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Os 40 dias da Quaresma

Durante a maior parte da história cristã, se você perguntasse a qualquer católico por quanto tempo o jejum da Quaresma foi, ele teria respondido, sem hesitação, "40 dias". Nos últimos anos, no entanto, várias respostas diferentes começaram a aparecer, muitas vezes disseminadas por apologistas católicos bem-intencionados que chegaram a conclusões erradas examinando documentos atuais da Igreja sem considerar o desenvolvimento histórico do jejum da Quaresma, e a diferença entre A Quaresma como época penitencial e a Quaresma como época litúrgica.

Neste breve exame da história da Quaresma, veremos que:

  • O desenvolvimento relativamente recente do tríduo pascal como época litúrgica não afetou a duração do jejum quaresmal;
  • O jejum quaresmal tem sido, e permanece, exatamente 40 dias;
  • Os domingos da Quaresma nunca foram e ainda não são parte do jejum da Quaresma.

A Quaresma como Temporada Litúrgica

Até muito recentemente, a época litúrgica da Quaresma e o jejum da Quaresma eram coextensivos, indo da Quarta-Feira de Cinzas até o Sábado Santo, quando a Páscoa começava no início da vigília pascal. Com a revisão dos ritos da Semana Santa em 1956, no entanto, uma nova ênfase litúrgica foi colocada sobre o Tríduo, entendido na época como abrangente - sexta-feira santa, sexta-feira santa e sábado santo.

Com a revisão do calendário em 1969, o Tríduo foi estendido para incluir o Domingo de Páscoa, e as Normas Gerais para o Ano Litúrgico e o Calendário da Sagrada Congregação do Culto Divino oferecem essa definição do Tríduo Pascal (parágrafo 19). ):

O tríduo pascal começa com a missa vespertina da ceia do Senhor, atinge seu ponto alto na vigília pascal e termina com a oração da tarde no domingo de Páscoa.

Até 1969, o Tríduo era considerado parte da época litúrgica da Quaresma. Com a separação do Tríduo Pascal como época litúrgica - a mais curta do ano litúrgico - a época litúrgica da Quaresma foi necessariamente redefinida. Como as Normas Gerais colocam (parágrafo 28), liturgicamente

A Quaresma vai da Quarta-feira de Cinzas até a Missa da Ceia do Senhor exclusiva.

Esta redefinição da temporada litúrgica quaresmal levou alguns a concluir que a Quaresma tem 43 dias de duração, contando todos os dias da Quarta-feira de Cinzas à Quarta-feira de Espiões, inclusive; ou 44 dias de duração, se incluirmos a Quinta-feira Santa, já que a Missa da Ceia do Senhor começa após o pôr do sol na Quinta-feira Santa.

E se estamos falando da época litúrgica como atualmente definida pela Igreja, 43 ou 44 dias é uma resposta razoável para a duração da Quaresma. Mas nenhuma resposta está correta se estamos falando do jejum quaresmal.

Os 40 dias do jejum quaresmal

O atual Catecismo da Igreja Católica (par. 540) afirma:

Nos solenes quarenta dias da Quaresma, a Igreja se une a cada ano ao mistério de Jesus no deserto.

Os 40 dias mencionados aqui não são figurativos ou aproximados; eles não são uma metáfora; eles são literais. Eles estão ligados, como os 40 dias da Quaresma sempre foram para os cristãos, aos 40 dias que Cristo passou em jejum no deserto depois do Seu batismo por João Batista. Os parágrafos 538-540 do atual Catecismo da Igreja Católica falam do "significado salvífico desse evento misterioso", no qual Jesus é revelado como "o novo Adão que permaneceu fiel exatamente onde o primeiro Adão havia cedido à tentação".

Unindo-se a cada ano ao mistério de Jesus no deserto, a Igreja participa diretamente deste ato salvífico. Não é de admirar, portanto, que desde um período muito inicial da história da Igreja, os 40 dias de jejum literais tenham sido considerados necessários pelos cristãos.

A história do jejum quaresmal

Na língua da Igreja, a Quaresma tem sido historicamente conhecida pelo termo latino Quadragesima literalmente, 40. Esses 40 dias de preparação para a ressurreição de Cristo no Domingo de Páscoa foram, novamente, não aproximados ou metafóricos, mas literais, e tomados muito a sério, assim como por toda a Igreja Cristã desde os dias dos Apóstolos. Como o grande erudito litúrgico, Dom Prosper Gu ranger escreve no Volume Cinco de sua obra-prima O Ano Litúrgico,

Os Apóstolos, portanto, legislaram por nossa fraqueza, instituindo, no começo da Igreja Cristã, que a Solenidade da Páscoa deveria ser precedida por um universal - Rápido; e era apenas natural, que eles deveriam ter feito este período de Penitência consistir em Quarenta Dias, visto que nosso Divino Mestre havia consagrado esse número por seu próprio Jejum. São Jerônimo, St. Leão, o Grande, São Cirilo de Alexandria, St. Isidoro de Sevilha, e outros dos Santos Padres, asseguram-nos que a Quaresma foi instituída pelos Apóstolos, embora, no início, não houvesse qualquer maneira uniforme de observá-la.

Com o tempo, no entanto, surgiram diferenças sobre como os 40 dias de jejum deveriam ser observados - embora nunca - da necessidade de 40 dias de jejum. No Volume Quatro de O Ano Litúrgico, Dom Gu ranger discute Septuagesima, a tradicional estação de preparação para a Quaresma, que se originou na Igreja Oriental:

A prática desta Igreja de nunca jejuar aos sábados, o número de dias de jejum na Quaresma, além dos seis domingos da Quaresma (em que, por costume universal, os fiéis nunca jejuaram), havia também os seis sábados. que os gregos nunca permitiriam que fossem observados como dias de jejum: de modo que sua Quaresma era curta, em doze dias, dos Quarenta gastos pelo nosso Salvador no Deserto. Para compensar a deficiência, eles foram obrigados a começar a Quaresma muitos dias antes. . .

Na Igreja Ocidental, no entanto, a prática era diferente:

A Igreja de Roma não tinha tal motivo para antecipar a época daquelas privações, que pertencem à Quaresma; pois, desde a antiguidade mais antiga, ela mantinha os sábados da Quaresma (e, como sempre, durante o resto do ano, conforme as circunstâncias exigissem), como dias de jejum. No final do século VI, São Gregório, o Grande, alude, em uma de suas Homilias, ao jejum da Quaresma, com menos de quarenta dias, devido aos domingos que vêm durante aquela época santa. "Há", diz ele, "deste Dia (o primeiro domingo da Quaresma) para a alegre Festa da Páscoa, seis Semanas, ou seja, quarenta e dois dias. Como não fazemos nada nos seis domingos há apenas trinta e seis dias de jejum; ... o que oferecemos a Deus como o dízimo do nosso ano.

Os cristãos do Ocidente, no entanto, desejavam que seu jejum quaresmal, como o de seus irmãos orientais, durasse exatamente 40 dias, e assim, como escreve Dom Gu ranger,

nos últimos quatro dias da Quinquagesima Week, foram adicionados à Quaresma, para que o número de Dias de Jejum pudesse ser exatamente quarenta. No entanto, no início do século IX, o costume de começar a quaresma na quarta-feira de cinzas era obrigatório em toda a Igreja latina. Todas as cópias manuscritas do sacramento gregoriano, que levam essa data, chamam esta quarta-feira de In capite jejunii, isto é, o começo do jejum; e Amalarius, que nos dá todos os detalhes da Liturgia do século IX, nos diz que era, mesmo assim, a regra para começar o jejum quatro dias antes do primeiro domingo da Quaresma.

A importância de um período literal de 40 dias de jejum não pode ser enfatizada o suficiente; como Dom Gu ranger escreve:

Não pode haver dúvida, mas que o motivo original dessa antecipação - que, depois de várias modificações, se limitou aos quatro dias imediatamente anteriores à Quaresma - foi retirar dos gregos o pretexto de escândalo na época da Quaresma. Latinos, que não jejuaram por quarenta dias. . . .

Assim foi que a Igreja Romana, por essa antecipação da Quaresma por quatro dias, deu o número exato de Quarenta Dias para a estação sagrada, que ela havia instituído em imitação dos Quarenta Dias passados ​​por nosso Salvador no Deserto.

E nessa última sentença de Dom Gu ranger, vemos a continuidade - com a linha citada anteriormente de para. 540 do atual Catecismo da Igreja Católica ("Nos solenes quarenta dias da Quaresma, a Igreja se une a cada ano ao mistério de Jesus no deserto"), na compreensão do propósito e do comprimento da Quaresma. Quaresma rápido.

Domingos não são, e nunca foram, parte do jejum da Quaresma

Se a Igreja, tanto a leste quanto a oeste, considerava de suma importância que a Quaresma durasse exatamente 40 dias, por que a Igreja Ocidental estendeu o Quaresmal de volta à Quarta-Feira de Cinzas, que cai 46 dias antes da Páscoa? Dom Gu ranger explica isso para nós, neste excerto do Volume Cinco do Ano Litúrgico :

Já vimos, em nossa Septuagesima [Volume Quatro], que os orientais começam sua Quaresma muito mais cedo que os latinos, devido ao seu costume de nunca jejuar aos sábados (ou, em alguns lugares, até às quintas-feiras). Eles são, consequentemente, obrigados, a completar os quarenta dias, a iniciar o Jejum da Quaresma na segunda-feira que antecede nosso Domingo Sexagesima. Essas são as exceções, que comprovam a regra. Também mostramos como a Igreja latina, que, mesmo no século 6, manteve apenas trinta e seis dias de jejum durante as seis semanas da Quaresma (pois a Igreja nunca permitiu que os domingos fossem mantidos como dias). de pensamento rápido, propriamente dito para adicionar, mais tarde, os últimos quatro dias de Quinquagesima, para que sua Quaresma pudesse conter exatamente quarenta dias de jejum.

"A Igreja nunca permitiu que os domingos fossem mantidos como dias de jejum ..." Assim, chegamos ao fórmula tradicional, na Igreja Ocidental, para como os 40 dias da Quaresma são calculados:

  • Quarta-feira de Cinzas ao Sábado Santo, inclusive, é de 46 dias;
  • Há seis domingos neste período, que "a Igreja nunca permitiu ... manter-se como dias de jejum";
  • 46 dias menos 6 domingos - igual aos 40 dias do jejum da Quaresma.

A Igreja continua hoje a considerar todos os domingos como uma "pequena Páscoa". Como o Código de Direito Canônico da Igreja de 1983 (Canon 1246):

Domingo, no qual, pela tradição apostólica, se celebra o mistério pascal, deve ser observado na Igreja universal como o dia sagrado primordial da obrigação.

(É por isso que, a propósito, a Páscoa e o Pentecostes, por mais importantes que sejam, nunca são listados como dias sagrados separados de obrigação: ambos caem no domingo, e todos os domingos são dias de obrigação).

Todos os dias santos de obrigação, ou solenidades, têm um status exaltado na Igreja. São dias em que obrigações penitenciais, como nossa obrigação de nos abster de carne às sextas-feiras, são levantadas, como notas do cânone 1251 (grifo nosso):

A abstinência de carne, ou de algum outro alimento, conforme determinado pela Conferência Episcopal, deve ser observada em todas as sextas-feiras, a menos que uma solenidade caia na sexta-feira .

A contínua tradição da Igreja, Oriente e Ocidente, se aplica hoje, tanto durante a Quaresma como ao longo do ano: os domingos não são dias de jejum. Qualquer sacrifício que fizermos como parte de nossa observância do jejum de quaresma de 40 dias não é obrigatório para os domingos da Quaresma, porque os domingos da Quaresma não são, e nunca foram, parte do jejum da Quaresma.

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