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Religião no Camboja

Desde o colapso do Império Khmer no século XIV, a principal religião do Camboja tem sido o budismo Theravada, praticado por mais de 96% da população. Outro 1, 9% da população é muçulmana, composta quase exclusivamente de minorias étnicas Cham e Malay. O cristianismo chegou ao Camboja com os colonizadores europeus, embora a fé nunca se espalhe com sucesso. Apenas cerca de 0, 4% da população é cristã. O povo das tribos das colinas na parte nordeste do Camboja, conhecido coletivamente como Khmer Loeu, pratica o animismo e se comunica com o mundo espiritual por meio de um xamã.

Principais descobertas

  • Quase toda a população do Camboja pratica o budismo Theravada, embora existam pequenas comunidades de muçulmanos, cristãos e animistas em diferentes partes do país.
  • A história do Camboja é inseparável do hinduísmo, que chegou ao país da Índia no início do primeiro século.
  • Angkor Wat, localizado no noroeste do Camboja, ainda é o maior monumento religioso do mundo. Os baixos-relevos e esculturas ao longo das paredes do templo retratam reencarnações do deus hindu Vishnu.
  • Entre 1975 e 1979, o Khmer Vermelho, sob a liderança de Pol Pot, massacrou as populações religiosas cambojanas. No final do genocídio, o número de mortos era estimado em dois milhões.

Budismo, Hinduísmo e o Império Angkor

Embora o budismo seja a principal religião do Camboja, a história do país está enraizada no hinduísmo. Começando no início do século 2 dC, o hinduísmo invadiu a Índia e rapidamente se tornou a principal religião do Camboja. A fundação do que seria a atual Camboja é inseparável do influxo do hinduísmo. De acordo com a lenda da criação cambojana, um brâmane, ou sacerdote hindu e conselheiro político, viajou para o Delta do Mekong no Reino de Funan, onde viu a linda princesa Nagi Som . Os dois se casaram e se tornaram os primeiros ancestrais da família real divina do Império Khmer.

O comércio entre a China e a Índia impulsionou o desenvolvimento da agricultura e da irrigação na região. Por volta do século 8, o rei Jayavarman II havia unificado a região e estabelecido a cidade capital de Hariharalaya, nomeado para os dos deuses hindus Vishnu e Shiva. O rei Yasovarman mudou a capital para Angkor no final do século IX, e entre os séculos IX e XIV, líderes políticos e religiosos do Khmer encomendaram e construíram o complexo do templo de Angkor para honrar os deuses hindus e contar as histórias do antigo universo.

Dança de baixo-relevo apsara nas paredes de Angkor Wat. McKenzie Perkins

Complexo do Templo de Angkor

Enquanto a maioria das cidades e assentos antigos e modernos de poder foram construídos em torno de canais pré-estabelecidos, o povo Khmer construiu o complexo de Angkor, uma coleção de edifícios seculares e religiosos, ao longo de 200 milhas quadradas das terras razoavelmente inférteis do Delta do Mekong, onde torrenciais Chuvas caíam durante metade do ano e um calor quente e seco puxava a umidade do solo durante a outra metade do ano.

A fim de combater os testes da natureza, o povo Khmer desenvolveu sistemas hidráulicos sem precedentes e irrigação artificial que lhes permitiram tirar água das montanhas próximas em fossos, canais e reservatórios para uso doméstico e agrícola. Angkor Wat, o monumento mais famoso do complexo, é cercado por um desses fossos feitos pelo homem, embora a hidrovia seja tão religiosa quanto agrícola. Dedicado ao deus hindu Vishnu, o monumento em si é uma estrutura em pirâmide cercada de quatro lados por água. O monumento é representativo do Monte Meru, a montanha dourada no centro do universo para os budistas, hindus e jainistas, enquanto o fosso representa os mares do universo. Os elaborados relevos e esculturas em todo o complexo de Angkor ilustram diferentes encarnações de Vishnu.

No século XII, a população de Angkor havia ultrapassado um milhão e o budismo Mahayana havia se tornado a religião oficial de Angkor. O primeiro contato entre os monges budistas Mahayana remonta ao século III. Na época em que Jayavarman VII, uma prática devota do Mahayana, foi coroado rei, o budismo Mahayana era tão parte de Angkor quanto o hinduísmo. Os templos budistas foram construídos ao lado de antigos templos hindus dentro do complexo de Angkor, mais notavelmente o templo de Bayon, onde 216 faces serenas do rei Jayavarman VII são esculpidas nas pedras.

Um dos 216 rostos serenos do rei Jayavarman VII no Templo Mahayana de Bayon. McKenzie Perkins

Ironicamente, a queda do Império Khmer e o abandono de Angkor é, pelo menos em parte, devido aos canais em que o império foi fundado. Uma série de monções e a invasão do Sião (Tailândia) levaram à deterioração infra-estrutural dos cursos d'água. Deixada desacompanhada, a água estagnada serviu como terreno fértil para mosquitos e malária. No século 14, o budismo Theravada era a religião mais praticada do povo Khmer. Uma forma mais democrática e menos rigorosa da religião, o budismo Theravada direcionou os crentes para a iluminação individual e auto-reflexão. Não precisando de monumentos religiosos ostensivos, o resto do povo de Angkor fugiu do reino após uma invasão siamesa final. Os templos se desintegraram e, quando os franceses chegaram ao Camboja, em meados do século XIX, o território do antigo Império Khmer estava sob o controle do rei da Tailândia.

islamismo

O Islã é uma das principais religiões do Camboja. A população muçulmana do Camboja é composta quase inteiramente de minorias étnicas de Cham-Malay. As aldeias Cham concentram-se principalmente na região de Kampong Cham, na parte central do país. O povo cham é originário do Reino de Champa, localizado no atual Vietnã. Após o colapso do Reino de Champa, no final do século XIII, o povo Cham fugiu para o Camboja, buscando refúgio dos vietnamitas. Como um grupo alvo do regime do Khmer Vermelho na década de 1970, os muçulmanos cambojanos foram massacrados aos milhares, devastando a população.

Colonização e Cristianização

O cristianismo chegou ao Camboja da mesma forma que atingiu a maioria dos outros países colonizados, por meio de navios comerciais europeus em busca de especiarias. O primeiro registro do cristianismo no Camboja é em 1500, quando a Igreja Católica enviou missionários para a região. Os primeiros missionários protestantes chegaram quase quatro séculos depois, embora nenhuma afiliação religiosa tenha tido sucesso significativo ao converter os cambojanos budistas. Missionários católicos e protestantes continuaram a se aventurar no Camboja até meados de 1900, quando cerca de 50.000 cristãos foram deportados. Os cristãos enfrentaram duras perseguições e abates como um grupo alvo do regime do Khmer Vermelho. No final do regime, em 1979, apenas 200 cristãos haviam sobrevivido.

Crenças indígenas no Camboja

Uma pequena porcentagem da população do Camboja vive em comunidades rurais e tribais na parte nordeste do país. Composto de 14 ou 15 tribos diferentes, incluindo Jarai, Prou, Lun, Kravet e Kreung, esses grupos de pessoas são coletivamente conhecidos como Khmer Loeu ou os montanheses. Embora cada uma das tribos seja distinta em linguagem e práticas culturais, o Khmer Loeu pratica o animismo, ou uma crença na espiritualidade de todas as coisas. Os xamãs são os mediadores tribais entre os mundos físico e espiritual.

Religião contemporânea no Camboja

Angkor Wat. Manuel Romaris // Getty Images

Hoje, o Camboja é religiosamente tolerante, embora uma esmagadora maioria da população do Camboja pratique o budismo Theravada. Angkor Wat é o maior monumento religioso do mundo e atrai mais de um milhão de visitantes por ano.

Angkor Wat no século 21

Embora nunca tenha sido esquecido pelo povo cambojano, Angkor ficou em péssimo estado e foi consumido pela vegetação espessa do norte do Camboja. Era totalmente desconhecido do mundo ocidental até que os franceses, enquanto expandiam seu poder colonial no sudeste da Ásia, descobriram e escreveram extensivamente sobre o antigo complexo do templo. Esses escritos e esboços alimentaram uma insaciável curiosidade nos franceses, que, no início do século XX, haviam estabelecido sociedades de restauração no Camboja para tentar libertar os templos do crescimento excessivo e da vegetação. A restauração foi interrompida durante a Primeira Guerra Mundial, a Segunda Guerra Mundial e o regime do Khmer Vermelho, embora, desde os anos 90, tenha havido esforços contínuos de conservação. Em 1992, Angkor Wat foi designado como Patrimônio Mundial da UNESCO.

Pol Pot, o Khmer Vermelho e o Genocídio do Camboja

Entre 1975 e 1979, o Khmer Vermelho, o partido político mais à esquerda do Camboja, sob a liderança de Pol Pot, provocou um genocídio de quase 25% da população na tentativa de estabelecer um Estado comunista e agrário. e recuperar o poder do antigo Império Khmer.

O líder do Khmer Vermelho, Pol Pot, era um ateu convicto e implementava o ateísmo do Estado e alvejava membros de todas as religiões, incluindo budistas, muçulmanos e cristãos. O fim do regime viu o restabelecimento da liberdade de religião, mas estima-se que 1, 7 milhões de pessoas foram massacradas antes que a violência chegasse ao fim.

Fontes

  • Escott, Jennifer. Educação Minoritária no Camboja: O Caso do Khmer Loeu. Educação Intercultural, vol. 11, não. 3, 2000, pp. 239-251.
  • Keo Thyu, Jospeh. História dos cristãos no Camboja. Ecumenical Review, vol. 64, não. 2, julho de 2012, pp. 104-124.
  • Osborne, Milton E. sudeste da Ásia: uma história introdutória . 11ª ed., Allen & Unwin, 2013.
  • Stark, Miriam T, et al. Lugares textualizados, Khmers Pré-Angkorianos e Arqueologia Histórica . História Asiática em Escavação: Estudos Interdisciplinares em Arqueologia e História , Arizona University Press, 2006, pp. 307 320.
  • Somers Heidhues, Mary. Sudeste Asiático: Uma História Concisa . Thames e Hudson, 2000.
  • World O World Factbook: Camboja. Central Intelligence Agency, Agência Central de Inteligência, 1º de fevereiro de 2018.
  • Walker, Vernica. Considerando os Templos Ocultos do Camboja. National Geographic, 21st Century Fox, 28 de março de 2017.
Biografia de Eusébio, Pai da História da Igreja

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