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O que significa ser um infiel

Infiel é definido literalmente como "um sem fé". Hoje, o rótulo infiel é tecnicamente um termo arcaico que se refere a qualquer um que duvide ou negue os princípios de qualquer religião que seja mais popular em sua sociedade. De acordo com essa definição, um infiel em uma sociedade pode ser um verdadeiro crente em uma sociedade vizinha. Ser infiel é, portanto, sempre relativo a qualquer religião que possua o poder mais social, cultural e político da sociedade em um dado momento. Como tal, ser um infiel nem sempre equivale ao ateísmo.

Durante a era moderna, alguns ateus adotaram a definição de infiel para seu próprio uso e descrever o fato de que não apenas não acreditam em nenhum, mas também questionam, duvidam e desafiam os princípios da religião popular de sua sociedade. Ateus que deliberadamente adotam o rótulo de "infiel" rejeitam as implicações negativas da definição de termo. Estes infiéis auto-descritos argumentam que o rótulo deve ser tratado como positivo.

Definindo Infiel

De acordo com o Oxford English Dictionary, a definição de infiel é:

1. Aquele que não acredita em (o que o orador sustenta ser) a verdadeira religião; um "não-crente".
2. Em aplicações específicas: a. Do ponto de vista cristão: um adepto de uma religião que se opõe ao cristianismo; esp. um maometano, um sarraceno (o primeiro sentido na Inglaterra); também (mais raramente), aplicado a um judeu ou pagão. Agora principalmente hist.
2.b De um ponto de vista não-cristão (especialmente judeu ou maometano): gentio, giaour, etc.
3.a. descrente em religião ou revelação divina em geral; especialmente um em uma terra cristã que professamente rejeita ou nega a origem e autoridade divinas do cristianismo; um incrédulo professo. Geralmente um termo de opróbrio.
b. De pessoas: Inacreditável; aderindo a uma religião falsa; pagão, pagão, etc. (Cf. o n.)

O uso cristão de longa data do termo "infiel" tendia a ser negativo, mas, como demonstrado pela definição # 3, tanto A como B, nem sempre foi esse o caso. O rótulo infiel poderia, pelo menos em teoria, ser usado de maneira neutra para simplesmente descrever alguém que não fosse cristão. Assim, não é absolutamente necessário considerar-se inerentemente negativo como descrente.

Até mesmo um uso ostensivamente neutro, no entanto, pode trazer uma certa tendência de condenação dos cristãos por causa da suposição comum de que ser não-cristão significa ser menos moral, menos confiável e, claro, destinado ao inferno. Depois, há o fato de que o termo em si é derivado de raízes que significam "não fiel" e, de uma perspectiva cristã, seria difícil para ele não ter algumas conotações negativas.

Redefinindo Infiel

Os céticos e secularistas começaram a adotar o rótulo infiel como uma descrição positiva durante o Iluminismo depois que ele já havia sido aplicado a eles pelos líderes da igreja. A ideia parece ter sido tomar como um distintivo de honra ao invés de se esconder dela. Assim infiel começou a ser usado como um rótulo para um movimento filosófico dedicado à reforma da sociedade, removendo as influências negativas da religião tradicional, instituições religiosas e superstições religiosas.

Este "Movimento dos Infiéis" era secular, cético e ateísta, embora nem todos os membros identificados como ateus e o movimento fosse distinto de outros movimentos iluministas que defendiam o secularismo e o anti-clericalismo. No início do século XX, o rótulo infiel caiu em desgraça porque veio com muitas conotações negativas no cristianismo.

Muitos gravitaram, em vez disso, para o rótulo de "secularismo", porque era algo que tanto ateus irreligiosos quanto cristãos liberais podiam adotar juntos. Outros, especialmente aqueles com uma atitude mais crítica em relação à religião tradicional, gravitaram para o rótulo de livre-pensadores e movimento livre-pensador.

Hoje, o uso do rótulo infiel é relativamente incomum, mas não totalmente inédito. Infiel ainda carrega alguma bagagem negativa do cristianismo e alguns podem achar que seu uso significa aceitar uma conceituação cristã de como entender as pessoas. Outros ainda vêem valor em tomar epítetos e "possuí-los" através de novos usos e novas associações.

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