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A história da fé menonita

A história menonita é uma história de perseguição e reassentamento, desentendimentos e repensar. O que começou como um pequeno grupo de radicais na esteira da Reforma Protestante cresceu para mais de um milhão de membros hoje, espalhados por todo o globo.

As raízes dessa fé estavam no movimento anabatista, um grupo de pessoas em torno de Zurique, na Suíça, assim chamadas porque batizavam os crentes adultos (baptizados novamente). Desde o início, eles foram atacados por igrejas sancionadas pelo Estado.

História Menonita na Europa

Um dos grandes reformadores da igreja na Suíça, Ulrich Zwingli, não foi longe o suficiente para um pequeno grupo chamado os irmãos suíços. Eles queriam acabar com a missa católica, batizar apenas os adultos, iniciar uma igreja livre de crentes voluntários e promover o pacifismo. Zwingli debateu com estes irmãos antes do conselho da cidade de Zurique em 1525. Quando os 15 Irmãos não conseguiram concessões, formaram sua própria igreja.

Os irmãos suíços, liderados por Conrad Grebel, Felix Manz e Wilhelm Reublin, foram um dos primeiros grupos anabatistas. A perseguição dos anabatistas levou-os de uma província europeia para outra. Na Holanda, eles encontraram um padre católico e líder natural chamado Menno Simons.

Menno apreciou a doutrina anabatista do batismo de adultos, mas relutou em se juntar ao movimento. Quando a perseguição religiosa resultou na morte de seu irmão e de outro homem cujo único "crime" seria rebatizado, Menno deixou a igreja católica e se juntou aos anabatistas, por volta de 1536.

Ele se tornou um líder nesta igreja, que acabou por vir a ser chamado menonitas, depois dele. Até sua morte, 25 anos depois, Menno viajou pela Holanda, Suíça e Alemanha como um homem caçado, pregando a não-violência, o batismo de adultos e a fidelidade à Bíblia.

Em 1693, uma divisão da igreja menonita resultou na formação da igreja Amish. Muitas vezes confundidos com menonitas, os Amish sentiram que o movimento deveria ser separado do mundo e que o evasivo deveria ser usado mais como uma ferramenta disciplinar. Eles tiraram o nome de seu líder, Jakob Ammann, um anabatista suíço.

Tanto os Menonitas quanto os Amish sofreram constante perseguição na Europa. Para escapar, eles fugiram para a América.

História menonita na América

A convite de William Penn, muitas famílias menonitas deixaram a Europa e se estabeleceram em sua colônia americana na Pensilvânia. Lá, finalmente livres da perseguição religiosa, eles prosperaram. Eventualmente, eles migraram para os estados do meio-oeste, onde grandes populações menonitas podem ser encontradas hoje.

Nessa nova terra, alguns menonitas achavam os velhos métodos muito restritivos. John H. Oberholtzer, ministro menonita, rompeu com a igreja estabelecida e iniciou uma nova conferência distrital do Oriente em 1847 e uma nova conferência geral em 1860. Outros cismas se seguiram, de 1872 a 1901.

Mais notavelmente, quatro grupos se separaram porque eles queriam manter o vestido liso, viver separados do mundo e observar regras mais rígidas. Eles estavam em Indiana e Ohio; Ontário, Canadá; Condado de Lancaster, Pensilvânia; e Condado de Rockingham, Virgínia. Eles se tornaram conhecidos como Menonitas da Velha Ordem. Hoje, esses quatro grupos reuniram cerca de 20.000 membros em 150 congregações.

Menonitas que imigraram do Kansas para o Kansas formaram outro grupo - os irmãos menonitas. Sua introdução de uma variedade resistente de trigo de inverno, que foi plantada no outono, revolucionou a agricultura no Kansas, transformando esse estado em um grande produtor de grãos.

Um estranho fator unificador para os menonitas americanos era sua crença na não-violência e aversão ao serviço militar. Unindo-se aos Quakers e Brethren, eles obtiveram leis de objecção conscienciosas aprovadas durante a Segunda Guerra Mundial, o que lhes permitiu servir nos campos do Serviço Público Civil em vez dos militares.

Menonitas foram trazidos de volta quando a Associação Geral e os Menonistas da Velha Ordem votaram para unir seus seminários. Em 2002, as duas denominações fundiram-se formalmente para se tornarem a Igreja Menonita dos EUA. A fusão canadense é chamada Mennonite Church Canada.

(Fontes: reformedreader.org, thirdway.com e gameo.org)

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