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O Natal é um feriado religioso ou secular?

Americanos de todo o país, em todas as esferas da vida, anseiam por um dia de folga no dia 25 de dezembro, um dia que tradicionalmente (e provavelmente erroneamente) foi celebrado como o aniversário de Jesus Cristo, considerado um salvador divino para todos os cristãos. Não há nada de errado nisso, mas para um governo democrático baseado na separação entre igreja e estado, pode ser decididamente problemático se esse governo oficialmente endossar o dia sagrado de uma religião em particular.

Logicamente, isso é inaceitável por motivos legais. Tal endosso de uma religião sobre outras não pode sobreviver até mesmo a um escrutínio superficial sob o princípio da separação igreja / estado. Há apenas um recurso para aqueles que desejam manter o status quo declare Natal para ser um feriado secular.

O problema com o Natal como feriado religioso

Dada a prevalência da cultura cristã em grande parte do Ocidente, é difícil para os cristãos entenderem o argumento para declarar o Natal como uma observação secular em vez de religiosa. Se eles considerassem a situação dos seguidores de outras religiões, isso poderia oferecer-lhes alguma compreensão. Se os cristãos fossem forçados a usar o tempo de férias pessoal para comemorar seus feriados mais importantes, eles talvez entendessem a posição dos seguidores de praticamente todas as outras religiões cujos dias sagrados não são sancionados de maneira semelhante.

A realidade é que a cultura ocidental geralmente privilegiou os cristãos à custa de outras religiões, e desde que esse privilégio persistiu por tanto tempo, muitos cristãos passaram a esperar que isso fosse um direito deles. Uma situação perturbadoramente semelhante existe onde quer que os cristãos enfrentem desafios legais às práticas que eles passaram a considerar como seus direitos: status oficialmente sancionado: oração escolar, leitura bíblica na escola etc. Esses privilégios logicamente não têm lugar em uma cultura baseada na liberdade religiosa Separation e separação da igreja e do estado.

Por que não declarar o Natal um feriado secular?

A solução lógica para o problema é, infelizmente, uma que também seria bastante ofensiva para os cristãos devotos. E se a legislatura e a Suprema Corte declarassem oficialmente o Natal um feriado secular e não religioso? Fazer isso removeria o problema legal inerente quando um governo dá uma única preferência religiosa sobre todos os outros. Afinal, dos dez feriados federais oficiais dos EUA, o Natal é o único afiliado ao dia sagrado de uma religião. Se o Natal fosse oficialmente declarado como o mesmo tipo de feriado do Dia de Ação de Graças ou do Ano Novo, grande parte do problema desapareceria.

Tal decisão do legislativo ou dos tribunais provavelmente seria ofensiva para cristãos devotos. Cristãos evangélicos têm reclamado por muito tempo e em voz alta - e, em geral, sem justificativa - que nossa sociedade secular tornou-se anticristã. Na realidade, a posição oficial do governo não deveria ser "anti", mas "não", uma distinção que este grupo não reconhece.

Para os membros de todas as outras religiões, assim como ateus e muitos cristãos razoáveis, declarar o Natal como um feriado secular seria um movimento importante para eliminar a afirmação presunçosa e ilegal de que a América é uma nação cristã - baseada em valores cristãos.

E é difícil ver qual seria o verdadeiro perigo para os cristãos fundamentalistas. O significado religioso do Natal já foi largamente diminuído pela comercialização do feriado, e declarar que ele era um feriado secular oficial não faria nada para impedir os cristãos de celebrá-lo com a devoção que quisessem. No entanto, a razoabilidade dessa abordagem parece, com demasiada frequência, estar perdida em um grupo que busca não apenas a liberdade religiosa para si, mas deseja impor sua religião a todos os outros.

Casos judiciais relacionados

(1993)
De acordo com o Tribunal de Apelações do Sétimo Circuito, um governo pode conceder aos funcionários férias religiosas como um dia de férias remunerado, mas somente se o governo puder fornecer um propósito secular legítimo para escolher aquele dia em vez de qualquer outro dia.

(1999)
É constitucional para o governo dos Estados Unidos reconhecer o Natal como feriado oficial? Richard Ganulin, um advogado ateu, argumentou que não é e entrou com um processo, mas um Tribunal Distrital dos EUA decidiu contra ele.

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