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Lógica: o que é um não-argumento?

Antes de prosseguir, você deve primeiro ler o que é um argumento e por quê. Uma vez que você entenda isso, é hora de dar uma olhada em algumas coisas que não são argumentos, porque é muito fácil confundir argumentos que não são argumentos legítimos. Premissas, proposições e conclusões - as peças de argumentos - geralmente podem ser fáceis de detectar. Mas os argumentos em si nem sempre são tão fáceis de detectar, e muitas vezes as pessoas oferecem coisas que eles afirmam serem argumentos, mas não são.

Demasiadas vezes, você vai ouvir algo parecido com isto:

  • Deus existe e a Bíblia é verdadeira!
  • Ronald Reagan foi o melhor presidente que já tivemos!
  • O aquecimento global é um grande perigo para a vida e a civilização.

Nenhum destes são argumentos; em vez disso, são todas apenas afirmações. Eles poderiam ser transformados em argumentos se o orador oferecesse provas em apoio às suas alegações, mas até lá não temos muito o que fazer. Um sinal de que você tem uma forte afirmação é o uso dos pontos de exclamação.

Se você vir muitos pontos de exclamação, provavelmente é uma afirmação muito fraca.

Argumentos vs. Hipotéticos

Um pseudo-argumento ou não-argumento comum que você provavelmente encontrará muitas vezes é a proposição hipotética. Considere os seguintes exemplos:

  • Se a Bíblia é correta, Jesus era um lunático, um mentiroso ou o Filho de Deus.
  • Se você quer melhorar a economia, você tem que baixar os impostos.
  • Se não agirmos rapidamente, o meio ambiente será danificado além do reparo.

Todos eles parecem argumentos e, por causa disso, não é incomum que eles sejam oferecidos como se fossem argumentos. Mas eles não são: eles são simplesmente declarações condicionais do tipo "se-então". A parte que segue o if é chamada de antecedente e a parte seguinte é chamada de conseqüente .

Em nenhum dos três casos acima (# 4-6) vemos quaisquer premissas que supostamente apóiam a conclusão. Se você quiser tentar criar um argumento genuíno quando vir essas afirmações, terá que se concentrar no antecedente do condicional e perguntar por que ele deveria ser aceito como verdadeiro. Você também pode perguntar por que existe alguma conexão entre o hipotético no antecedente e a proposição no conseqüente.

Para entender melhor a diferença entre um argumento e uma proposição hipotética, veja estas duas declarações muito semelhantes:

  • Se hoje for terça-feira, amanhã será quarta-feira.
  • Porque hoje é terça-feira, amanhã será quarta-feira.

Ambas as declarações expressam idéias semelhantes, mas a segunda é um argumento, enquanto a primeira não é. No primeiro, temos um if-then condicional (como você pode ver, algumas vezes o then é descartado). O autor não está pedindo aos leitores que façam inferências de quaisquer premissas, porque não está sendo reivindicado que hoje é, de fato, terça-feira. Talvez seja, talvez não seja, mas isso não importa.

A segunda afirmação é um argumento porque "hoje é terça-feira" está sendo oferecida como uma premissa factual. A partir dessa afirmação, está sendo inferido - e somos solicitados a aceitar essa inferência - que amanhã é, portanto, quarta-feira. Por ser um argumento, podemos questioná-lo questionando o que é hoje e que dia realmente segue hoje.

Comandos, avisos e sugestões

Outro tipo de pseudo-argumento pode ser encontrado nos exemplos a seguir:

  • Você deve cumprir seu dever para com Deus, seu Criador.
  • Precisamos impedir que o governo interfira na propriedade privada das pessoas.
  • As pessoas devem se certificar de que as corporações internacionais não recebam muito poder.

Nada disso é argumento, ou, na verdade, nem são proposições. Uma proposição é algo que pode ser verdadeiro ou falso, e um argumento é algo oferecido para estabelecer o valor de verdade da proposição. Mas as declarações acima não são assim. Eles são comandos, e não podem ser verdadeiros ou falsos - eles só podem ser sábios ou imprudentes, justificados ou injustificados.

Semelhante aos comandos são avisos e sugestões, que também não são argumentos:

  • Você deve ter aulas de língua estrangeira enquanto estiver na faculdade.

Argumentos vs. Explanações

Algo que às vezes é confundido com um argumento é uma explicação. Compare as duas declarações a seguir:

  • Eu sou democrata, então votei no candidato democrata.
  • Ela não votou nas primárias republicanas, então ela deve ser democrata.

Na primeira declaração, nenhum argumento está sendo oferecido. É uma explicação de uma verdade já aceita que o orador votou no candidato democrata. A declaração # 13, no entanto, é um pouco diferente - aqui, estamos sendo solicitados a inferir algo ("ela deve ser uma democrata") de uma premissa ("Ela não votou ..."). Assim, é um argumento.

Argumentos vs. Crenças e Opiniões

Declarações de crença e opinião também são freqüentemente apresentadas como se fossem um argumento. Por exemplo:

  • Eu acho que o aborto é um procedimento horrendo. Mata violentamente uma vida humana jovem e inocente e a extensão dos abortos neste país constitui um novo holocausto.

Não há argumento aqui - o que temos são afirmações emotivas em vez de afirmações cognitivas. Nenhum esforço é feito para estabelecer a verdade do que é dito nem eles estão sendo usados ​​para estabelecer a verdade de alguma outra coisa. Eles são expressões de sentimentos pessoais. Não há nada de errado com afirmações emotivas, é claro - o ponto é que devemos entender quando estamos olhando para afirmações emotivas e que elas não são argumentos genuínos.

Naturalmente, será comum encontrar argumentos que tenham declarações emotivas e cognitivas. Muitas vezes, as afirmações no item 16 podem ser combinadas com outras declarações que constituiriam um argumento real, explicando por que o aborto é errado ou por que deveria ser ilegal. É importante reconhecer isso e aprender como desvincular as afirmações emocionais e de valor da estrutura lógica de um argumento.

É fácil se distrair com a linguagem e perder o que está acontecendo, mas com a prática, você pode evitar isso. Isso é especialmente importante não apenas quando se trata de religião e política, mas especialmente em publicidade. Toda a indústria de marketing se dedica a usar linguagem e símbolos com o propósito de criar respostas emocionais e psicológicas particulares em você, o cliente.

Eles preferem que você gaste seu dinheiro do que pensar muito sobre o produto, e eles projetam sua publicidade com base nessa premissa. Mas quando você aprende a deixar de lado suas respostas emocionais a certas palavras e imagens e a ir direto ao coração lógico, ou ilógico, do que está sendo reivindicado, você será um consumidor muito mais bem informado e preparado.

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