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A controvérsia da atenção plena do budismo vs psicologia

Nos últimos anos, muitos psicoterapeutas praticantes adotaram a prática budista de mindfulness como parte de seu kit de ferramentas terapêuticas. A Redução do Estresse Baseada na Atenção Plena (MBSR) e a Terapia Cognitiva Baseada no Mindfulness (MBCT), por exemplo, estão sendo usadas para tratar doenças como TDAH, depressão, ansiedade e dor crônica. Os resultados foram muito encorajadores.

No entanto, o uso da atenção plena como terapia, bem como o uso da atenção plena para reduzir o estresse no ambiente de trabalho, não é isento de detratores. Alguns professores budistas estão preocupados que a atenção plena pode ser mal utilizada.

A controvérsia da atenção plena

No budismo, a atenção plena é uma percepção direta do corpo inteiro e mente do momento presente. Essa consciência inclui a consciência do corpo, das sensações, dos estados mentais e de tudo dentro e fora de si. No contexto do budismo, a atenção plena é uma das oito "dobras" do Caminho Óctuplo, que é a estrutura de todas as práticas budistas.

As pessoas às vezes usam a palavra "atenção plena" como sinônimo de "meditação", mas isso não é exatamente correto. Existem meditações de mindfulness, mas mindfulness é algo que pode ser praticado como uma atividade do dia-a-dia também. Nem toda meditação budista é meditação da atenção plena.

Dentro do contexto da prática budista, todas as partes do Caminho suportam e afetam todas as outras partes do Caminho. Do ponto de vista budista, quando a atenção plena é praticada isoladamente do resto do Caminho, torna-se algo diferente da atenção plena budista.

Alguns professores de meditação budista expressaram preocupações de que a meditação da atenção plena, isolada de seu contexto tradicional de orientação do Caminho, poderia ser mais imprevisível e possivelmente perigosa. Por exemplo, desacopladas das outras partes do Caminho que nos ensinam a liberar a ganância e a raiva e desenvolver bondade amorosa, compaixão e empatia, a atenção plena poderia reforçar as qualidades negativas em vez das positivas.

Antes de prosseguirmos, vamos deixar claro que os episódios difíceis são mais prováveis ​​de acontecer a alguém que está meditando muito, como pessoas que visitam retiros de meditação por vários dias. Alguém que faz exercícios de atenção plena por dez a 20 minutos por dia deve estar bem.

O lado obscuro

Embora a meditação tenha sido comercializada para o Ocidente como uma técnica de redução do estresse, essa nunca foi sua finalidade nas práticas espirituais orientais. Desde os seus primórdios na tradição védica da Índia, as pessoas meditavam para perceber o discernimento ou a sabedoria, não para relaxar. A jornada de meditação espiritual nem sempre é feliz. Suspeito que a maioria de nós, com longa experiência em uma prática de meditação tradicional, tenha passado por algumas experiências cruas e nervosas com ela, mas isso faz parte do "processo" espiritual.

Ocasionalmente, alguém terá uma experiência de meditação que é perturbadora ou assustadora, até mesmo pesadelo. As pessoas chamam esses episódios de "noite escura da alma", emprestando uma frase do místico cristão São João da Cruz. Para um místico, uma "noite escura" não é necessariamente ruim. De fato, pode ser uma parte essencial de sua jornada espiritual particular. Mas para alguém meditando para aliviar o estresse ou a depressão, pode ser realmente prejudicial.

As velhas práticas de meditação são muito poderosas. Eles podem penetrar profundamente em sua psique e encontrar lugares sombrios e feios que não sabíamos que estavam lá. Se não for feito corretamente, a meditação também pode induzir alucinações que geralmente não têm valor espiritual. Eles são apenas sinapses do seu cérebro falhando. Esses efeitos foram descritos em comentários de mestres da meditação por milênios, e eles são conhecidos dentro das antigas tradições de meditação budista.

Mas a atenção plena como terapia ainda é muito nova. Existe a preocupação de que os artigos escusos e os seminários dispendiosos que impulsionam as terapias de mindfulness não estejam preparando conselheiros e terapeutas para todos os possíveis efeitos da meditação. É também o caso que há muitos professores de meditação mal treinados por aí dando conselhos realmente ruins. E um grande número de pessoas está aprendendo a meditar em livros, vídeos e na internet, praticando a meditação inteiramente por conta própria.

Devemos estar preocupados?

Evitando as rochas e recifes

Meu primeiro professor zen tinha uma política de desencorajar as pessoas que aparentavam estar lutando com problemas psicológicos por participarem de retiros intensivos de meditação. Ele ocasionalmente aconselhava as pessoas a passar algum tempo em psicoterapia antes de se lançarem em treinamento Zen em grande escala. Eu acho que isso foi sensato.

Pessoas com traumas emocionais recentes e extremos podem achar que cultivar a consciência do corpo, dos sentidos e dos estados mentais é muito crua e muito intensa.

Se você não está interessado na prática espiritual e está meditando por razões de saúde mental, manter consciência consciente por apenas cinco a dez minutos por dia é benéfico e seguro para quase todo mundo. Se tudo correr bem, você pode aumentar até 20 minutos por dia. Não force além disso se você não estiver sendo guiado por um terapeuta ou professor de dharma.

Se você tem uma prática de meditação solo por razões espirituais, eu sugiro fortemente que você entre em contato com um professor de dharma ocasionalmente. Um retiro de fim de semana não muito intensivo, uma ou duas vezes por ano, com um mestre de meditação real residente, pode ser a coisa certa para evitar que você caia num buraco de coelho místico. Acontece.

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