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Como fazer uma melhor confissão

Assim como a comunhão diária deve ser o ideal para os católicos, a recepção freqüente do sacramento da confissão é essencial em nossa luta contra o pecado e nosso crescimento na santidade.

Para muitos católicos, entretanto, a Confissão é algo que fazemos o mais raramente possível, e depois que o sacramento é concluído, podemos não nos sentir como o fazemos quando recebemos o Sacramento da Santa Ceia dignamente. Isso não é por causa de uma falha no sacramento, mas por causa de uma falha em nossa abordagem à Confissão. Abordados apropriadamente, com alguma preparação básica, podemos nos ver tão ansiosos para participar do Sacramento da Confissão como estamos para receber a Eucaristia.

Aqui estão sete passos que o ajudarão a fazer uma melhor Confissão e a abraçar plenamente as graças oferecidas por este sacramento.

1. Ir para confissão mais frequentemente

Se sua experiência de confissão foi frustrante ou insatisfatória, isso pode parecer um conselho estranho. É como o oposto da velha piada:

"Doutor, dói quando eu me cutuco aqui. O que devo fazer?"
"Pare de se cutucar lá."

Por outro lado, como todos já ouvimos, "a prática leva à perfeição", e você nunca vai fazer uma Confissão melhor a menos que esteja realmente indo para a Confissão. As razões pelas quais muitas vezes evitamos a Confissão são precisamente as razões pelas quais deveríamos ir mais vezes:

  • Não me lembro de todos os meus pecados;
  • Fico nervosa quando entro no confessionário;
  • Tenho medo de esquecer algo;
  • Não tenho certeza do que devo ou não devo confessar.

A Igreja exige que nos confessemos uma vez por ano, preparando-nos para cumprir nosso dever pascal; e devemos, é claro, ir à Confissão antes de receber a Comunhão sempre que tivermos consciência de ter cometido um pecado grave ou mortal.

Mas se quisermos tratar a Confissão como um instrumento de crescimento espiritual, precisamos parar de vê-la simplesmente sob uma luz negativa - algo que fazemos apenas para nos purificarmos. A confissão mensal, mesmo que tenhamos conhecimento apenas dos pecados menores ou veniais, pode ser uma grande fonte de graças e pode nos ajudar a concentrar nossos esforços em áreas negligenciadas de nossa vida espiritual.

E se estamos tentando superar o medo da Confissão, ou lutar contra um pecado em particular (mortal ou venial), ir à Confissão semanalmente por um tempo pode ajudar muito. De fato, durante os períodos penitenciais da Quaresma e do Advento da Igreja, quando as paróquias muitas vezes oferecem tempos adicionais para a Confissão, a Confissão semanal pode ser uma grande ajuda em nossa preparação espiritual para a Páscoa e o Natal.

2. Tome o seu tempo

Muitas vezes eu me aproximei do Sacramento da Confissão com toda a preparação que poderia fazer se estivesse pedindo fast-food de um drive-through. Na verdade, como fico confuso e frustrado com os menus da maioria das lanchonetes, geralmente me certifico de saber com antecedência o que quero pedir.

Mas confissão? Eu estremeço ao pensar no número de vezes que eu corri para chegar à igreja poucos minutos antes do confessionário terminar, fiz uma rápida oração ao Espírito Santo para me ajudar a lembrar de todos os meus pecados, e então mergulhei. no confessionário antes mesmo de descobrir quanto tempo havia passado desde a minha última confissão.

Essa é uma receita para deixar o confessionário e depois lembrar de um pecado esquecido, ou até mesmo esquecer a penitência que o padre prescreveu, porque você estava concentrado demais em fazer a Confissão, e não se concentrou no que estava realmente fazendo.

Se você quiser fazer uma melhor, aproveite o tempo para fazer o certo. Comece sua preparação em casa (falaremos sobre isso abaixo) e chegue cedo o suficiente para que você não seja apressado. Passe um pouco de tempo em oração diante do Santíssimo Sacramento antes de voltar seus pensamentos para o que você dirá na Confissão.

Tome seu tempo uma vez que você entrar no confessionário também. Não há necessidade de pressa; quando você está esperando na fila pela Confissão, pode parecer que as pessoas à sua frente estão demorando muito, mas geralmente elas não estão, e você também não. Se você tentar se apressar, é mais provável que você esqueça as coisas que pretendia dizer, e então é mais provável que você fique infeliz depois quando se lembrar delas.

Quando sua confissão terminar, não tenha pressa em deixar a igreja. Se o padre lhe fizer orações pela sua penitência, diga-as lá, na presença do Santíssimo Sacramento. Se ele pediu que você pensasse sobre suas ações ou meditasse em uma passagem particular das Escrituras, faça isso então e ali. Você não apenas estará mais propenso a completar sua penitência - um passo importante na recepção do sacramento -, mas também será mais provável que você veja a conexão entre a contrição que você expressou no confessionário, a absolvição fornecida pelo padre, e a penitência que você realizou.

3. Faça um Exame Completo de Consciência

Como mencionei acima, sua preparação para a Confissão deve começar em casa. Você precisará se lembrar (pelo menos aproximadamente) quando sua última confissão foi, assim como os pecados que você cometeu desde então.

Para a maioria de nós na maior parte do tempo, essa lembrança dos pecados provavelmente se parece muito com isso: "Tudo bem - o que confessei da última vez e quantas vezes fiz essas coisas desde a minha última confissão?"

Não há nada de errado com isso, até onde vai. Na verdade, é um bom ponto de partida. Mas se quisermos abraçar plenamente o Sacramento da Confissão, então precisamos sair dos velhos hábitos e olhar para as nossas vidas sob uma luz crítica. E é aí que entra um exame minucioso de consciência.

O venerável Catecismo de Baltimore, em sua lição sobre o Sacramento da Penitência, fornece um bom guia para fazer um exame de consciência. Refletindo sobre cada um dos itens a seguir, pense nas maneiras pelas quais você fez o que não deveria ter feito ou deixou de fazer o que deve fazer:

  • Os dez Mandamentos
  • Os preceitos da igreja
  • Os sete pecados mortais
  • Os deveres do seu estado na vida

Os três primeiros são auto-explicativos; o último requer pensar sobre os aspectos da sua vida que o diferenciam de todos os outros. Por exemplo, no meu caso, tenho certos deveres que surgem do fato de eu ser um filho, um marido, um pai, um editor de revista e um escritor sobre assuntos católicos. Quão bem eu executei esses deveres? Há coisas que eu deveria ter feito por meus pais, esposa ou filhos que não fiz? Há coisas que eu não deveria ter feito a elas que eu fiz? Tenho sido diligente em meu trabalho e honesto em minhas relações com meus superiores e subordinados? Tratei com dignidade e caridade aqueles com quem entrei em contato por causa do meu estado de vida?

Um exame minucioso da consciência pode revelar hábitos de pecado que se tornaram tão arraigados que dificilmente notamos ou pensamos sobre eles. Talvez nós colocemos cargas indevidas em nosso cônjuge ou filhos, ou passemos nossos intervalos de café ou almoçando fofocando com nossos colegas de trabalho sobre nosso chefe. Talvez não chamemos nossos pais com a frequência que devemos ou incentivemos nossos filhos a orar. Essas coisas surgem do nosso estado particular na vida e, embora sejam comuns a muitas pessoas, a única maneira pela qual podemos nos conscientizar delas em nossa própria vida é passar algum tempo refletindo sobre nossas próprias circunstâncias particulares.

4. Não se segure

Todas as razões que mencionei porque evitamos ir à Confissão provêm de algum tipo de medo. Embora ir com mais frequência possa nos ajudar a superar alguns desses medos, outros medos podem criar sua cabeça feia enquanto estamos no confessionário.

O pior, porque pode nos levar a fazer uma Confissão incompleta, é um medo do que o sacerdote pode pensar quando confessarmos nossos pecados. Este, no entanto, é provavelmente o medo mais irracional que poderíamos ter, porque a menos que o padre que ouve nossa Confissão seja novinho em folha, há uma boa chance de que qualquer pecado que possamos mencionar seja aquele que ele ouviu muitas e muitas vezes antes. E mesmo que ele não tenha ouvido em um confessionário, ele foi preparado através de seu treinamento no seminário para lidar com praticamente qualquer coisa que você pudesse jogar nele.

Continue; Tente chocá-lo. Isso não vai acontecer. E isso é uma coisa boa - porque para que sua Confissão seja completa e sua absolvição seja válida, você precisa confessar todos os pecados mortais por tipo (o que você fez) e número (quantas vezes você fez). Você deve fazer isso com pecados veniais também, mas se você esquecer um pecado venial ou três, você ainda será absolvido deles no final da Confissão.

Mas se você se contiver confessando um pecado grave, estará apenas se machucando. Deus sabe o que você fez, e o padre não quer nada além de curar a brecha entre você e Deus.

5. Vá para o seu próprio padre

Eu sei; Eu sei: você sempre vai para a próxima paróquia e escolhe o padre visitante - se houver um disponível. Para muitos de nós, não há nada mais aterrorizante do que o pensamento de ir à Confissão com nosso próprio padre. Claro, sempre fazemos uma Confissão privada, em vez de cara a cara; mas se pudermos reconhecer a voz do Pai, ele tem que ser capaz de reconhecer o nosso, até certo?

Eu não vou te enganar; a menos que você pertença a uma paróquia muito grande e raramente tenha qualquer interação com seu pastor, ele provavelmente faz. Mas lembre-se do que escrevi acima: Nada que você possa dizer vai chocá-lo. E mesmo que isso não seja sua preocupação, ele não vai pensar pior de você por causa de qualquer coisa que você disser na Confissão.

Pense nisso: Em vez de ficar longe do sacramento, você veio a ele e confessou seus pecados. Você pediu o perdão de Deus, e seu pastor, agindo na pessoa de Cristo, absolveu você desses pecados. Mas agora você está preocupado que ele vai negar o que Deus lhe concedeu? Se esse fosse o caso, seu padre teria problemas maiores do que você.

Em vez de evitar o seu próprio padre, use Confissão com ele para sua vantagem espiritual. Se você tiver vergonha de confessar certos pecados, terá incentivo adicional para evitar esses pecados. Enquanto no final queremos chegar ao ponto em que evitamos o pecado porque amamos a Deus, o constrangimento sobre o pecado pode ser o começo da verdadeira contrição e uma firme decisão de emendar a sua vida, enquanto a Confissão anônima na próxima paróquia, enquanto válida e eficaz, pode tornar mais fácil cair no mesmo pecado.

6. Peça conselhos

Se parte da razão que você achar Confissão frustrante ou insatisfatório é que você se encontra confessando os mesmos pecados repetidas vezes, não hesite em pedir conselhos ao seu confessor. Às vezes, ele oferece sem você perguntar, especialmente se os pecados que você confessou são aqueles que são freqüentemente habituais.

Mas se ele não o fizer, não há nada de errado em dizer: "Pai, eu tenho lutado com [seu pecado particular]. O que posso fazer para evitá-lo?"

E quando ele responder, escute atentamente e não descarte seu conselho. Você pode pensar, por exemplo, que sua vida de oração é boa, então se seu confessor sugerir que você passe mais tempo em oração, você pode estar inclinado a considerar seu conselho como bem intencionado, mas inútil.

Não pense assim. Tudo o que ele sugere, faça isso. O próprio ato de tentar seguir o conselho do seu confessor pode ser uma cooperação com a graça. Você pode se surpreender com os resultados.

7. Alterar sua vida

As duas formas mais populares do Ato de Contrição terminam com estas linhas:

Decidi firmemente, com a ajuda de Tua graça, confessar meus pecados, fazer penitência e emendar minha vida.

E:

Resolvi firmemente, com a ajuda da Tua graça, não mais pecar e evitar a próxima ocasião do pecado.

Recitar o Ato de Contrição é a última coisa que fazemos no confessionário antes de receber a absolvição do sacerdote. E, no entanto, essas palavras finais muitas vezes desaparecem de nossas mentes assim que voltamos pela porta do confessionário.

Mas uma parte essencial da confissão é a sincera contrição, e isso inclui não apenas lamentar os pecados que cometemos no passado, mas resolver fazer o que for possível para evitar cometer esses e outros pecados no futuro. Quando tratamos o Sacramento da Confissão como meramente medicinal - curando os danos que fizemos - e não como uma fonte de graça e força para nos manter no caminho certo daqui para frente, é mais provável que nos encontremos de volta ao confessionário., recitando os mesmos pecados mais uma vez.

Uma melhor Confissão não termina quando deixamos o confessionário; de certo modo, uma nova fase da Confissão começa então. Estar ciente da graça que recebemos no sacramento, e tentar o nosso melhor para cooperar com essa graça, evitando não apenas os pecados que confessamos, mas todos os pecados, e mesmo as ocasiões de pecado, é a melhor maneira de assegurar que nós ve fez uma boa confissão.

Pensamentos finais

Embora todas essas etapas possam ajudá-lo a fazer uma melhor Confissão, você não deve deixar que nenhuma delas se torne desculpa para não tirar proveito do sacramento. Se você sabe que precisa ir para a Confissão, mas não tem tempo para se preparar tão bem quanto deveria ou para fazer um exame minucioso de consciência, ou se o seu padre não está disponível e você tem que ir para a próxima Paróquia, não espere. Chegue à Confissão e resolva fazer uma Confissão melhor na próxima vez.

Embora o Sacramento da Confissão, devidamente entendido, seja mais do que curar o dano do passado, às vezes temos que estancar a ferida antes de podermos seguir em frente. Nunca deixe que seu desejo de fazer uma Confissão melhor o impeça de fazer o que você precisa fazer hoje.

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