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Qual é a religião?

Muitos dizem que a etimologia da religião está na palavra latina religare, que significa "ligar, ligar". Isso parece ser favorecido com base na suposição de que isso ajuda a explicar o poder que a religião tem de vincular uma pessoa a uma comunidade, cultura, curso de ação, ideologia etc. O Oxford English Dictionary ressalta, no entanto, que a etimologia da palavra é duvidoso. Escritores anteriores como Cícero ligaram o termo com relegere, o que significa "ler de novo" (talvez para enfatizar a natureza ritualística das religiões?).

Alguns argumentam que a religião nem sequer existe em primeiro lugar - há apenas cultura, e a religião é simplesmente um aspecto significativo da cultura humana. Jonathan Z. Smith escreve em Imagining Religion:

"... enquanto há uma quantidade assombrosa de dados, fenômenos, de experiências e expressões humanas que podem ser caracterizadas em uma cultura ou outra, por um critério ou outro, como religião - não há dados para religião. A religião é unicamente a criação do estudo do estudioso. É criado para fins analíticos do estudioso por seus atos imaginativos de comparação e generalização. A religião não existe além da academia. "

É verdade que muitas sociedades não traçam uma linha clara entre sua cultura e o que os estudiosos chamariam de "religião", então Smith certamente tem um ponto válido. Isso não significa necessariamente que a religião não existe, mas vale lembrar que, mesmo quando pensamos que temos uma noção do que é religião, podemos estar nos enganando porque não somos capazes de distinguir o que pertence apenas a a "religião" de uma cultura e o que é parte da própria cultura mais ampla.

Definições Funcionais vs. Substantivas da Religião

Muitas tentativas acadêmicas e acadêmicas para definir ou descrever a religião podem ser classificadas em um dos dois tipos: funcional ou substantivo. Cada um deles representa uma perspectiva muito distinta da natureza da função da religião. Embora seja possível para uma pessoa aceitar os dois tipos como válidos, na realidade, a maioria das pessoas tenderá a se concentrar em um tipo para a exclusão do outro.

Definições substantivas de religião

O tipo em que uma pessoa se concentra pode dizer muito sobre o que ele pensa sobre religião e como ele percebe a religião na vida humana. Para aqueles que se concentram em definições substanciais ou essencialistas, a religião é toda sobre conteúdo: se você acredita em certos tipos de coisas que você tem uma religião, se você não acredita nelas, você não tem uma religião. Exemplos incluem: crença em deuses, crença em espíritos ou crença em algo - conhecido como "o sagrado".

Aceitar uma definição substantiva de religião significa ver a religião simplesmente como um tipo de filosofia, um sistema de crenças bizarras, ou talvez apenas uma compreensão primitiva da natureza e da realidade. Do ponto de vista substantivo ou essencialista, a religião originou-se e sobreviveu como um empreendimento especulativo que se trata de tentar compreender a nós mesmos ou nosso mundo e não tem nada a ver com nossa vida social ou psicológica.

Definições Funcionais de Religião

Para aqueles que se concentram em definições funcionalistas, a religião é toda sobre o que ela faz: se o seu sistema de crença desempenha um papel particular, seja na sua vida social, na sua sociedade, ou na sua vida psicológica, então é uma religião; caso contrário, é outra coisa (como filosofia). Exemplos de definições funcionalistas incluem descrever a religião como algo que liga uma comunidade ou que alivia o medo da mortalidade de uma pessoa.

Aceitar tais descrições funcionalistas resulta em um entendimento radicalmente diferente da origem e da natureza da religião - quando comparado a definições substantivas. Da perspectiva funcionalista, a religião não existe para explicar nosso mundo, mas sim para nos ajudar a sobreviver no mundo, seja nos unindo socialmente ou nos apoiando psicologicamente e emocionalmente. Os rituais, por exemplo, existem para nos unir como uma unidade ou para preservar nossa sanidade em um mundo caótico.

A definição de religião usada neste site não se concentra na perspectiva funcionalista ou essencialista da religião; em vez disso, tenta incorporar tanto os tipos de crenças quanto os tipos de funções que a religião freqüentemente possui. Então, por que gastar tanto tempo explicando e discutindo esses tipos de definições?

Mesmo se não usarmos aqui uma definição especificamente funcionalista ou essencialista, continua sendo verdade que tais definições podem oferecer maneiras interessantes de olhar para a religião, fazendo com que nos concentremos em algum aspecto que de outra forma poderíamos ter ignorado. É necessário entender por que cada um é válido para entender melhor porque nenhum é superior ao outro. Finalmente, porque muitos livros sobre religião tendem a preferir um tipo de definição em detrimento de outro, entender o que eles são pode fornecer uma visão mais clara dos preconceitos e suposições dos autores.

Definições problemáticas de religião

Definições de religião tendem a sofrer de um dos dois problemas: elas são muito estreitas e excluem muitos sistemas de crença que a maioria concorda são religiosas, ou são muito vagas e ambíguas, sugerindo que quase tudo e qualquer coisa é uma religião. Porque é tão fácil cair em um problema no esforço de evitar o outro, os debates sobre a natureza da religião provavelmente nunca cessarão.

Um bom exemplo de uma definição estreita sendo muito estreita é a tentativa comum de definir a "religião" como "crença em Deus", excluindo efetivamente as religiões politeístas e ateístas, incluindo os teístas que não têm um sistema de crenças religiosas. Vimos esse problema com mais frequência entre aqueles que supõem que a natureza monoteísta estrita das religiões ocidentais com as quais estão mais familiarizados deve, de alguma forma, ser uma característica necessária da religião em geral. É raro ver esse erro sendo cometido pelos estudiosos, pelo menos mais.

Um bom exemplo de uma definição vaga é a tendência de definir religião como "cosmovisão" - mas como todas as visões de mundo podem ser qualificadas como religião? Seria ridículo pensar que todo sistema de crenças ou ideologia é apenas religioso, não importa uma religião completa, mas isso é a consequência de como alguns tentam usar o termo.

Alguns argumentaram que a religião não é difícil de definir e que a multiplicidade de definições conflitantes é evidência de como é realmente fácil. O problema real, de acordo com essa posição, está em encontrar uma definição que seja empiricamente útil e testável empiricamente - e é certamente verdade que muitas das definições ruins seriam rapidamente abandonadas se os proponentes simplesmente trabalhassem um pouco para testá-las.

A Enciclopédia da Filosofia relaciona os traços das religiões em vez de declarar a religião como uma coisa ou outra, argumentando que quanto mais marcadores presentes em um sistema de crenças, mais "religioso" é:

  • Crença em seres sobrenaturais.
  • Uma distinção entre objetos sagrados e profanos.
  • Atos rituais focados em objetos sagrados.
  • Um código moral que se acredita ser sancionado pelos deuses.
  • Sentimentos caracteristicamente religiosos (admiração, senso de mistério, sentimento de culpa, adoração), que tendem a ser despertados na presença de objetos sagrados e durante a prática do ritual, e que estão conectados na ideia com os deuses.
  • Oração e outras formas de comunicação com os deuses.
  • Uma visão do mundo, ou uma visão geral do mundo como um todo e o lugar do indivíduo nele. Esta imagem contém alguma especificação de um objetivo geral ou ponto do mundo e uma indicação de como o indivíduo se encaixa nele.
  • Uma organização mais ou menos total da vida baseada na visão de mundo.
  • Um grupo social unido pelo acima.

Essa definição captura muito do que a religião é em diversas culturas. Inclui fatores sociológicos, psicológicos e históricos e permite áreas cinzentas mais amplas no conceito de religião. Ele também reconhece que a "religião" existe em um continuum com outros tipos de sistemas de crença, de tal forma que alguns não são religiosos, alguns são muito próximos das religiões, e alguns definitivamente são religiões.

Esta definição não é sem falhas, no entanto. O primeiro marcador, por exemplo, é sobre "seres sobrenaturais" e dá "deuses" como um exemplo, mas depois disso apenas deuses são mencionados. Até mesmo o conceito de "seres sobrenaturais" é um pouco específico demais; Mircea Eliade definiu "religião em referência" a um foco no "sagrado", e isso é um bom substituto para "seres sobrenaturais", porque nem toda religião gira em torno do sobrenatural.

Uma definição aprimorada de religião

Como as falhas na definição acima são relativamente pequenas, é fácil fazer alguns pequenos ajustes e chegar a uma definição muito melhor do que é religião:

  • Crença em algo sagrado (por exemplo, deuses ou outros seres sobrenaturais).
  • Uma distinção entre espaços sagrados e profanos e / ou objetos.
  • Atos rituais focados em espaços sagrados e / ou objetos.
  • Um código moral que se acredita ter uma base sagrada ou sobrenatural.
  • Sentimentos caracteristicamente religiosos (admiração, senso de mistério, sentimento de culpa, adoração), que tendem a ser despertados na presença de espaços e / ou objetos sagrados e durante a prática do ritual que é focado em espaços, objetos ou seres sagrados.
  • Oração e outras formas de comunicação com o sobrenatural.
  • Uma cosmovisão, ideologia ou uma visão geral do mundo como um todo e o lugar dos indivíduos que contém uma descrição de um propósito geral ou ponto do mundo e como os indivíduos se encaixam nele.
  • Uma organização mais ou menos completa da vida baseada nessa visão de mundo.
  • Um grupo social unido por e ao redor do acima.

Esta é a definição de religião que descreve sistemas religiosos, mas não sistemas não religiosos. Ele engloba as características comuns em sistemas de crenças geralmente reconhecidos como religiões, sem se concentrar em características específicas exclusivas de apenas alguns.

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