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Celebrando a Saturnália

Quando se trata de festivais, festas e francamente deboche, ninguém bate no pessoal da Roma antiga. Na época do solstício de inverno a cada ano, celebravam o festival da Saturnália. Como o nome indica, este foi um feriado em homenagem ao deus da agricultura, Saturno. Esta festa de uma semana começou tipicamente por volta do dia 17 de dezembro, para que terminasse no dia do solstício.

Os rituais de fertilidade eram realizados no templo de Saturno, incluindo sacrifícios. Além dos grandes ritos públicos, muitos cidadãos particulares realizavam cerimônias em homenagem a Saturno em suas casas. Um dos destaques da Saturnalia foi a mudança dos papéis tradicionais, particularmente entre um mestre e seu escravo. Todos tinham que usar o pêlo vermelho, ou chapéu de liberto, e os escravos eram livres para serem tão impertinentes quanto desejavam para seus donos. No entanto, apesar do aparecimento de uma reversão da ordem social, havia, na verdade, alguns limites bastante rígidos. Um mestre poderia servir seu jantar de escravos, mas os escravos eram aqueles que o preparavam - isso mantinha a sociedade romana em ordem, mas ainda assim permitia que todos se divertissem.

De acordo com o History.com,

"Começando na semana que antecedeu o solstício de inverno e continuando por um mês inteiro, a Saturnália era um tempo hedonista, quando comida e bebida eram abundantes e a ordem social romana normal era virada de cabeça para baixo. Por um mês, os escravos se tornariam senhores. Os camponeses estavam no comando da cidade. Negócios e escolas foram fechados para que todos pudessem participar da diversão ".

Empresas e processos judiciais fecharam para toda a celebração, e comida e bebida estavam por toda parte. Festas e banquetes elaborados foram realizados, e não era incomum trocar pequenos presentes nessas festas. Um presente típico da Saturnália pode ser algo como um tablete ou uma ferramenta, copos e colheres, itens de vestuário ou comida. Outro presente popular foi o cerei, uma vela de cera usada em muitos templos e santuários.

Os cidadãos enfeitavam os corredores com galhos de verdura e até penduravam pequenos enfeites de lata em arbustos e árvores. Bandos de foliões nus muitas vezes vagavam pelas ruas, cantando e festejando, como uma espécie de precursor impertinente da tradição natalina de hoje.

Nem todo mundo estava com essas travessuras, no entanto. Plínio, o Jovem, era um pouco Scrooge e disse:

"Quando me retiro para esta casa de veraneio no jardim, imagino-me a cem milhas de distância de minha vila e tenho um prazer especial nela na festa da Saturnália, quando, pela licença daquela época festiva, todas as outras partes da minha a casa ressoa com a alegria de meus servos: assim eu não interrompo sua diversão nem meus estudos. "

Em outras palavras, Plínio não queria ser importunado por festejar, e estava perfeitamente feliz em se entregar à solidão de sua casa de campo, longe da devassidão da cidade. A Saturnália era considerada um dia sagrado - afinal de contas, era realizada em honra a um deus maior - e, por isso, vários rituais religiosos ocorreram durante as festividades. De acordo com as lendas iniciais, o próprio Saturno foi sacrificado, então em algumas áreas, ocorreram sacrifícios de simulação do deus. Em alguns templos, uma estátua de marfim de Saturno foi retratada com linho ou laços de lã ao redor dos pés e tornozelos. Durante a Saturnália, esses laços foram soltos para representar a liberação de Saturno. Este ritual foi tipicamente seguido por um elaborado banquete público.

O filósofo romano Seneca, o Jovem, escreveu:

"É agora o mês de dezembro, quando a maior parte da cidade está em apuros. Rédeas soltas são dadas à dissipação do público; em todo lugar você ouve o som de grandes preparações, como se houvesse alguma diferença real entre os dias dedicados. para Saturno e para as transações comerciais ... Se você estivesse aqui, eu gostaria de conversar com você sobre o plano de nossa conduta, se deveríamos ou não, ou, para evitar a singularidade, tomarmos um jantar melhor e jogue fora a toga ".

Nos lares romanos mais ricos, o Saturnalicius princeps, ou “líder de Saturnalia, ” foi selecionado dentre os escravos. Semelhante ao costume do Senhor do Desgoverno na Grã-Bretanha, que aparece em torno da temporada de Yule, essa pessoa era responsável por organizar folia e malícia durante as celebrações. Ele era visto como o governante do caos, em contraste direto com a maneira normal e ordenada da vida romana. Além disso, ele estava encarregado de fazer oferendas aos Penates, que eram deuses domésticos romanos associados à vida doméstica.

Um contemporâneo de Sêneca, Macrobius, escreveu um longo trabalho sobre a celebração e disse:

"Enquanto isso, o chefe da casa de escravos, cuja responsabilidade era oferecer sacrifício aos Penates, administrar as provisões e dirigir as atividades dos empregados domésticos, veio dizer ao seu patrão que a casa se banqueteara de acordo com o costume ritual anual. Pois neste festival, em casas que guardam o devido uso religioso, eles antes de tudo honram os escravos com um jantar preparado como para o mestre, e só depois é a mesa colocada novamente para o chefe da casa. O escravo chefe entrou para anunciar a hora do jantar e convocar os senhores para a mesa. "

A saudação tradicional em uma celebração da Saturnália é "Io, Saturnalia!" com o "Io" sendo pronunciado como "Yo". Então da próxima vez que alguém lhe desejar um feliz feriado, sinta-se à vontade para responder com "Io, Saturnalia!" Afinal, se você vivia na época romana, Saturno era o motivo da estação!

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