o único menino em sua família de 11 filhos. Ele nasceu em 1703 em East Windsor, Connecticut.

O brilho intelectual de Edwards era evidente desde cedo. Ele começou em Yale antes dos 13 anos e se formou como orador da turma. Três anos depois, ele recebeu seu mestrado.

Aos 23 anos, Jonathan Edwards sucedeu seu avô, Solomon Stoddard, como pastor da igreja em Northampton, Massachusetts. Na época, era a igreja mais rica e influente da colônia, fora de Boston.

Ele se casou com Sarah Pierpoint em 1727. Juntos, eles tiveram três filhos e oito filhas. Edwards foi uma figura chave no Grande Despertar, um período de fervor religioso em meados do século XVIII. Esse movimento não apenas levou as pessoas à fé cristã, mas também influenciou os autores da Constituição, que asseguraram a liberdade de religião nos Estados Unidos.

Revivalista

Em 1734, Jonathan Edwards pregou sobre a justificação pela fé acendeu um reavivamento espiritual em sua igreja que acabou produzindo cerca de 30 novos convertidos por semana. A intensidade da resposta não teve nada a ver com o estilo de pregação de Edward. Um contemporâneo observou: "Ele quase não gesticulou ou se mexeu, e não fez nenhuma tentativa pela elegância de seu estilo ou pela beleza de suas imagens para gratificar o gosto e fascinar a imaginação". Em vez disso, Edwards convenceu. com peso esmagador de discussão e com tanta intensidade de sentimento.

Durante esse período, Edwards convidou o célebre evangelista britânico George Whitefield para falar em seu púlpito. Edwards esperava que Whitefield, outro evangelista dinâmico do Grande Despertar, mantivesse as chamas do avivamento vivas em sua congregação. Mais tarde, Edwards expressou preocupação de que o sermão dramático e emocionalmente carregado de Whitefield fosse mais provável de produzir hipócritas religiosos do que discípulos genuínos.

Jonathan Edwards ganhou fama por pregar a soberania de Deus, a depravação dos seres humanos, o iminente perigo do inferno e a necessidade de uma nova conversão do nascimento. Foi nessa época que Edwards pregou seu mais famoso sermão, "Pecadores nas mãos de um Deus zangado" (1741).

Despedimento da Igreja

Apesar de seu sucesso, Edwards caiu em desgraça com seus ministros da igreja e da área em 1748. Ele pediu requisitos mais rigorosos para receber a comunhão do que Stoddard. Edwards acreditava que muitos hipócritas e incrédulos estavam sendo aceitos na membresia da igreja e desenvolveu um processo de triagem rígido. A controvérsia se transformou na demissão de Edwards da igreja de Northampton em 1750.

Estudiosos vêem o evento como um ponto de virada na história religiosa americana. Muitos acreditam que as idéias de Edwards de confiança na graça de Deus, em vez de boas obras, começaram a rejeitar as atitudes puritanas predominantes na Nova Inglaterra até aquele momento.

O próximo post de Edwards foi muito menos prestigioso: uma pequena igreja inglesa em Stockbridge, Massachusetts, onde também serviu como missionário para 150 famílias Mohawk e Mohegan. Ele pastoreou lá de 1751 a 1757.

Mas mesmo na fronteira, Edwards não foi esquecido. No final de 1757, ele foi chamado para ser presidente do College of New Jersey (mais tarde Universidade de Princeton). Infelizmente, seu mandato durou apenas alguns meses. Aos 55 anos, em 22 de março de 1758, Jonathan Edwards morreu de febre após uma inoculação experimental de varíola. Ele foi enterrado no cemitério de Princeton.

Legado

Os escritos de Edwards foram ignorados na última parte do século XIX - quando a religião americana rejeitou o calvinismo e o puritanismo. No entanto, quando o pêndulo se afastou do liberalismo na década de 1930, os teólogos redescobriram Edwards.

Seus tratados continuam a influenciar os missionários hoje. O livro de Edwards, A Liberdade da Vontade, considerado por muitos como seu trabalho mais importante, sustenta que a vontade do homem está caída e precisa da graça de Deus para a salvação. Teólogos reformados modernos, incluindo o Dr. RC Sproul, o chamaram de livro teológico mais importante escrito na América.

Edwards foi um firme defensor do calvinismo e da soberania de Deus. Seu filho Jonathan Edwards Jr. e Joseph Bellamy e Samuel Hopkins adotaram as idéias de Edwards Senior e desenvolveram a Teologia da Nova Inglaterra, que influenciou o liberalismo evangélico do século XIX.

Fontes

  • O Jonathan Edwards Center, em Yale.
  • Biblioteca Etérea de Clássicos Cristãos.
  • 131 Cristãos Todos Devem Saber (pág. 43).
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