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George Whitefield, Evangelista Encantador do Grande Despertar

George Whitefield foi um dos mais dinâmicos e famosos ministros cristãos do século XVIII, mas hoje permanece relativamente desconhecido. Um clérigo britânico da Igreja Anglicana, as eloqüentes habilidades de oratória e personalidade carismática de Whitefield ajudaram a desencadear o renascimento espiritual conhecido como "O Grande Despertar" em toda a Grã-Bretanha, Escócia, Irlanda, País de Gales e colônias norte-americanas.

George Whitefield

  • Conhecido por : cl clérigo anglicano famoso por sua pregação fascinante, estilo renascimento, à maior parte do mundo de língua inglesa do século XVIII durante O Grande Despertar.
  • Pais : Thomas e Elizabeth Whitefield
  • Nascido em 16 de dezembro de 1714, em Gloucester, Gloucestershire, Inglaterra
  • Morreu em 30 de setembro de 1770 em Newburyport, Massachusetts, Estados Unidos.
  • Trabalhos Publicados: Diário ; Vários sermões ; Um breve relato dos negócios de Deus com o reverendo George Whitefield ; Um relato adicional dos negócios de Deus com o reverendo George Whitefield .
  • Citações notáveis : Um ministério morto sempre fará um povo morto, enquanto que se os ministros são aquecidos com o amor de Deus, eles não podem deixar de ser instrumentos para difundir esse amor entre outros.

Talento Teatral na Infância

Whitefield cresceu em Gloucester, Inglaterra, onde trabalhou como menino em sua estalagem e taverna. Seu pai também era um comerciante de vinhos que morreu quando George tinha apenas 2 anos de idade. Na infância, George descobriu uma paixão insaciável e um dom extraordinário para as artes cênicas. Ele leu obras teatrais sem parar e até pulou as aulas para praticar suas performances escolares. Whitefield pode ter se tornado um ator famoso se ele não tivesse sido chamado para o ministério. Sua experiência de teatro na infância serviria bem para ele no futuro.

Enquanto trabalhava para ingressar no Pembroke College, na Universidade de Oxford, Whitefield conheceu John Wesley e seu irmão Charles. Ele se juntou ao seu clube cristão de estudantes zelosos, rotulado de "metodistas" por seus críticos por causa de sua abordagem sistemática aos assuntos religiosos. Foi durante esse tempo que Whitefield experimentou uma conversão espiritual profunda descrita como o "novo nascimento".

Missão Nova Nascimento

A experiência de conversão de Whitefield o colocou em uma missão - a Grande Comissão - para pregar a mensagem do evangelho da salvação em Jesus Cristo para as pessoas em todos os lugares. Depois de sua ordenação na Igreja Anglicana da Inglaterra, Whitefield começou a pregar. Seu primeiro sermão foi entregue aos 21 anos.

Evangelista Metodista Britânico George Whitefield (1714 - 1770). Arquivo Hulton / Getty Images

Porque ele freqüentemente confrontava o estabelecimento religioso, as portas da igreja começaram a se aproximar de Whitefield. Ele levou para pregar ao ar livre, uma prática que era praticamente desconhecida em seus dias. Ele pregava várias vezes ao dia, e logo multidões de milhares de pessoas falavam sobre cada palavra dele onde quer que ele falasse.

Eventualmente, a missão de Whitefield iria lançá-lo através do Oceano Atlântico para as colônias na América. Sua primeira viagem em 1739-40, mais tarde se tornaria conhecida como "O Grande Despertar". Não demorou muito para que as igrejas fossem incapazes de manter as enormes multidões que vieram para ouvir Whitefield. Mais uma vez, ele recorreu a entregar seus sermões em reuniões ao ar livre.

Maravilha da Idade

Com seu talento para a expressão dramática, os sermões de Whitefield foram excepcionais, trazendo os personagens da Bíblia à vida como nunca antes. Não apenas seu público era inédito em tamanho, mas seus ouvintes se viram encantados. Multidões de pessoas entusiastas praticamente atropelaram umas às outras para ouvir o célebre pregador. Mais tarde, essas mesmas multidões ficariam em absoluto silêncio quando Whitefield apresentasse sua hipnotizante oração.

Em Northampton, Massachusetts, Whitefield ficou na casa de Jonathan Edwards, o fervoroso pregador das Igrejas Reformadas. Edwards, que participou de todos os serviços de Whitefield, foi repetidamente levado às lágrimas. A esposa de Edward, Sarah, observou: “Ele faz menos das doutrinas do que nossos pregadores americanos em geral e visa mais a afetar o coração. Ele é um orador nascido. Uma pessoa preconceituosa, eu sei, poderia dizer que tudo isso é artifício e exibição teatral, mas ninguém pensará em quem o viu e o conheceu.

Os membros da imprensa apelidaram George Whitefield de "a maravilha da época". O reavivamento espiritual que ele ajudou a despertar O Primeiro Grande Despertar foi um evento marcante na história americana. O último sermão de Whitefield dessa turnê foi realizado no Boston Commons e atraiu uma multidão de 23.000 pessoas - a maior assembléia da história americana até hoje.

Visão discordante sobre a escravidão

Embora longe de ser um abolicionista, Whitefield ficou profundamente perturbado ao testemunhar o tratamento brutal dos escravos. Com crescente freqüência, ele procurou pregar as boas novas para eles. Ele também repreendeu os donos de escravos que maltrataram seus escravos e os privaram de ouvir o evangelho. As mensagens de Whitefield foram tão bem recebidas pelos escravos que alguns historiadores rotularam sua resposta a ele como o início do cristianismo afro-americano.

Ainda assim, Whitefield aceitou a escravidão, apoiou a prática e até mesmo possuiu uma plantação com escravos na Geórgia. A propriedade foi comprada para ele por amigos para ajudar a financiar o orfanato de Whitefield para garotos rebeldes em Bethesda, na Geórgia. Whitefield, ao que parece, tinha mais preocupação com os órfãos do que com o sofrimento dos negros. Os historiadores têm chamado a visão dissonante de Whitefield sobre a escravidão - a única mancha escura em uma carreira sem mácula. No momento, entretanto, a posição de Whitefield não era incomum entre os cristãos brancos na América, com apenas os Quakers criticando a prática de escravidão e rotulando-a de pecado.

Um companheiro de ajuda

Whitefield procurou uma esposa que lhe ajudasse em suas incansáveis ​​viagens missionárias e trabalho no orfanato. Em 1741, ele se casou com Elizabeth James, uma viúva de 36 anos do País de Gales e uma recém convertida ao cristianismo. Elizabeth deu a luz a seu único filho em 1743, mas o menino morreu apenas quatro meses depois. A esposa de Whitefield ministrou a seu lado por 28 anos até sua morte em Londres em 1769. Pouco depois, George partiu para a América, onde morreria um ano depois.

Um legado quieto

O ministério de pregação de Whitefield durou 33 anos, durante os quais ele viajou sete vezes para a América, 15 vezes para a Escócia e, exaustivamente, por toda a Inglaterra e País de Gales. Seu impacto mais significativo foi sentido na América e na Escócia, onde os ventos do avivamento já haviam começado a soprar através do ministério de pastores e evangelistas locais.

Junto com os Wesleys, Whitefield foi um dos co-fundadores do Metodismo. No entanto, Whitefield seguiu a doutrina calvinista da predestinação, enquanto os irmãos Wesley descansaram na teologia arminiana de eleição condicional ou livre arbítrio. Após uma divisão sobre essas diferenças teológicas, Whitefield abandonou a liderança nas sociedades metodistas para Welsey.

A paixão era a chave para o ministério frutífero de pregação de Whitefield, e ele nunca perdeu seu zelo por falar de Cristo. Levado a evangelizar, ele disse: “Deus não permita que eu vá viajar com alguém por quinze minutos sem falar de Cristo para eles.” Mesmo quando a saúde dele diminuiu, e ele foi advertido a diminuir a velocidade, ele insistiu: Eu preferiria me desgastar do que enferrujar. No dia anterior à sua morte, Whitefield pregou seu último sermão em um campo sobre um grande barril de madeira.

Os sermões de Whitefield apresentaram um pronunciamento claro e equilibrado da soberania de Deus e sua oferta gratuita de salvação a todos os que crêem em Jesus Cristo. O tom de suas reuniões era não-confessional, unindo pessoas de qualquer fundo. Sua entrega urgente, intensamente emocional e dramaticamente expressiva criou um canal para a Palavra de Deus penetrar nos corações e capturar almas para o Reino de Deus. No funeral de Whitefield, John Wesley disse que a história não registra nenhum - quem chamou tantas miríades de pecadores ao arrependimento.

Whitefield não estabeleceu igrejas, movimentos ou denominações durante sua vida, mas levou a Grande Comissão a sério. Ele foi a primeira pessoa na América a subir rapidamente para o status de celebridade, mas continua sendo um homem de alta integridade. Ele era o Billy Graham do seu dia.

As mensagens de Whitefield chegaram a impressionar o cético Benjamin Franklin. Depois que ele e Whitefield se tornaram amigos, Franklin publicou o Jornal do evangelista, que acabou sendo uma publicação best-seller. Franklin também construiu um grande auditório na Filadélfia para que Whitefield realizasse suas cruzadas, já que as igrejas não podiam conter as multidões.

Whitefield foi um pregador que comandou audiências de milhares com apenas o uso de sua voz não amplificada e personalidade carismática. Como essa pessoa passa sua vida pregando pelo menos 18.000 vezes para talvez 10 milhões de ouvintes e não ser lembrada mais notavelmente? George Whitefield entendeu claramente sua missão - espalhar o evangelho do novo nascimento. Nessa missão, ele conseguiu. Ele não procurou construir um nome para si mesmo ou um legado na terra. Em vez disso, George Whitefield passou sua força apontando as pessoas para Jesus Cristo, para que pudessem conhecer seu Salvador e experimentar seu novo nascimento que muda sua vida.

Fontes

  • George Whitefield. 131 cristãos todos deveriam saber .
  • Whitefield, George (1714 a 1770) . Novo Dicionário de Teologia: Histórico e Sistemático .
  • Heavenly Comet. Revista de História Cristã - Edição 38: George Whitefield: 18 ° C. Pregador e Revivalista .
  • Whitefield, George. Dicionário biográfico de evangélicos .
  • George Whitefield. Grandes Citações: Uma Coleção de Passagens, Frases e Citações Influenciando a História do Mundo Moderna e Antecipada
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