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O que é o existencialismo?

O existencialismo pode ser difícil de explicar, mas é possível comunicar alguns princípios e conceitos básicos, ambos relativos ao que é existencialismo e o que não é. Por um lado, há certas idéias e princípios com os quais a maioria dos existencialistas concorda de alguma forma; por outro lado, há idéias e princípios que a maioria dos existencialistas rejeita - mesmo que não concordem sobre o que argumentar em seu lugar.

Também pode ajudar a entender melhor o existencialismo, observando como as várias tendências se desenvolveram muito antes de algo como uma filosofia existencialista autoconsciente ser promovida. O existencialismo existia antes dos existencialistas, mas não de uma forma única e coerente; em vez disso, existia mais como uma atitude crítica em relação a suposições e posições comuns na teologia e filosofia tradicionais.

O que é o existencialismo?

Embora muitas vezes tratada como uma escola filosófica de pensamento, seria mais preciso descrever o existencialismo como uma tendência ou tendência que pode ser encontrada em toda a história da filosofia. Se o existencialismo fosse uma teoria, seria incomum, pois seria uma teoria que se opõe às teorias filosóficas.

Mais especificamente, o existencialismo demonstra hostilidade em relação a teorias ou sistemas abstratos que se propõem a descrever todas as complexidades e dificuldades da vida humana por meio de fórmulas mais ou menos simplistas. Tais sistemas abstratos tendem a obscurecer o fato de que a vida é um assunto bastante difícil, muitas vezes muito confuso e problemático. Para os existencialistas, não existe uma teoria única que possa conter toda a experiência da vida humana.

É a experiência da vida, no entanto, que é o ponto da vida, então por que não é também o ponto da filosofia? Ao longo de milênios, a filosofia ocidental tornou-se cada vez mais abstrata e cada vez mais afastada da vida de seres humanos reais. Ao lidar com questões técnicas como a natureza da verdade ou do conhecimento, os seres humanos foram empurrados para o segundo plano. Na construção de sistemas filosóficos complexos, não há mais espaço para pessoas reais.

É por isso que os existencialistas se concentram principalmente em questões como escolha, individualidade, subjetividade, liberdade e a natureza da própria existência. As questões abordadas na filosofia existencialista envolvem os problemas de fazer escolhas livres, de assumir a responsabilidade pelo que escolhemos, de superar a alienação de nossas vidas, e assim por diante.

Um movimento existencialista autoconsciente desenvolveu-se primeiro na Europa do início do século XX. Depois de tantas guerras e tanta devastação em toda a história européia, a vida intelectual tornou-se bastante esgotada e cansada, por isso não deveria ser inesperado que as pessoas tivessem passado de sistemas abstratos de volta para vidas humanas individuais - os tipos de vidas que tinham foram desumanizados nas próprias guerras.

Mesmo a religião não mais detinha o brilho de outrora, deixando de fornecer sentido e significado à vida das pessoas, mas até mesmo deixando de fornecer uma estrutura básica para a vida diária. Tanto as guerras irracionais quanto as ciências racionalizadas se combinaram para minar a confiança das pessoas na fé religiosa tradicional, mas poucas estavam dispostas a substituir a religião por crenças seculares ou ciência.

Como conseqüência, desenvolveu-se tanto vertentes religiosas quanto ateístas do existencialismo. Os dois discordaram da existência de Deus e da natureza da religião, mas concordaram em outros assuntos. Por exemplo, eles concordaram que a filosofia tradicional e a teologia se tornaram muito distantes da vida humana normal para serem de muito uso. Eles também rejeitaram a criação de sistemas abstratos como um meio válido de compreender modos de vida autênticos.

Qualquer que seja a "existência" deveria ser; não é algo que uma pessoa venha a entender através da postura intelectual; Não, a existência irredutível e indefinível é algo que devemos encontrar e nos engajar, vivendo realmente. Afinal de contas, nós, humanos, definimos quem somos por meio de nossas vidas - nossas naturezas não são definidas e fixadas no momento da concepção ou nascimento. O que constitui um modo de vida "real" e "autêntico", no entanto, é o que muitos filósofos existencialistas tentaram descrever e debater uns com os outros.

O que não é existencialismo

O existencialismo abrange tantas tendências e ideias diferentes que surgiram ao longo da história da filosofia ocidental, tornando difícil distingui-la de outros movimentos e sistemas filosóficos. Devido a isso, um meio útil de entender o existencialismo é examinar o que não é .

Por um lado, o existencialismo não argumenta que a "boa vida" é uma função de coisas como riqueza, poder, prazer ou mesmo felicidade. Isso não quer dizer que os existencialistas rejeitem a felicidade. O existencialismo não é uma filosofia do masoquismo, afinal. No entanto, os existencialistas não argumentarão que a vida de uma pessoa é boa simplesmente porque ela é feliz - uma pessoa feliz pode estar vivendo uma vida ruim enquanto uma pessoa infeliz pode estar vivendo uma vida boa.

A razão para isso é que a vida é "boa" para os existencialistas, na medida em que é "autêntica". Os existencialistas podem diferir um pouco sobre o que é necessário para uma vida ser autêntica, mas para a maioria, isso envolverá estar consciente das escolhas que alguém faz, assumindo total responsabilidade por essas escolhas, e entendendo que nada sobre a vida ou O mundo é fixo e dado. Esperançosamente, tal pessoa acabará mais feliz por causa disso, mas isso não é uma consequência necessária da autenticidade - pelo menos não no curto prazo.

O existencialismo também não está preso à idéia de que tudo na vida pode ser melhor pela ciência. Isso não significa que os existencialistas sejam automaticamente anti-ciência ou anti-tecnologia; em vez disso, eles julgam o valor de qualquer ciência ou tecnologia com base em como isso pode afetar a capacidade de uma pessoa de viver uma vida autêntica. Se a ciência e a tecnologia ajudarem as pessoas a evitar assumir a responsabilidade por suas escolhas e ajudá-las a fingir que não são livres, os existencialistas argumentarão que há um problema sério aqui.

Os existencialistas também rejeitam os argumentos de que as pessoas são boas por natureza, mas são arruinadas pela sociedade ou cultura, e que as pessoas são pecadoras por natureza, mas podem ser ajudadas a superar o pecado através de crenças religiosas apropriadas. Sim, até os existencialistas cristãos tendem a rejeitar a última proposição, apesar do fato de que ela se encaixa na doutrina cristã tradicional. A razão é que os existencialistas, especialmente os existencialistas ateus, rejeitam a ideia de que existe qualquer natureza humana fixa, seja ela boa ou má.

Agora, os existencialistas cristãos não vão rejeitar completamente a ideia de qualquer natureza humana fixa; isso significa que eles poderiam aceitar a ideia de que as pessoas nascem pecadoras. No entanto, a natureza pecaminosa da humanidade simplesmente não é o ponto para os existencialistas cristãos. O que eles estão preocupados não é tanto os pecados do passado, mas as ações de uma pessoa aqui e agora, juntamente com a possibilidade de aceitarem Deus e se unirem a Deus no futuro.

O foco principal dos existencialistas cristãos está em reconhecer o momento da crise existencial em que uma pessoa pode fazer um "salto de fé", onde pode se comprometer completamente e sem reservas com Deus, mesmo que pareça irracional fazê-lo. Em tal contexto, nascer pecador não é particularmente relevante. Para os existencialistas ateístas, obviamente, toda a noção de "pecado" não terá papel algum, exceto talvez de maneiras metafóricas.

Existencialistas antes do existencialismo

Como o existencialismo é uma tendência ou um clima que envolve temas filosóficos e não um sistema coerente de filosofia, é possível traçar através do passado uma série de precursores do existencialismo autoconsciente que se desenvolveu na Europa durante o início do século XX. Esses precursores envolveram filósofos que talvez não fossem existencialistas, mas exploraram temas existencialistas e, assim, abriram caminho para a criação do existencialismo no século XX.

O existencialismo certamente existiu na religião como teólogos, e os líderes religiosos questionaram o valor da existência humana, questionaram se podemos entender se a vida tem algum significado e meditaram sobre por que a vida é tão curta. O livro de Eclesiastes do Antigo Testamento, por exemplo, tem muitos sentimentos humanistas e existencialistas - tantos que houve debates sérios sobre se deveria ou não ser acrescentado ao cânon bíblico. Entre as passagens existencialistas encontramos:

Ao sair do ventre de sua mãe, nu tornará para ir e não tomará do seu poder, que ele levará na mão. E isto também é um mal terrível, que em todos os pontos, como ele veio, assim ele irá: e que proveito tem aquele que tem guardado pelo vento? (Eclesiastes 5:15, 16).

Nos versos acima, o autor está explorando o tema existencialista sobre como uma pessoa pode encontrar sentido na vida quando essa vida é tão curta e destinada a terminar. Outras figuras religiosas lidaram com questões semelhantes: o teólogo do século IV Santo Agostinho, por exemplo, escreveu sobre como a humanidade se tornou alienada de Deus devido à nossa natureza pecaminosa. Alienação de significado, valor e propósito é algo que será familiar para quem lê muita literatura existencialista.

Os existencialistas de pré-existencialismo mais óbvios, no entanto, teriam que ser Süren Kierkegaard e Friedrich Nietzsche, dois filósofos cujas idéias e escritos são explorados com alguma profundidade em outros lugares. Outro escritor importante que antecipou vários temas existencialistas foi o filósofo francês do século XVII Blaise Pascal.

Pascal questionou o racionalismo estrito de contemporâneos como René Descartes. Pascal defendeu um catolicismo fideísta que não pretenda criar uma explicação sistemática de Deus e da humanidade. Essa criação de um "Deus dos filósofos" era, acreditava ele, na verdade uma forma de orgulho. Em vez de procurar uma defesa "lógica" da fé, Pascal concluiu (assim como Kierkegaard mais tarde) que a religião precisava basear-se num "salto de fé" que não estava enraizado em nenhum argumento lógico ou racional.

Por causa das questões que são abordadas no existencialismo, não é surpreendente encontrar precursores do existencialismo tanto na literatura quanto na filosofia. As obras de John Milton, por exemplo, evidenciam uma grande preocupação com a escolha individual, a responsabilidade individual e a necessidade de as pessoas aceitarem seu destino - que sempre termina em morte. Ele também considerou os indivíduos muito mais importantes do que qualquer sistema, político ou religioso. Ele não aceitou, por exemplo, o Direito Divino dos Reis ou a infalibilidade da Igreja da Inglaterra.

Na obra mais famosa de Milton, “ Paraíso Perdido”, Satanás é tratado como uma figura relativamente simpatizante porque ele usou seu livre arbítrio para escolher o que faria, afirmando que “é melhor reinar no inferno, servir no céu”. " Ele aceita total responsabilidade por isso, apesar das consequências negativas. Adão, da mesma forma, não foge da responsabilidade por suas escolhas, ele abraça tanto sua culpa quanto as conseqüências de suas ações.

Temas e idéias existencialistas podem ser localizados em uma ampla variedade de trabalhos em todas as áreas, se você souber o que procurar. Os filósofos e escritores modernos que se identificam como existencialistas recorreram fortemente a essa herança, revelando-a e chamando a atenção das pessoas para que ela não enfraqueça sem ser notada.

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