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Microevolução vs. Macroevolução

Há um aspecto particular da evolução que precisa receber atenção específica: a distinção um tanto artificial entre o que é chamado de "microevolução" e "macroevolução", dois termos frequentemente usados ​​pelos criacionistas em suas tentativas de criticar. evolução e teoria evolutiva.

Microevolução vs. Macroevolução

Microevolução é usada para se referir a mudanças no pool genético de uma população ao longo do tempo que resultam em mudanças relativamente pequenas nos organismos da população - mudanças que não resultariam em novos organismos sendo considerados como espécies diferentes. Exemplos de tais mudanças microevolutivas incluiriam uma mudança na coloração ou tamanho da espécie.

Macroevolução, em contraste, é usada para se referir a mudanças em organismos que são significativas o suficiente para que, ao longo do tempo, os novos organismos sejam considerados uma espécie inteiramente nova. Em outras palavras, os novos organismos seriam incapazes de acasalar com seus ancestrais, supondo que pudéssemos reuni-los.

Os criacionistas freqüentemente argumentam que aceitam a microevolução, mas não a macroevolução - uma maneira comum de dizer isso é que os cães podem mudar para se tornar maiores ou menores, mas nunca se tornam gatos. Portanto, a microevolução pode ocorrer dentro das espécies de cães, mas a macroevolução nunca ocorrerá.

Definindo Evolução

Existem alguns problemas com esses termos, especialmente da maneira como os criacionistas os usam. A primeira é simplesmente que quando os cientistas usam os termos microevolução e macroevolução, eles não os usam da mesma maneira que os criacionistas. Os termos foram usados ​​pela primeira vez em 1927 pelo entomologista russo Iurii Filipchenko em seu livro sobre Variabilidade e Variação da Evolução ( Variabilidade e Variação ). No entanto, eles permanecem em uso relativamente limitado hoje. Você pode encontrá-los em alguns textos, incluindo textos de biologia, mas em geral, a maioria dos biólogos simplesmente não presta atenção a eles.

Para os biólogos, não há diferença relevante entre microevolução e macroevolução. Ambos acontecem da mesma maneira e pelas mesmas razões, então não há razão real para diferenciá-los. Quando os biólogos usam termos diferentes, é simplesmente por razões descritivas.

Quando os criacionistas usam os termos, no entanto, é por razões ontológicas - isto significa que eles estão tentando descrever dois processos fundamentalmente diferentes. A essência do que constitui a microevolução é, para os criacionistas, diferente da essência do que constitui a macroevolução. Os criacionistas estão sob a impressão de que existe alguma linha mágica entre a microevolução e a macroevolução, mas essa linha não existe na ciência. A macroevolução é meramente o resultado de muita microevolução ao longo de um longo período de tempo.

Em outras palavras, os criacionistas estão se apropriando da terminologia científica que tem significado específico e limitado, mas estão usando-a de maneira mais ampla e incorreta. Este é um erro sério, mas não surpreendente - os criacionistas fazem mau uso da terminologia científica em uma base regular.

Um segundo problema com o uso criacionista dos termos microevolução e macroevolução é o fato de que a definição do que constitui uma espécie não é consistentemente definida. Isso pode complicar os limites que os criacionistas afirmam existir entre microevolução e macroevolução. Afinal, se alguém vai alegar que a microevolução nunca pode se tornar macroevolução, seria necessário especificar onde o limite é que supostamente não pode ser cruzado.

Conclusão

Simplificando, a evolução é o resultado de mudanças no código genético. Os genes codificam as características básicas que uma forma de vida terá, e não há mecanismo conhecido que impeça pequenas mudanças (microevolução) de resultar em macroevolução. Enquanto os genes podem variar significativamente entre diferentes formas de vida, os mecanismos básicos de operação e mudança em todos os genes são os mesmos. Se você encontrar um criacionista argumentando que a microevolução pode ocorrer, mas a macroevolução não pode, simplesmente pergunte-lhes que barreiras biológicas ou lógicas impedem que a primeira se torne a última - e ouça o silêncio.

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