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Os católicos devem celebrar o Halloween?

Todos os anos, um debate se alastra entre católicos e outros cristãos: o Halloween é um feriado satânico ou meramente secular? As crianças católicas deveriam se vestir como fantasmas e duendes, vampiros e demônios? É bom que as crianças tenham medo? Perdida neste debate está a história do Halloween, que, longe de ser um evento religioso pagão ou um feriado satânico, é na verdade uma celebração cristã que tem quase 1.300 anos de idade. O dia das bruxas é católico?

As origens cristãs do Halloween

Halloween é um nome que não significa nada por si só. É uma contração de "All Hallows Eve", e designa a vigília do Dia de Todos os Santos, mais comumente conhecida hoje como o Dia de Todos os Santos. Hallow, como substantivo, é uma antiga palavra inglesa para santo. Como verbo, hallow significa fazer algo sagrado ou honrá-lo como sagrado. Tanto a festa do Dia de Todos os Santos (01 de novembro) e sua vigília (31 de outubro) foram celebrados desde o início do século VIII, quando foram instituídos pelo Papa Gregório III em Roma. Um século depois, a festa e sua vigília foram estendidas à Igreja em geral pelo papa Gregório IV. Hoje, o Dia de Todos os Santos é o Dia Santo da Obrigação.

O Halloween tem Origens de Pagan?

Apesar das preocupações entre alguns católicos e outros cristãos nos últimos anos sobre as "origens pagãs" do Halloween, realmente não há nenhuma. Enquanto os cristãos que se opõem à celebração do Halloween freqüentemente alegam que ela descende do festival Celta da colheita de Samhain, as primeiras tentativas de mostrar alguma conexão entre a vigília de Todos os Santos e Samhain chegaram a mais de mil anos após o Dia de Todos os Santos. chamado uma festa universal. Não há nenhuma evidência de que Gregório III ou Gregório IV estivesse ciente de Samhain. O festival pagão deixara de ser celebrado quando os povos celtas se converteram ao cristianismo centenas de anos antes da instituição da Festa de Todos os Santos.

Na cultura camponesa celta, no entanto, elementos do festival da colheita - despojados de suas raízes pagãs - sobreviveram, mesmo entre os cristãos, assim como a árvore de Natal deve suas origens às tradições germânicas pré-cristãs sem ser um ritual pagão.

Combinando o celta e o cristão

Alguns elementos celtas de Samhain que ainda são usados ​​nas comemorações modernas de Halloween incluem fogueiras de iluminação, esculpir nabos (e, na América, abóboras), e ir de casa em casa coletando guloseimas, como fazem os cantores no Natal. Mas os supostos aspectos "ocultistas" dos fantasmas e demônios do Halloween têm suas raízes na crença católica. Os cristãos acreditavam que, em certas épocas do ano (o Natal é outro), o véu que separa a Terra do Purgatório, do Céu e até do Inferno se torna mais fino, e as almas do Purgatório (fantasmas) e demônios podem ser mais prontamente vistas. Assim, a tradição dos trajes de Halloween deve tanto, se não mais, à crença cristã quanto à tradição celta.

O (primeiro) ataque anti-católico no Halloween

Os ataques modernos ao Halloween não são os primeiros. Na Inglaterra pós-Reforma, o Dia de Todos os Santos e sua vigília foram suprimidos, e os costumes camponeses celtas associados ao Halloween foram proibidos. O Natal e as tradições que o rodeavam foram igualmente atacados, e o Parlamento puritano baniu o Natal em 1647. No nordeste dos Estados Unidos, os puritanos proscreveram a celebração do Natal e do Halloween. A celebração do Natal nos Estados Unidos foi reavivada em grande parte Imigrantes católicos alemães no século XIX: “Imigrantes católicos irlandeses trouxeram com eles a celebração do Halloween”.

A comercialização do Halloween

A oposição continuada ao Halloween no final do século 19 foi em grande parte uma expressão do anticatolicismo e do preconceito anti-irlandês. Mas no início do século 20, o Halloween, como o Natal, estava se tornando altamente comercializado. Trajes pré-fabricados, decorações e doces especiais tornaram-se amplamente disponíveis, e as origens cristãs do feriado foram minimizadas.

A ascensão dos filmes de terror, especialmente os filmes de terror do final dos anos 70 e 80, contribuiu para a má reputação do Halloween, assim como as alegações dos satanistas e wiccanos, que criaram uma mitologia na qual o Halloween já havia sido seu festival. pelos cristãos.

O (segundo) ataque anti-católico no Halloween

Uma nova reação contra o Dia das Bruxas por cristãos não-católicos começou nos anos 80, em parte devido a alegações de que Halloween era a "Noite do Diabo", em parte por causa de lendas urbanas sobre venenos e lâminas de barbear em doces de Halloween e em parte por causa de oposição explícita ao catolicismo. Jack Chick, um fundamentalista radicalmente anticatólico que distribuiu folhetos da Bíblia na forma de pequenas histórias em quadrinhos, ajudou a liderar a acusação.

No final da década de 1990, muitos pais católicos, alheios às origens anticatólicas do ataque ao Halloween, começaram a questionar o Halloween também. Suas preocupações aumentaram quando, em 2009, um artigo de um tablóide britânico provocou uma lenda urbana que Pio Bento XVI havia alertado os católicos contra a comemoração do Halloween. Embora não houvesse verdade na alegação, as celebrações alternativas tornaram-se populares e permanecem assim até hoje.

Alternativas às Atividades do Dia das Bruxas

Ironicamente, uma das alternativas cristãs mais populares para celebrar o Halloween é um "Festival da Colheita" secular, que tem mais em comum com o Samhain Celta do que com o Dia Católico de Todos os Santos. Não há nada de errado em comemorar a colheita, mas não há necessidade de retirar essa celebração de conexões com o calendário litúrgico cristão. Pode ser, por exemplo, ser mais apropriado amarrar uma celebração da colheita aos dias de outono.

Outra alternativa popular católica é um partido de Todos os Santos, geralmente realizado no Halloween e com doces e fantasias de santos, em vez de ghouls. Na melhor das hipóteses, porém, esta é uma tentativa de cristianizar um feriado já cristão.

Preocupações de segurança e o fator de medo

Os pais estão em melhor posição para decidir se seus filhos podem participar com segurança das atividades de Halloween, e, no mundo de hoje, é compreensível que muitos optem por errar do lado da cautela. Histórias espalhadas de maçãs envenenadas e adulteração de doces, que surgiram em meados da década de 1980, deixaram um resíduo de medo, apesar de terem sido completamente desmascaradas em 2002. Uma preocupação que muitas vezes é exagerada, no entanto, é o efeito que susto pode ter nas crianças. Algumas crianças, é claro, são muito sensíveis, mas a maioria adora assustar os outros e estar com medo, dentro dos limites, é claro. Qualquer pai sabe que o "Boo!" é geralmente seguido de riso, não só da criança que está assustando, mas da que está assustada. Halloween fornece um ambiente estruturado para o medo.

Fazendo sua decisão

No final, a escolha é sua para fazer como pai. Se você optar por deixar seus filhos participarem do Halloween, simplesmente enfatize a necessidade de segurança física, incluindo a checagem de seus doces quando eles voltarem para casa, e explique as origens cristãs do Halloween para seus filhos. Antes de mandá-los embora, reze a Oração a São Miguel Arcanjo e explique que, como católicos, acreditamos na realidade do mal. Amarre a vigília explicitamente à Festa de Todos os Santos e explique aos seus filhos por que celebramos essa festa, para que eles não vejam o Dia de Todos os Santos como "o dia entediante em que temos que ir à igreja antes de podermos comer um pouco mais doces "

Vamos recuperar o Halloween para os cristãos, retornando às suas raízes na Igreja Católica!

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