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Definindo as características da religião

Definições de religião tendem a sofrer de um dos dois problemas: elas são muito estreitas e excluem muitos sistemas de crença que a maioria concorda são religiões, ou são muito vagas e ambíguas, sugerindo que quase tudo e qualquer coisa é uma religião. Uma maneira melhor de explicar a natureza da religião é identificar características básicas comuns às religiões. Essas características podem ser compartilhadas com outros sistemas de crenças, mas, juntas, elas tornam a religião distinta.

Crença em Seres Sobrenaturais

A crença no sobrenatural, especialmente deuses, é uma das características mais óbvias da religião. É tão comum, na verdade, que algumas pessoas confundem o mero teísmo com a própria religião; ainda isso está incorreto. O teísmo pode ocorrer fora da religião e algumas religiões são ateístas. Apesar disso, crenças sobrenaturais são um aspecto comum e fundamental para a maioria das religiões, enquanto a existência de seres sobrenaturais quase nunca é estipulada em sistemas de crença não-religiosos.

Objetos Sagrados vs Profanos, Lugares, Tempos

Distinguir entre o sagrado e o profano é comum e importante o suficiente nas religiões que alguns estudiosos da religião, especialmente Mircea Eliade, argumentam que essa distinção deve ser considerada a característica definidora da religião. A criação de tal distinção pode ajudar os crentes diretos a se concentrarem em valores transcendentais e aspectos sobrenaturais, mas ocultos, do mundo ao nosso redor. Tempos, lugares e tempos sagrados nos lembram que há mais na vida do que aquilo que vemos.

Atos Rituais Focados em Objetos Sagrados, Lugares, Tempos

É claro que apenas observar a existência do sagrado geralmente não é suficiente. Se uma religião enfatiza o sagrado, então também enfatizará atos rituais envolvendo o sagrado. Ações especiais devem ocorrer em tempos sagrados, em lugares sagrados e / ou com objetos sagrados. Esses rituais servem para unir os membros da comunidade religiosa atual não apenas uns com os outros, mas também com seus ancestrais e seus descendentes. Os rituais podem ser componentes importantes de qualquer grupo social, religioso ou não.

Código moral com origens sobrenaturais

Poucas religiões não incluem algum tipo de código moral básico em seus ensinamentos. Como as religiões são tipicamente de natureza social e comunitária, é de se esperar que também tenham orientações sobre como as pessoas devem se comportar e tratar umas às outras, para não mencionar as pessoas de fora. A justificativa para esse código moral específico, em vez de qualquer outro, geralmente vem na forma das origens sobrenaturais do código, por exemplo, de deuses que criaram tanto o código quanto a humanidade.

Sentimentos caracteristicamente religiosos

Awe, um senso de mistério, um sentimento de culpa e adoração são "sentimentos religiosos" que tendem a ser despertados em crentes religiosos quando eles vêm na presença de objetos sagrados, em lugares sagrados e durante a prática de rituais sagrados. Geralmente, esses sentimentos estão ligados ao sobrenatural, por exemplo, pode-se pensar que os sentimentos são evidências da presença imediata de seres divinos. Como rituais, esse atributo geralmente ocorre fora da religião.

Oração e outras formas de comunicação

Como o sobrenatural é tão frequentemente personalizado nas religiões, só faz sentido que os crentes procurem interação e comunicação. Muitos rituais, como sacrifícios, são um tipo de tentativa de interação. A oração é uma forma muito comum de tentativa de comunicação que pode ocorrer silenciosamente com uma única pessoa, em voz alta e publicamente, ou no contexto de um grupo de crentes. Não há um único tipo de oração ou um único tipo de esforço para se comunicar, apenas um desejo comum de se alcançar.

Uma visão mundial e organização da vida baseada na visão mundial

É normal que as religiões apresentem aos crentes uma imagem geral do mundo como um todo e o lugar do indivíduo nele - por exemplo, se o mundo existe para eles ou se eles são um pouco atuantes no drama de outra pessoa. Essa imagem geralmente incluirá alguns detalhes de um propósito geral ou ponto do mundo e uma indicação de como o indivíduo se encaixa nisso também - por exemplo, eles deveriam servir aos deuses ou os deuses existem para ajudá-los?

Um grupo social encadernado pelo acima

As religiões são tão comumente organizadas socialmente que crenças religiosas sem estrutura social adquiriram seu próprio rótulo, "espiritualidade". Os crentes religiosos geralmente se juntam a adeptos afins para adorar ou até mesmo viver juntos. As crenças religiosas são tipicamente transmitidas não apenas pela família, mas por toda uma comunidade de crentes. Crentes religiosos às vezes se associam com a exclusão de não-aderentes, e podem colocar essa comunidade no centro de suas vidas.

Quem se importa? O problema de definir características da religião

Pode-se argumentar que a religião é um fenómeno cultural tão complexo e diversificado que a redução a qualquer definição única falhará em captar o que realmente é ou apenas deturpá-lo. De fato, tem sido argumentado por alguns que não existe tal coisa como "religião" em si, apenas "cultura" e as várias manifestações culturais que os estudiosos ocidentais tendem a rotular "religião" por nenhuma razão objetivamente definível.

Há algum mérito em tal argumento, mas acho que o formato acima para definir religião consegue lidar com as preocupações mais sérias. Esta definição reconhece a complexidade da religião enfatizando a importância de múltiplas características básicas em vez de simplificar a religião para apenas um ou dois. Essa definição também reconhece a diversidade da religião ao não insistir que todas as características sejam atendidas para se qualificar como uma "religião". Quanto mais características um sistema de crenças tiver, mais semelhante à religião ele é.

As religiões mais comumente reconhecidas - como o cristianismo ou o hinduísmo - terão todas elas. Algumas religiões e algumas manifestações de religiões comuns terão 5 ou 6 delas. Sistemas de crenças e outras atividades que são descritas como "religiosas" de maneira metafórica, como por exemplo a abordagem de algumas pessoas ao esporte, exibirão 2 ou 3 delas. Assim, toda a gama de religiões como expressão da cultura pode ser coberta por essa abordagem.

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