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O que é epistemologia?

Epistemologia é a investigação da natureza do conhecimento em si. Seu estudo enfoca nossos meios para adquirir conhecimento e como podemos diferenciar entre verdade e falsidade. A epistemologia moderna geralmente envolve um debate entre racionalismo e empirismo. Os racionalistas acreditam que o conhecimento é adquirido através do uso da razão, enquanto os empiristas afirmam que o conhecimento é adquirido através de experiências.

Por que a epistemologia é importante

O estudo da epistemologia é fundamental para entender como e por que pensamos, em outras palavras, como adquirimos conhecimento, como confiamos em nossos sentidos e como desenvolvemos conceitos em nossas mentes. Uma epistemologia sólida é necessária para o desenvolvimento do pensamento e raciocínio sonoro, e é por isso que muita literatura filosófica pode envolver discussões aparentemente arcanas sobre a natureza do conhecimento. Algumas questões frequentemente discutidas pelos epistemólogos incluem:

  • O que podemos saber?
  • Como podemos saber isso?
  • Por que sabemos algumas coisas, mas não outras?
  • Como adquirimos conhecimento?
  • O conhecimento é possível?
  • O conhecimento pode ser certo?
  • Por que acreditamos em certas reivindicações e não em outras?

Dois acampamentos

Existem muitas teorias diferentes da epistemologia, mas todas elas se encaixam em um dos dois campos: empíricos ou racionais. Segundo os empiristas, só podemos conhecer as coisas depois de termos tido a experiência relevante, ou seja, nosso conhecimento é a posteriori. Os racionalistas, no entanto, acreditam que é possível conhecer as coisas antes de termos experiências, em outras palavras, nosso conhecimento é a priori.

Para os epistemólogos, não há terceira opção, exceto, talvez, pela extrema posição cética de que nenhum conhecimento é possível. Mas por outro lado, alguém é racionalista ou empirista.

O racionalismo não é uma posição uniforme. Alguns racionalistas simplesmente argumentarão que algumas verdades sobre a realidade podem ser descobertas por pura razão e pensamento (exemplos incluem verdades da matemática, geometria e, às vezes, moralidade), enquanto outras verdades requerem experiência. Outros racionalistas irão mais longe e argumentarão que todas as verdades sobre a realidade devem de alguma forma ser adquiridas através da razão, normalmente porque nossos órgãos dos sentidos são incapazes de experimentar diretamente a realidade externa.

O empirismo, por outro lado, é mais uniforme no sentido de negar que qualquer forma de racionalismo seja verdadeira ou possível. Os empiristas podem discordar sobre como adquirimos conhecimento através da experiência e em que sentido nossas experiências nos dão acesso à realidade externa; no entanto, todos concordam que o conhecimento sobre a realidade requer experiência e interação com a realidade.

Epistemologia e ateísmo

Muitos debates entre ateus e teístas são de natureza epistemológica. Quando ateus e teístas discutem se é razoável acreditar em milagres, aceitar revelações e escrituras como autoritárias, e assim por diante, eles estão discutindo sobre princípios epistemológicos básicos: Como sabemos o que é e o que não é verdade? fundada no conhecimento?

Os ateus tendem a ser exclusivamente ou principalmente empiristas: eles insistem que as afirmações da verdade são acompanhadas de evidências claras e convincentes, que podem ser estudadas e testadas. Teístas tendem a estar muito mais dispostos a aceitar o racionalismo, acreditando que a "verdade" pode ser alcançada através de revelações, misticismo, fé, etc. Essa diferença de posições é consistente com a forma como os ateus tendem a colocar primazia na existência da matéria e argumentam que O universo é material na natureza, enquanto os teístas tendem a colocar primazia na existência da mente (especificamente, a mente de Deus) e argumentam que a existência é mais espiritual e sobrenatural na natureza.

Textos Importantes sobre Epistemologia

  • Meditações, de René Descartes
  • Tratado sobre a natureza humana, de David Hume
  • Crítica da Razão Pura, de Immanuel Kant
  • Um Ensaio sobre o Entendimento Humano, de John Locke
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